美國期中選舉:槍枝、墮胎、非法移民⋯⋯選民最關注的是哪些議題?

美國期中選舉:槍枝、墮胎、非法移民⋯⋯選民最關注的是哪些議題?
Photo Credit: Reuters / 達志影像

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對政治走向有著深刻影響的美國中期選舉已經開幕。國土安全、經濟稅收、槍枝政策——選民最看重的問題是什麼?在美華人社區又有怎樣的考量?

文:劉文

過去幾個月內,許多滿載移民的巴士和飛機從德克薩斯州和佛羅里達州出發,前往長期傾向主黨的麻州、芝加哥、紐約、首都華盛頓特區等地。9月中旬,德克薩斯州的巴士將許多移民載到了華盛頓特區,副總統賀錦麗(Kamala Harris)的住所前,引發了全國範圍內的廣泛討論。

根據Houston Chronical的報導,截止到9月8日,該計劃已經花費了德州人民1400萬美金,平均花在每一位移民上的費用是1700美金。但龐大的開支並不是重點,而討好本州選民,爭取在11月的期中選舉裡成功連任才是現任德州州長阿博特(Greg Abbott)的重點。

5月底,德州尤瓦爾迪市一所小學發生慘烈的校園槍擊案,警察很早就接到報警,一個多小時後槍手才被執法人員擊斃,21人喪生於此,警方被指責執法不力。6月底,州長在羅訴韋德案被推翻之後,立刻採取了強硬的措施在全州範圍內將墮胎列為非法,更嚴加懲罰施行手術的醫生。這兩件事都在全州範圍內引發了多次抗議遊行。

為了鞏固選票,阿博特決定從保守派選民關注的非法移民問題下手,也就有了這個花重金大張旗鼓地運送移民的計劃。他表示施行改計劃是因為總統拜登(Joe Biden)沒有做好邊境管控,讓許多非法移民有機會從德克薩斯州和墨西哥的邊界入境。而該計劃也確實合了不少選民的意,目前的許多調查和預測,都顯示阿博特在面對民主黨候選人歐洛克(Beto O'Rourke)時頗有勝算,各類調查中,阿博特的支持率都領先5%以上。

民主黨的政客當然也不會放棄這樣一個譴責共和黨的機會,他們譴責共和黨人從事人口販賣,為了政治利益,就將這些移民當成「貨物」一樣搬來搬去。紐約市長亞當斯(Eric Adams)稱這一舉動是「不人道的」。許多救助移民的非盈利機構也譴責阿博特的行為,因為如此突然地轉運移民,讓這些機構沒有辦法及時為這些移民提供住宿、食物等幫助。

非法移民和國境安全問題一直是選民看中的問題。皮尤研究中心的數據顯示,73%的美國人認為增加邊境的安全,減少非法移民入境是重要的。但是共和黨選民更關心如何防止這些人入境,而民主黨選民則關心這些非法移民是否有途經成為合法移民。

皮尤研究中心的數據還顯示,這次期中選舉中,經濟因素是選民最看重的。雖然8月份的消費者價格指數僅上升了0.1%,但通膨率仍然保持在近40年來的高位。而聯準會則已經三次大幅提高利率。許多美國人都在不同程度上感受到了經濟的衰退。

住在德州的格里喬伊說自己原本去超市購物都不怎麼看價格標籤,但從今(2022)年初開始,家庭在食物和日用品上面的開支大幅增加,所以也要開始精打細算。所以他在選舉本地和州內政府官員時,都會注意對方在振興經濟上是否有一個良好的規劃。

今年槍擊案件頻發和推翻羅訴韋德案也給選民們新的顧慮與訴求。槍枝政策成為選民們第二關心的議題。而許多民主黨選民將墮胎權視為一個重要的訴求,有71%的選民認為這對自己很重要,而共和黨選民們因為已經得到了想要的結果,所以只有41%的選民認為這個訴求很重要。

年輕女生考芮就把槍枝控制、墮胎權、和為邊緣群體提供福利作為自己在投票時的重要考量。她坦言一直認為美國就是自由平等的,但是推翻羅訴韋德案對她來說像是敲響了一記警鐘,讓她意識到自由和權利仍然需要爭取。所以她也更加積極地參與遊行、抗議等政治活動。她表示自己周圍的許多年輕人對於這次期中選舉的參與度也更強,也積極聯絡認識的人,說服他們也參與投票。

也有不少選民是single-issue voter,即在投票的時候只考慮一個因素,投給在這個因素上政見和自己一致的候選人。在密西根居住的喬弗里就是其中之一,他看中的是稅收,如果哪位候選人要加稅,那就得不到他的選票了。餐館主埃爾文則告訴記者,希望能夠解決用工難招工難的問題。數據也顯示,美國現在的職位空缺是這幾年來的最高點,2022年第二季度,有超過1100萬的職位空缺。

在美華人的社群裡,除了關注經濟,中美關係和對COVID-19(嚴重特殊傳染性肺炎、新冠肺炎、武漢肺炎)疫情的處理也是很重要的考量,但偏偏這兩項在美國註冊選民中的關注度都有所下降。認為外交政策非常重要的選民只有45%,而認為疫情爆發重要的選民只有28%,是調查的議題中受到關注最少的。

美國總統拜登稱新冠大流行已經結束。機場、飛機、公共交通上需要戴口罩的規定逐漸被撤。從其他國家回到美國時也不需要出示新冠陰性的證明。在街上,很難看到戴口罩的人,人們出行的熱情甚至比疫情之前更高,演唱會、橄欖球賽等也常常人滿為患。許多華人覺得美國人從官員到平民都覺得疫情不再存在,也認為這是很危險的。

一位居住在華盛頓州的不願透露名字的採訪對象出示了自己拍攝的影片,人們聚集在廣場上傳歌載舞,根本看不到戴口罩的人。他認為政府官員的行為是「不管不顧人民的生命健康」,是很不可取的,也會在投票時考量對方對疫情的重視程度。

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