南韓MERS警戒 一分鐘帶你了解「新SARS」必知Q&A

南韓MERS警戒 一分鐘帶你了解「新SARS」必知Q&A
Photo Credit:AP/達志影像

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究竟MERS和SARS、駱駝有何關係?建議閱讀以下的重點問題整理,讓你排除恐慌,掌握情況。

南韓衛生部5月26日證實,除已確診的3起個案外,又發現第4起個案感染俗稱新SARS的中東呼吸道症候群(Middle-East Respiratory Syndrome,MERS),另有2起疑似感染病例。這在沙烏地阿拉伯肆虐以久的病毒首次現身東北亞,引起國際高度關注。

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ETtoday報導,韓國當地出現的第4個中東呼吸道症候群(MERS)的確診病例,是40多歲的女性,也是MERS第3名確診患者的女兒,她的父親曾和第1名患者住在同一間病房中,當局認為她是因在父親病房中停留4個小時才會遭到感染,目前正在隔離病房中接受治療。

中廣報導,疾管署表示,南韓前3名病例中最主要的病患之前曾前往中東巴林、沙烏地阿拉伯及阿拉伯聯合大公國等3個國家進行商務旅遊,回到南韓一周後發病,之後與這名病患接觸過的妻子及同房的病友也遭到感染,由於傳染途徑相當清楚,加上MERS屬於有限度的人傳人,因此初步研判在南韓或台灣擴大感染的風險都相當低。

中央社報導,而究竟MERS和SARS、駱駝有何關係?建議閱讀以下的重點問題整理,讓你排除恐慌,掌握情況。

Q1:MERS和SARS有什麼關係?

A1:此次南韓發現的中東呼吸症候群冠狀病毒(Middle East respiratory syndrome coronavirus,MERS-CoV),俗稱新SARS。中東呼吸道症候群(Middle East Respiratory Syndrome,MERS)的致病原是一種冠狀病毒,狀病毒會引發人類呼吸道疾病,症狀輕微像感冒,嚴重則會導致嚴重急性呼吸道症候群。

中東呼吸症候群冠狀病毒(MERS-CoV)和SARS病毒不同,但科學家仍在研究它的特性。而MERS的死亡率約為3至4成,潛伏期為2至14天,目前尚無疫苗可以預防,但傳染性不強。

Q2:感染MERS有什麼症狀?

A2:臨床表現多是發燒、咳嗽、呼吸急促、呼吸困難,也可能伴隨腹瀉、肺炎等症狀,更嚴重則會引起急性腎衰竭或敗血性休克等併發症。死亡率約3成。

Q3:MERS-CoV從哪裡來的?

A3:目前科學家尚未確認感染源,但有報告指出,在埃及、卡達與沙烏地阿拉伯駱駝體內分離出的MERS-CoV病毒與確診病例病毒基因高度相似,非洲與中東地區的駱駝體內都有該病毒抗體。

Q4:MERS會傳染嗎?傳染途徑是什麼?

A4:MERS會傳染,但不易人傳人,除非密切接觸,否則不易感染,不過在阿拉伯半島仍有社區感染的案例。

一般冠狀病毒多透過呼吸道飛沫顆粒,或直/間接接觸感染者分泌物散播,但MERS-CoV傳染途徑不明。目前推測,患者可能是因接觸或吸入染病駱駝的飛沫或分泌物才感染MERS。

另外,有研究指出MERS-CoV病毒可在低溫(4℃)駱駝生乳存活72小時,部分確診病例曾飲用駱駝乳。

Q5:MERS在國外感染情況如何?

A5:沙烏地阿拉伯從2012年9月發現病毒開始,至今(2015年5月)共有996人感染、432人死亡,病毒多在中東地區肆虐,21日首度在東北亞發現確診病例。

此外,疾管署副署長周志浩指出,和南韓相比,中東地區一年到頭都有病例,尤其當春天駱駝生小駱駝的時節更多,加上MERS-CoV的初期症狀與一般流感難以區別,必須靠檢驗才能檢驗出來,潛伏期大約2至14天,因此目前疾管署已將沙烏地阿拉伯列為旅遊疫情建議第二級:警示(Alert),至於阿拉伯聯合大公國、約旦、卡達、伊朗、阿曼、巴林等國則列為第一級:注意(Watch)。呼籲民眾前往這些地區一定要特別留意。

不過,周志浩還是提醒民眾,不論到何處旅遊,都要避免到空氣不流通的地方,並注意勤洗手,尤其前往中東旅遊更要特別留意,特別是盡量避免騎乘或接觸駱駝,也不要生飲駱駝等動物奶,尤其是有糖尿病、肺病、腎病等等免疫低下的人,更要避免接觸駱駝,以降低感染的風險。

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