Charter小吃大併購時代華納 挑戰Comcast一哥地位

Charter小吃大併購時代華納 挑戰Comcast一哥地位
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兩公司合併後將控制美國逾20%的寬頻網路市場,若交易最終被監管機構批准,這筆交易將影響到六分之一的美國家庭。

美國第四大有線電視公司查特通訊(Charter Communications)26日宣布,敲定以550億美元收購規模排名業界第二大的時代華納有線公司(Time Warner Cable),此舉將重劃美國有線電視及網路服務市場版圖,若連時代華納有線的債務列入計算,交易規模達787億美元。兩公司合併後將控制美國逾20%的寬頻網路市場,若交易最終被監管機構批准,這筆交易將影響到六分之一的美國家庭。

中時報導,根據協議,查特通訊將以每股195.71美元的價格收購時代華納有線,比時代華納22日收盤股價溢價14%,比查特去年初最早的出價高47%。其中100美元是現金,其餘部分以換股方式完成。查特通訊希望藉由併購提升競爭力。查特通訊也將以104億美元價格收購擁有200萬用戶的美國第六大有線電視Bright House Networks。

3公司合併後,新查特通訊將橫跨41個州,擁有1900萬高速網路客戶、1730萬有線電視客戶,以及日漸增長的手機和網路服務商業客戶等,影響力大大增加。而全美最大的有線電視商康卡斯特(Comcast)擁有2720萬有線電視用戶,緊隨其後的是AT&T和DirecTV(該合併還在懸置中),將擁有2640萬有線電視用戶和1610萬的固定網路用戶和幾千萬無線用戶。

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該交易還要求查特保證融資約300億美元。為了幫助融資,擁有查特通訊超過四分之一股份的第二大股東馬龍(John Malone)旗下的自由媒體公司( Liberty Media),已經同意購買50億美元新查特通訊的股票。查特通訊用戶遍布全美逾25個州,馬龍看準與時代華納結合壯大規模有助於因應市場變化。對有線電視巨擘馬龍而言,這項交易也終於讓他抱回追逐兩年的戰利品。

聯合報導,這是查特通訊第二度向時代華納求親,去年的聯姻提案遭拒絕後,康卡斯特隨即開出452億美元聘金計劃迎娶時代華納,但在面臨主管當局阻撓的壓力下於今年4月宣告放棄,終於讓查特通訊的提案敗部復活。

分析師指出,550億美元的收購價碼,應該會讓另一競標時代華納的法國電信集團Altice知難而退,但是查特通訊與時代華納合併案仍然將會受華府當局嚴格檢視,倘若遭當局以反托辣斯顧慮為由封殺,查特通訊須付時代華納一筆約20億美元的分手費。

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大紀元報導,兩公司都認為這一交易更容易清除監管方面的障礙,因為時代華納有線與查特通訊的合併,要比其與康卡斯特合併後規模小很多。聯邦通訊委員會(FCC)和司法部對康卡斯特收購時代華納有線有諸多疑慮,如合併成功,康卡斯特將控制高速網路領域57%的市場。而查特通訊和時代華納有線,以及與Bright House Networks合併後,也只能獲得該領域不到30%的市場。

不過,全美第二大的時代華納有線為什麼要出售呢?據業內分析,原因之一可能是時代華納的基礎設施投資不足,造成客戶遠離。其次,與康卡斯特相比,在諸多影片串流用戶轉向手機、Netflix、蘋果或亞馬遜Prime時,時代華納缺乏其他業務來平衡損失。另外,在該公司打包促銷協議到期後,用戶出現大幅下降,現有業務的現金收入難以支持未來發展。有線電視業者希望透過整併和結盟加強網路業務。


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城鄉均好、全民均享的理想生活,就用科技來實現吧——你需要的健康照護服務,現正上線中

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photo credit:先進醫資AdvMeds

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後疫情時代,零接觸服務的需求,使得智慧科技的角色愈發重要,智慧城鄉計畫與先進醫資共同推動人工智慧影像辨識技術,擴大既有的共照雲服務,協助民眾獲知疫情訊息,為民眾建立個人自主健康照護服務。

在科技不斷進步的過程中,許多過去不存在的工具,到今日已成為現實。2008年「智慧地球」的概念出現後,全球便開始推動智慧城市的發展。臺灣向來以科技之島自居,自然也不例外。在政府多年來力求數位轉型的政策下,臺灣進入了「智慧城鄉」的時代;所謂智慧城鄉,是運用大數據、物聯網、AI人工智慧等科技,串連市民、產業與地方,以創新的方式讓彼此有效溝通,並針對地方的特色和需求提供客製化服務,進而改善人民的生活品質。

把問題當作燃料,用科技強化服務力

然而,城鄉發展必然會有不均的問題,藉由科技介入、釐清現實痛點的立意雖良善,卻也無法忽視城鄉間的數位落差。在偏鄉地區因為人口流失、高齡化、科技產品使用率較城市低,數位化的腳步自然較為緩慢,向來是各項服務設施鞭長莫及之處。

