全球面臨「缺風」危機?氣候變遷導致各地風速顯著減弱,對人類的影響遠比想像中更大

全球面臨「缺風」危機?氣候變遷導致各地風速顯著減弱,對人類的影響遠比想像中更大
Photo Credit: AP / 達志影像

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風在氣候變遷的研究中,經常為被忽略的自然因素;然而,風力的增減無論是對人類,還是自然界的其他生物、非生物,都會造成相當重要的影響。倘若海平面風的風力減弱,則便有可能破壞洋流系統,造成部分區域的乾旱、寒流,以及冬季風暴的現象更加頻繁。

文:張瑞邦(Tucker Chang)

全球面臨「缺風」危機?美國耶魯大學環境學院期刊《耶魯環境360》(Yale Environment360)近日便指出,全球暖化恐造成世界各地的風速顯著下降,不僅將衝擊植物的生長、風能產量,甚至可能改變洋流系統,造成極端氣候加劇。

關注環境保護、氣候變遷議題的記者羅賓斯(Jim Robbins) 表示,歐洲眾多國家於2021年期間,曾經歷大規模的「風旱」(Wind drought),多數地區的風速比往年平均值減少約15%,部分區域甚至有更顯著的降幅。以英國為例,英國所有的風力發電廠,於2020年9月,供應該國境內18%的電力,但到了2021年9月,該數值竟銳減到僅剩2%,可說是英國過去60年內,風力發電產能最慘澹的時刻。為補足能源缺口,英國政府被迫重啟2座燃煤發電廠供電。

《耶魯環境360》也認為,全球陸地風速逐漸走向「靜止」狀態,部分研究表明,1978年至2010年間,風速以每10年減少2.3%的趨勢下探中,即使2010年以後,全球平均風速有所提升,約從每小時11.27公里增強至11.9公里,但聯合國旗下的政府間氣候變化專門委員會(IPCC)仍預測,未來數十年內,風速將逐漸放緩,到了2100年,年平均風速的跌幅更有機會達到10%。

此外,根據《自然》(Nature)期刊2022年8月發表的相關研究顯示,自1979年以來,北極地區暖化的速度,為全球平均的4倍,該數值比科學家預期的還要高出許多,這也意味著,風力變弱的狀況將更加嚴重;另一項造成風速減弱的原因,可能與「表面幾何起伏程度」(Surface roughness)的增加有關,例如都市化後,大城市的建築物數量與規模遽增,亦會減緩風速。

風速改變將擾亂洋流系統、氣候變遷加劇

《耶魯環境360》亦轉述近期的另一項研究結果表示,隨著全球二氧化碳的濃度日趨增高,美國總體的風速將出現區域及季節性的變化,預估到了2100年,美國西部及東部海岸的多數地區,風速都會下降,而該國中部地區的風速則會增強。

該研究也揭露,風在氣候變遷的研究中,經常為被忽略的自然因素;然而,風力的增減無論是對人類,還是自然界的其他生物、非生物,都會造成相當重要的影響。

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