從新加坡出生證明「刪籍貫」風波,看華人的「忘根」焦慮

從新加坡出生證明「刪籍貫」風波,看華人的「忘根」焦慮
圖為新加坡知名旅遊景點牛車水。Photo Credit:Reuters/達志影像

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最近因發生藝人楊丞琳在中國大陸談稱「我是廣東人」的事件,因此台灣出現了探討是否有必要強調籍貫的爭論。無獨有偶,今年新加坡也發生了有關籍貫的爭議。新加坡政府原在今年5月29日後頒發的「出生證明書」,不會再註明嬰孩父母的籍貫資料,但隨著政策實行了近三個月,此變革被當地華文媒體報導出來後,便引發民眾對後代會忘了根在哪裡的擔憂,最終官方決定政策U轉,才平息了爭議。

新加坡華文報章《聯合早報》在8月6日推出了一篇獨家報導,稱新加坡移民與關卡局 (ICA)將對今年5月29日之後出生的公民,所發出的數位版本「出生證明書」(新加坡華人所俗稱的「報生紙」)的父母資料欄中,不會再有當事人所屬的籍貫資料供填寫。該報道除了訪問新加坡華人學者、宗鄉會館以及公衆人士之外,記者也訪問了華裔以外的少數族群和宗教人士,如馬來族群中的巴威安人(Bawean),以及印度裔的錫克教咨詢理事會。許多受訪的新加坡華人告訴《聯合早報》,對於不再有籍貫一欄,多擔憂此後新生代華裔不會知道自己的祖先從哪裏來。

新加坡的《出生證明》政策,始於1939年起發出的,共歷經了6個時期的不同設計,到了如今的第7代的版本省卻了父母籍貫這樣的重要資訊,新加坡民衆也是通過報章才知道,確實是令人感到意外。順道補充一下,新加坡公民的出生證明書、身份證以及護照,都是由移民關卡局(ICA)發出的。

這項政策變革在8月6日被揭露後,在新加坡的華語、英語網路社群掀起了許多爭議與討論,最終在8月12日,官方不到一周便決定政策U轉了,移民與關卡局宣佈:9月1日起恢復發出生證明書中雙親籍貫訊息的欄位,而此前在5月29日至8月31日獲得了出生證明書的家長,也能在9月1日後重新下載最新版本的出生證明,而且不會徵收額外的費用。

對於為何會有當初的政策變革,官方的解釋是:「為了簡化註冊過程,電子(數位)出生證未包含一些政策或行政上不需要的信息。這包括:父母親的出生地、母親的住址、為孩子登記出生的地點,以及報生者的資料。」

官方強調,雙親的籍貫資料依然會保存在系統裏面,公衆還是可以通過Singpass索取詳盡的個人資料。Singpass是新加坡政府的官方網站,以及手機應用程序,類似台灣的六都App。

撤掉父母籍貫一事所引起的效應,也讓内政兼律政部長尚穆根(Shanmugam)出來向大眾解釋,他在8月17日的選區活動結束後向隨行採訪的記者表示,有關單位在開始實行新政策時,應該講得更清楚為何數位出生證明書「省略籍貫資料的原因」。

尚穆根指出,他知道籍貫對許多新加坡人而言是很重要的,因為籍貫是個人身份認同和文化之根的一部份。尚穆根說「我可以理解這些針對籍貫資料的心情。它與文化傳統息息相關,是許多人非常珍視,也希望繼續守護的。而移除這些資料讓人們擔憂。這些擔憂是真實的,必須受到正視。」、「我們應該說清楚,有關籍貫的資料在Singpass上很容易查到,不在電子出生證上顯示籍貫的理由也應該講清楚。」

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