受美國制裁令影響,蘋果放棄採用長江存儲晶片,中國記憶體產業遭受重擊

受美國制裁令影響,蘋果放棄採用長江存儲晶片,中國記憶體產業遭受重擊
Photo Credit:AP / 達志影像

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中國記憶體晶片製造龍頭——長江存儲(Yangtze)受美國制裁打擊,大客戶蘋果暫停採用其產品,而訂單將會轉入美日韓等業者。

中國記憶體晶片製造龍頭——長江存儲(Yangtze),已經成為繼半導體廠中芯、通訊廠華為之後,下一個被白宮制裁新目標。日前在美方施壓下,美國設備供應商科磊、應材等,陸續撤離在長江存儲的員工,而近日再爆出蘋果也暫停採用長江存儲晶片,預計中國記憶體產業遭受強烈打擊。

蘋果放棄採購長江存儲記憶體晶片

長江存儲成立於2016年,總部位在武漢江城,是由中國國家集成電路產業投資基金(大基金)等機構投資所成立的公司。他們是以IDM模式,一條龍包辦設計、生產和販售的儲存型快閃記憶體(NAND Flash)公司,產品被廣泛運用於移動通訊、消費產品和各類數據中心。

長江存儲在武漢、上海和北京均設有研發中心,全球員工達1萬人,其中研發技術人員占比6成。企業規模達方面,投資總額達到人民幣2200億元,申請專利超過7千筆,目前以每年新增1千筆專利的速度,於記憶體產業中嶄露頭角。

儲存型快閃記憶體是人工智慧的基礎,隨著記憶體晶片日益便宜且工藝精進之下,許多終端客戶利用更便宜且快的設備發展人工智慧。因此也可以說在中國人工智慧產業上,長江存儲佔有重要地位。

知情人士告訴《日經新聞》,日前美國向中國科技實施更嚴格的出口管制後,大客戶蘋果已經暫停長江存儲,預計未來中國記憶體產業會受到強烈打擊。

而美中科技戰越演越烈,美國拜登(Joe Biden)政府於16日擴大對中制裁,還禁止企業將人工智慧所需要的零組件出口美國,並將包含長江存儲等30間半導體公司列入「未經核實清單」(Unverified List,UVL)。外界預測衍生的效應將比過去更嚴峻。

訂單轉入美日韓等大廠

長江存儲成為繼通訊業者華為、半導體業者中芯國際及人工智慧業者商湯科技後,被稱為美國盯上的新目標。近日在美方不斷施壓下,除了大客戶蘋果訂單受影響,此後美系設備供應商科磊、應材等也陸續撤離在長江存儲的員工。

《華爾街日報》報導,白宮一連串的禁制措施,是為了防止中國利用美國技術推動自身的軍事力量;此外被撤離美系設備商撤離的員工具有高端專業知識,在工廠營運、製造上發揮關鍵作用,未來包含長江存儲等客戶,技術將無法升級,延誤開發晶片的時程。

事實上,長江存儲在武漢的第2間工廠會在今(2022)年年底投產。而在在中國政府的大力補貼下,長江存儲的產品硬是要比競爭對手便宜20%以上,逐漸打敗三星等強大競爭對手。另有知情人士告訴《新浪科技》有望再進一步縮小與全球領導者韓國三星,以及美國美光在技術和產量方面的差距。

兩名知情人士稱,長江存儲當前的工廠一直在接近滿負荷運轉,2021年底每月生產10萬片晶圓,而長江存儲2021年的全球市占率接近5%,已成世界第6大NAND閃存製造商,僅次於韓國三星(Samsung)、韓國SK海力士(SK Hynix)、日本鎧俠(Kioxia)、威騰(WD)和美光(Micron)。

本來長江存儲在擴產後有望挑戰今年市占率將提升至10%,2025年有望挑戰15%,預計未來月產能可達到70萬片晶圓以上。但受到美方禁令影響,蘋果等客戶訂單,將再轉入美日韓等記憶大廠,尤其是美光、鎧俠和三星等。這無疑是對中國記憶體產業的一大重擊。

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核稿編輯:翁世航