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港人去到捷克,不愁沒有話題

港人去到捷克,不愁沒有話題
Photo Credit: Reuters / 達志影像

我們想讓你知道的是

港人遇上捷克人,只要提到近年許多港人閱讀哈維爾(Václav Havel)的著作和獄中書作,他們都會很欣賞和好奇,驚嘆這位劇作家和政治家影響到千里之外語言不通的東亞都會。

年輕捷克女Martina曾居台半年,在訪問中暢談對台灣的印象,並說到捷克人的幽默感很像台灣人。

捷克是德國的鄰國,但大部分人提起捷克,都不會想到她在德國旁。

捷克西部接壤巴伐利亞和薩克森兩州,邊境長815公里,在兩德分治期間,前者屬西德,後者則與捷克(當時是捷克斯洛伐克)一樣屬共產陣營,是東德一部分。提起捷克,必想到她的德文名字Tschechien十分繞口,很難發音。那年我在香港歌德學德文時,老師Annika Heise很耐心地教我發,才慢慢發得出。

捷克的英文名是Czech Republic,但近年當地人希望改稱Czechia。2016年捷克國會通過此為國家英文名,好處是較方便記住,而且也標記了捷克未成為共和國時的歷史。就是說捷克在1993 年成為獨立共和國,但在此以前幾百年已有捷克民族,Czechia一名可代表這時期。

捷克國境的一大部分,歷史上屬波希米亞王國,曾屬奧地利哈布斯堡王國一部分,19世紀亦加入德意志聯邦組成的神聖羅馬帝國。然而波希米亞(Bohemia)地區對德意志人來說,是很陌生的文化。德文把不明所以、一頭霧水稱為「ein böhmisches Dorf sein」,就是「對某人來說像個波希米亞村莊」,正如英文稱呼完全不懂的東西「It's all Greek to me」。希臘文對英國人來講像天書,而德國人也對波希米亞毫無認識。但隨著交通發達,許多德國人都對過捷克旅遊,或至少身邊有捷克同事,對這中歐國家有點認識。

港人遇上捷克人,只要提到近年許多港人閱讀哈維爾(Václav Havel)的著作和獄中書作,他們都會很欣賞和好奇,驚嘆這位劇作家和政治家影響到千里之外語言不通的東亞都會。跟捷克人談無權力者的權力,他們都感受很深,想到那年艱辛的日子。留德港人可在假日往捷克一趟,參觀邊境城市。大部分外國人只認識布拉格,要是你遇上捷克人,跟他們談到捷克不同地區,包括波希米亞和西里西亞(Silesia)人的民族身分,他們都會很敬佩你的認識,知道你不是那些只會說「捷克啤酒很好喝」或「布拉格很美」的遊客。

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Photo Credit: Ben Skála CC-BY-SA-2.5
哈維爾

然而談到布拉格,都一定會提到米蘭昆德拉(Milan Kundera)的作品。這位早期寫了不少親共詩作的名作家,以刻劃共產時代捷克聞名。他的作品亦被共產黨政府禁制多年。港人跟捷克人談昆德拉,可以講起李怡,說到後者曾在電台的閱讀專欄介紹《生命中不能承受之輕》,那是佔中發生時的2014年。李怡早年也是親共,後來思想轉變,變成親自由民主。昆德拉和李怡兩人,前半生都在共產國家生活,後來分別流亡法國和香港,在新家寫下不少反思祖家動盪時期的作品。捷克人聽後,都會對香港多一分認識。而跟捷克人談起赫拉巴爾(Bohumil Hrabal)和恰佩克(Karel Čapek),他們會更有感受。因為這兩人都在捷克寫下他們的作品,而且較少為外國人所知。捷克人都會好奇他們的作品英文和中文翻譯有多傳神,有沒有將他們很高的表達能力傳承下去。

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