Charter小吃大併購時代華納 挑戰Comcast一哥地位

Charter小吃大併購時代華納 挑戰Comcast一哥地位
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兩公司合併後將控制美國逾20%的寬頻網路市場,若交易最終被監管機構批准,這筆交易將影響到六分之一的美國家庭。

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美國第四大有線電視公司查特通訊(Charter Communications)26日宣布,敲定以550億美元收購規模排名業界第二大的時代華納有線公司(Time Warner Cable),此舉將重劃美國有線電視及網路服務市場版圖,若連時代華納有線的債務列入計算,交易規模達787億美元。兩公司合併後將控制美國逾20%的寬頻網路市場,若交易最終被監管機構批准,這筆交易將影響到六分之一的美國家庭。

中時報導,根據協議,查特通訊將以每股195.71美元的價格收購時代華納有線,比時代華納22日收盤股價溢價14%,比查特去年初最早的出價高47%。其中100美元是現金,其餘部分以換股方式完成。查特通訊希望藉由併購提升競爭力。查特通訊也將以104億美元價格收購擁有200萬用戶的美國第六大有線電視Bright House Networks。

3公司合併後,新查特通訊將橫跨41個州,擁有1900萬高速網路客戶、1730萬有線電視客戶,以及日漸增長的手機和網路服務商業客戶等,影響力大大增加。而全美最大的有線電視商康卡斯特(Comcast)擁有2720萬有線電視用戶,緊隨其後的是AT&T和DirecTV(該合併還在懸置中),將擁有2640萬有線電視用戶和1610萬的固定網路用戶和幾千萬無線用戶。

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該交易還要求查特保證融資約300億美元。為了幫助融資,擁有查特通訊超過四分之一股份的第二大股東馬龍(John Malone)旗下的自由媒體公司( Liberty Media),已經同意購買50億美元新查特通訊的股票。查特通訊用戶遍布全美逾25個州,馬龍看準與時代華納結合壯大規模有助於因應市場變化。對有線電視巨擘馬龍而言,這項交易也終於讓他抱回追逐兩年的戰利品。

聯合報導,這是查特通訊第二度向時代華納求親,去年的聯姻提案遭拒絕後,康卡斯特隨即開出452億美元聘金計劃迎娶時代華納,但在面臨主管當局阻撓的壓力下於今年4月宣告放棄,終於讓查特通訊的提案敗部復活。

分析師指出,550億美元的收購價碼,應該會讓另一競標時代華納的法國電信集團Altice知難而退,但是查特通訊與時代華納合併案仍然將會受華府當局嚴格檢視,倘若遭當局以反托辣斯顧慮為由封殺,查特通訊須付時代華納一筆約20億美元的分手費。

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大紀元報導,兩公司都認為這一交易更容易清除監管方面的障礙,因為時代華納有線與查特通訊的合併,要比其與康卡斯特合併後規模小很多。聯邦通訊委員會(FCC)和司法部對康卡斯特收購時代華納有線有諸多疑慮,如合併成功,康卡斯特將控制高速網路領域57%的市場。而查特通訊和時代華納有線,以及與Bright House Networks合併後,也只能獲得該領域不到30%的市場。

不過,全美第二大的時代華納有線為什麼要出售呢?據業內分析,原因之一可能是時代華納的基礎設施投資不足,造成客戶遠離。其次,與康卡斯特相比,在諸多影片串流用戶轉向手機、Netflix、蘋果或亞馬遜Prime時,時代華納缺乏其他業務來平衡損失。另外,在該公司打包促銷協議到期後,用戶出現大幅下降,現有業務的現金收入難以支持未來發展。有線電視業者希望透過整併和結盟加強網路業務。

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