先進醫資從2018年開始,在經濟部工業局「普及智慧城鄉生活應用計畫」的支持下,在高雄、屏東與澎湖發展「雄健康打造智慧樂活社區共照應用服務」(以下簡稱「雄健康」)。當時總經理黃兆聖就非常清楚,首先要解決的就是資源不足、人力不足、缺乏回饋三大問題,而數位化、智慧科技等創新力量,正好可以有效的連結偏鄉生活需求與痛點,讓在地化、客製化的服務與設施,全面提升民眾的醫療照護品質。

用最體貼的科技,讓照護範圍沒有邊界

「雄健康」計畫的目標,是在衛生所、醫療院所、長照據點、社區活動中心及商業通路等多元化的據點,設立「智慧健康照護站」,提供血壓機、血氧機、血糖機等生理量測設備的整合服務,同時還支援多種身分識別登入、數據隨身、遠距諮詢、銀髮族健康管理量表等功能,讓市民可以依自己習慣的生活圈,就近接受基礎的照護服務,並且養成定期自主量測的習慣。這些健康紀錄將會上傳雲端、整合數據,不只可以將結果傳送給自己作為提醒,在民眾實際就診時,也能成為醫生評斷的參考,協助醫護人員及早發現異常或是調整用藥,大幅降低醫療資源及人力不足的問題。

同樣對提升醫療資源與人力應用效率有幫助的還包括「雄健康」計畫中的客服機器人腳本。這個功能是針對不同客戶需求,開發多達50種服務的腳本客服機器人,用來即時解決民眾常見的健康問題。只要民眾對自己的健康狀況有疑慮,就可以詢問線上客服機器人,並獲得最初步的協助。最重要的是,這個客服機器人以國人常用的社交軟體LINE作為平台。有鑒於LINE的普及率高,使用者無需重新下載及適應新軟體,對年長者來說更是友善,使用意願便明顯提高,如此一來,為民眾所建立的個人自主健康照護服務,就這樣一步一步地建立起來了。

立基於「雄健康」在高屏地區和澎湖的發展十分順利,2021年開始便積極與臺南、臺中、高雄、屏東、金門地方政府合作,務求達到更深入、體貼的服務,發展出獨特的「健康共照雲」系統。

靈活因應疫情變化,滾動式修正共照雲服務

原本是為了打造數位醫療照護服務而發展的共照雲,參考了「雄健康」所建立的數位化照護服務內容,同樣使用LINE作為平台,目標同樣是為了解決偏鄉資源和人力不足的問題。沒想到今年五月,在傳染力更為強大的Omicron變異株的肆虐下,疫情擴散迅速,臺南市共照雲的發展也臨危受命,在短短五天之內將服務上線,主要協助民眾獲知疫情訊息、確認自身狀況,另外也提供下載居家隔離單、施打疫苗、申請補助等服務內容。在疫情猛烈的攻勢下,共照雲成為市府、醫療院所與民眾溝通、解惑的最佳橋樑,甚至做到AI快篩辨識服務,協助許多臺南偏鄉地區的民眾不需冒險接觸人群,線上就可以判斷是否確診,後續再由醫療人員介入協助,減少很多不必要的擔心和移動。

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photo credit:智慧城鄉計畫
臺南市衛生局長許以霖與先進醫資總經理黃兆聖。

同時,客服機器人,也在疫情期間提供了最佳輔助。在衛生局、先進醫資和醫療院所的共同努力之下,不斷地優化、精進客服機器人腳本。無論市民為確診者、居隔者、密切接觸者⋯⋯盡可能讓每一個人都能在機器人的服務中,找到問題的解答。臺南市衛生局長許以霖表示:「對抗疫情,臺南市的目標很明確,就是要讓就診人數維持在醫療量能之下。客服機器人的出現,減輕了醫護人員疲於接電話、回答民眾問題的瑣碎流程,更能專心在照顧中、重症患者,在疫情大爆發期間不至於崩潰,如此才能真正守住所有市民的健康。」

當然,疫情是一時的,市民的健康才是長久的,「健康共照雲」的目標,是希望可以透過民眾健康紀錄的數據化,成為日常自主照護的重要幫手。下一步,先進醫資希望能跨縣市留存健康資料,成為全國性的第一線照護服務。而這些數據,都將成為中央和地方政府參考的基準,以便未來做到精準打造各縣市的特色照護服務。

以人為本,發展城鄉均好的未來

在2025年即將邁入超高齡社會的前提下,如何幫助國人健康、安心地迎向老年,已是國家與全民必須面對的重大課題。與此同時,臺灣也是一個充滿創新能量、技術發展快速的地方,所以過去所面臨的困難,今日已可以透過科技來解決。

「智慧城鄉計畫」從2018年起,持續針對地方需求,鼓勵業者提出新興解決方案,在推動健康領域方面,不僅是智慧照護,包含遠距醫療、健康量測、智慧運動以及登革熱防治等,都秉持著以人為本的初心,以科技的力量來照顧臺灣這片土地上的每一個人,透過政府和企業攜手合作,協助地方數位轉型,並降低城鄉之間的落差,共同建立一個城鄉均好、全民均享的理想未來。

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