以色列研究:癌細胞「大玩躲貓貓」躲避T細胞攻擊,導致癌症治療無法斬草除根

以色列研究:癌細胞「大玩躲貓貓」躲避T細胞攻擊,導致癌症治療無法斬草除根
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我們想讓你知道的是

免疫檢查點抑制劑對部分患者治療效果不佳,其中一個原因,竟然是有些癌細胞會藉著躲到其他癌細胞裡面,來躲避T細胞的攻擊。這也意味著,這些表面上看似已被T細胞殲滅的癌細胞,其實只是一部分而已,另一部分則是潛伏暗處,伺機而動。

文:Taylor Mei

近期以色列特拉維夫大學(Tel Aviv University)研究發現,部分癌細胞會把自己藏在其他癌細胞內,藉以躲避人體免疫系統的攻擊與破壞。這項獲刊在生物醫學期刊《eLife》中的研究結果,也為部分癌症治療無效的原因,提供了一個合理有效的解釋。

有效的治癌武器卻還是能力有限

醫學院助理教授卡米(Yaron Carmi)和博士生高特維里格(Amit Gutwillig)在研究究竟哪一種T細胞,對於殺死癌症細胞最有效。當時兩人從對治療無效的頑固型黑色素瘤,以及老鼠的乳癌細胞下手,試圖了解為什麼明明應能有效對抗這類腫瘤的T細胞,始終無法達到消滅它們的效果。

起初,卡米與高特維里格以癌症免疫療法中的「免疫檢查點抑制劑」(ICIs)打頭陣。免疫檢查點為人體對免疫細胞的一種控制機制,透過調控自身免疫反應的強弱,來避免T細胞在試圖消滅外來病原體等異物時,因「用力過猛」而破壞人體的正常組織。

只是這種身體自帶的「煞車」功能在面對惡性腫瘤時,反倒會讓T細胞在發揮功能上顯得綁手綁腳,減弱對癌細胞的攻擊力道,讓癌細胞無法被完全消滅。因此,免疫檢查點抑制劑作為一種癌症治療方法,就能有效將「CTLA-4」及「PD-1」幾類免疫檢查點阻斷,讓T細胞恢復其原有的功能,進而成功殺死癌細胞。

這種治療方法因對多數黑色素瘤、大腸癌、何杰金氏淋巴瘤與肺癌等,都有不錯的治療效果,也獲得不少醫生及患者的迴響。不過,免疫檢查點抑制劑仍免不了有副作用及效果不佳的問題,副作用部分因T細胞不受抑制後免疫反應可能過猛,容易造成人體正常組織受損或產生自己免疫疾病。

無心插柳柳成蔭,研究發現了會和免疫系統玩躲貓貓的癌細胞

經研究,卡米和高特維里格則發現,免疫檢查點抑制劑對部分患者治療效果不佳,其中一個原因,竟然是有些癌細胞會藉著躲到其他癌細胞裡面,來躲避T細胞的攻擊。這也意味著,這些表面上看似已被T細胞殲滅的癌細胞,其實只是一部分而已,另一部分則是潛伏暗處,伺機而動。

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