《華爾街日報》:為降低地緣政治風險,傳台積電將擴大日本熊本廠產能,引入更先進製程

《華爾街日報》:為降低地緣政治風險,傳台積電將擴大日本熊本廠產能,引入更先進製程
Photo Credit: AP / 達志影像

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日本似乎是台灣最好的夥伴,台積電(TSMC)繼今(2022)年9月開設第2家研發基地後,如今再傳要擴大於當地晶圓廠的產能。

10月19日《華爾街日報》報導,台積電(TSMC)為了降低地緣政治風險,正考慮擴大日本九州的產能,還可能引入更先進的製程。直至目前,台積電對此不予回應。業內人士分析,繼台積電在日第2間研發基地成立,還會擴大對日合作。

傳台積電將擴大日本九州晶圓廠產能

去(2021)年,因為疫情反覆,導致全球供應鏈中斷,各大產業掀起「晶片荒」,各國紛紛打造本土晶片廠,作為重要戰略目標。而在此背景下,日本政府推動達7740億日元(52億美元)的《半導體戰略》投資及補助計畫。

根據日本公布《半導體戰略》主要目的在穩定半導體供給。此後,台積電進駐熊本縣和索尼(Sony)等日企打造22至28奈米的晶片工廠。《華爾街日報》引述知情人士說法指出,日府補貼有助於克服當地建築等問題,例如電力供應緊張、地震和其他自然災害的風險。

首先,美中科技戰爭,使得兩國收緊半導體技術的管控,連帶影響全球產業界檢討供應鏈組成,而從地緣政治考量,台灣和韓國是主要晶圓代工國家,在美中角力下,台韓斷鏈風險拉高,而作為日本經濟命脈的汽車產業,禁不起缺料斷貨的打擊。

中華經濟研究院研究員洪尉淳的論文報告指出,除了地緣政治風險劇增,全球正風風火火邁向數位轉型、節能減碳,這導致晶片的需求增加。其中,日本為了達成「Society 5.0」,近年積極發展資料中心,通訊基礎設施、自駕車和智慧城市等,這使得「功率半導體」越來越重要。

其二,日本在全球半導體材料領域名列前茅,但在生產、設計開發能力低於其他國家。此外,就產品別而言,日本企業在NAND快閃記憶體,如鎧俠(Kioxia)、索尼的CMOS圖像感測器相對較強,但是邏輯IC部分則較弱,其製造產力僅到40奈米。

台日半導體合作越來越緊密

位於半導體設計的業內人士告訴我們,日本的地緣政治位置較為尷尬,除了同樣夾在美中對峙下,還和韓國發生貿易戰。2019年,韓國警覺半導體的材料不能再受制於日本,又因為二戰強制勞動賠償問題無法取得共識,成為開戰導火線。

當時日本下令提高半導體重要材料氟化聚醯亞胺(fluorinated polyimides)、光阻劑(photoresist)以及氟化氫(hydrogen fluoride)出口韓國的門檻,每次出貨都必須要等90天審查,增加韓國業者採購難度。

前韓國總統文在寅於2022年5月的卸任演說中,提及該事件對韓國的衝擊。他說:「我不會忘記整個國家是如何團結一心,克服日本不平等貿易管制造成的危機。」

如今,日本和韓國持續距離的情況下,台灣成為合作的首選,也為最好夥伴。業內人士表示,日本友台方針不變,還有逐步擴大的跡象,例如台積電今年9月,繼日本茨城設立首間研發基地,再於大阪開設第2家基地,專門負責技術開發和客戶支持等工作。

台積電統管該業務戰略的高級副總裁Kevin Zhang表示,台積電擁有CMOS和汽車半導體等非常重要的專業領域的客戶,在研發中心的橋樑作用下,台積電與日本産業界的合作將更加緊密。

有鑒以上,長遠來看在美中科技戰的背景下,台日雙方的合作成為降低地緣政治風險的最佳選擇。業內人士也預期台積電將在日本有更多計畫推出,提高供應鏈的穩定達到雙贏。

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核稿編輯:翁世航