(更新)拜登舉辦「太平洋島國峰會」宣布逾8億美元援助,親中的索羅門群島表態不簽署峰會宣言

(更新)拜登舉辦「太平洋島國峰會」宣布逾8億美元援助,親中的索羅門群島表態不簽署峰會宣言
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已於今年4月與中國達成安全協議的索羅門群島,致函太平洋島國論壇要求告知其他成員國,索羅門群島不會簽署擬議中的美國太平洋夥伴關係宣言(Declaration on the U.S.-Pacific Partnership),需要更多時間讓國會有餘裕考量。白宮峰會將於29日討論美國太平洋夥伴關係宣言。

(中央社)美國總統拜登(Joe Biden)29日在美國主辦的首場太平洋島國峰會,宣布提供逾8億美元援助,供太平洋島國對抗氣候變遷、強化永續性發展,也宣布一系列外交舉措,盼拉近與太平洋島國關係。

為因應中國在太平洋區域影響力日增,拜登28至29日舉辦太平洋島國峰會,首次邀集14個太平洋島國領袖齊聚華府,包括今年稍早與中國簽署安全協議的索羅門群島,展現美國欲與該區域強化關係的決心。

峰會主秀29日下午在美國國務院登場,除萬那杜及28日剛選出新總統的諾魯外,其他12個太平洋島國皆派出首相或總統等國家領袖出席峰會。

拜登在會上致詞表示,未來數十年的世界歷史,很大一部分將聚焦印太區域,太平洋島國在形塑這個未來上扮演關鍵角色,這正是為何他的政府把強化與太平洋島國、「太平洋島國論壇」(Pacific Islands Forum)的夥伴關係視為優先事項。

拜登指出,為與全球夥伴更有效協調,更好地滿足太平洋區域人民的需求,美國在峰會期間發布首份為太平洋地區量身打造的新戰略,並作出額外具體承諾,盼協助改善太平洋區域人民的生活,對抗氣候變遷。

根據白宮提供的資料,過去10年來,美國已直接提供太平洋島國逾15億美元(約新台幣481億元)援助,現在將再提供超過8.1億美元額外援助計畫,其中包括1.3億美元對抗氣候變遷投資資金、5000萬美元經濟復甦援助等。

除此之外,拜登表示,美國也將針對太平洋島國採取一系列外交舉措,包括承認庫克群島(Cook Islands)及紐埃(Niue)為主權國家。

庫克群島與紐埃先前隸屬於紐西蘭,目前同為紐西蘭自由聯合(free association)的國家,擁有完整自治權利,與包含中國在內等數十個國家享有邦交關係;美國過去把庫克群島與紐埃視為自治領土,尚未與兩國建立邦交。

其他重大外交作為包括指派美國前駐斐濟、吉里巴斯、東加、諾魯大使利德(Frankie Reed)擔任首位美國對太平洋島國論壇特使、在太平洋島國增設外交使館等,美國國際開發總署(USAID)也計劃2023年9月前在斐濟開設太平洋區域辦公室。

在華府期間,太平洋島國領袖與多位美國高階官員有互動,包括氣候特使凱瑞(John Kerry)、國家海洋暨大氣總署署長史賓拉德(Rick Spinrad)、海軍部長戴杜羅(Carlos Del Toro)等;他們也出席與美國眾議院議長裴洛西(Nancy Pelosi)及其他國會重量級人物的午宴。

太平洋島國領袖28日也拜會美國副貿易代表畢昂奇(Sarah Bianchi),討論如何強化美國與太平洋區域的經貿往來;畢昂奇在會中宣布,美國計劃在今年年底前與太平洋島國建立「貿易投資對話」,尋求提升雙方貿易總額、滿足區域經濟投資需求的方案。

29日下午峰會結束後,拜登將邀請太平洋島國領袖前往白宮出席晚宴,並拍攝大合照留念。根據一名美國資深官員,這是許多太平洋島國領袖首次拜訪白宮。

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(以下原發表於2022/9/29 9:20)

太平洋島國白宮峰會 美官員:華府將承諾巨額援助

(中央社)美國總統拜登(Joe Biden)28日將破天荒舉辦高峰會(U.S.-Pacific Island Country Summit)接待太平洋島國領袖,官員指出,美方屆時將宣布「巨額」援助。華府期盼這場聚會有助於在南太平洋地緣政治競爭場域抗衡中國日增影響力。

路透社報導,12個太平洋島國領袖可望出席華府這場為期2天峰會,另外2國將派代表,澳洲、紐西蘭則將以觀察員身分出席。

白宮印太事務協調官坎貝爾(Kurt Campbell)上週表示,這項峰會聚焦因應諸如氣候變遷和衛生等議題,與此同時,華府及其盟友也專注於提升海上安全和太平洋島國與日本、澳洲和印度等國間通訊連結。

美國向來將太平洋視為海上後院,中國在當地則持續穩步擴張。美中兩個超級強權在此爭奪影響力,被夾在中間的一些區域國家左右為難。這是自從第二次世界大戰以來,美國首次同時接待來自這個區域的那麼多位領袖。

各國領袖將在華府各地接受包括國務院、美國國會、海岸防衛隊總部、商界領袖,以及白宮的款待。拜登政府一名資深官員透露,華府今天也將公布專門為太平洋地區量身訂製的詳盡新戰略。

這名官員承認,華府不夠關注太平洋地區已有多年之久,現在則與盟國和夥伴國家密切合作「以增加更多資源、更多能量、更多外交接觸。」

他說,「我們將會提出巨大金額」,而且今天就會宣布。

他提到:「我們一直尋求調整我們的戰略,以滿足他們的目標和目的。」他指的是太平洋島國領袖已經宣布,以因應氣候變遷行動為優先要務的「2050藍色太平洋大陸策略」(The 2050 Strategy for the Blue Pacific Continent)。

今天議程還將包括美國氣候特使凱瑞(John Kerry)午餐會。

中國與索羅門群島(Solomon Islands)今年簽訂安全協議,成為這個區域步向軍事化的一項警示,也使得太平洋戰略競爭態勢急劇升高。

《中央社》報導,已於今年4月與中國達成安全協議的索羅門群島,致函太平洋島國論壇要求告知其他成員國,索羅門群島不會簽署擬議中的美國太平洋夥伴關係宣言(Declaration on the U.S.-Pacific Partnership),需要更多時間讓國會有餘裕考量。白宮峰會將於29日討論美國太平洋夥伴關係宣言。

索羅門群島的照會提到,這項宣言「尚未取得共識」。

看過照會的紐西蘭梅西大學(Massey University)太平洋安全專家鮑爾絲(Anna Powles)說:「索羅門群島明確表明無法簽署宣言,但沒有呼籲其他國家跟進。」

索羅門群島在其駐華府大使館簽署的照會中指出,太平洋島國論壇已有與區域外夥伴交流的機制。

鮑爾絲說:「當然,中國是機制中的一部分,因此美國尋求建造替代架構,例如自己的區域夥伴架構。」