《元宇宙》:這些商機不只讓人親身體驗《星際大戰》的世界,而是成為整個說故事體驗的核心

《元宇宙》:這些商機不只讓人親身體驗《星際大戰》的世界,而是成為整個說故事體驗的核心
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我們想讓你知道的是

電影與電視並不會消失,就像是口述故事、各種連載作品、小說與廣播節目都在問世之後好幾個世紀持續存在;但是,可以想見未來的影視作品應該會有各種豐富的互動體驗,或者說是廣義的「遊戲」體驗。

文:馬修・柏爾(Matthew Ball)

娛樂

我們愈來愈常聽到有人認為,目前電影與電視節目這種「線性媒體」的未來會走向虛擬實境與擴增實境。如果想看《冰與火之歌:權力遊戲》(Game of Thrones),或是金州勇士隊大戰克里夫蘭騎士隊,與其坐在沙發上看著65吋的平面電視,以後會變成戴上虛擬實境頭戴設備,看著等同於IMAX螢幕大小的模擬視野,或是彷彿人就在球場邊,還能感覺朋友也坐在身旁。

另一種方式則是透過擴增實境眼鏡來觀看,就像是客廳裡還是有一大台電視。而且,電影與電視節目當然也會做到360度沉浸式拍攝。像是當《計程車司機》(Taxi Driver)的角色崔維斯・畢可(Travis Bickle)說出那句經典台詞「你在跟我說話嗎?」的時候,你能夠站在他眼前,甚至是繞去他的身後。

這些預測提醒了我,許多人過去也曾預測,《紐約時報》等報章雜誌會因為網際網路而變得大大不同。1990年代,有些人認為「未來」的《紐約時報》會每天把PDF傳到訂戶的印表機裡,印表機會在主人起床之前就乖乖印好;於是,再也不需要使用成本高昂的印刷機器,也可以捨棄繁複耗工的送報體系。甚至有些更大膽的理論家認為,讀者還能選擇拿掉PDF檔上沒興趣閱讀的欄位,省紙又省墨。

現在時間經過幾十年,《紐約時報》確實提供這個選項,但使用者少之又少。現在訂戶取得的是會持續改變、幾乎從來不會印成紙本的《紐約時報》線上版,各個新聞版面之間沒有明確劃分,基本上也沒辦法「從頭版讀到最後一版」。而且,大多數新聞讀者甚至已經不閱讀特定報紙,而是透過Apple News等聚合服務與社群媒體上的動態消息來接收新聞;動態消息交雜呈現不同新聞機構推出的無數報導,很可能就散落在你朋友或家人的照片之間。

未來的娛樂產業也可能會出現類似的交雜狀況。電影與電視並不會消失,就像是口述故事、各種連載作品、小說與廣播節目都在問世之後好幾個世紀持續存在;但是,可以想見未來的影視作品應該會有各種豐富的互動體驗,或者說是廣義的「遊戲」體驗。而且,目前拍片愈來愈常使用Unity引擎與虛幻引擎等即時算繪引擎,更進一步加速這種轉型。

在過去,《哈利波特》(Harry Potter)或《星際大戰》等電影都曾經使用非即時算繪的技術。當時,在製作過程當中,並沒有必要在幾毫秒內就完成一個影格的成像,大可投入更多時間,可能是再多1毫秒、也可能是花上好幾天,好讓畫面看起來更逼真、細節更豐富。此外,當時整個電腦繪圖部門需要做的事,只是虛擬產生某個已知的影像,也就是情節需要的那個影像。如果只是為了《復仇者聯盟》的一個場景,製作人並不需要特別打造整個曼哈頓,甚至也不用完整打造西村(West Village)的任何一條街;更別說是要有一條街來模擬「真實的紐約」,呈現出薩諾斯入侵搶奪無限寶石時可能的情形了。

但在過去五年裡,好萊塢也愈來愈常在拍片過程當中應用即時算繪引擎,通常是使用Unity引擎與虛幻引擎。像是2019年的《獅子王》(The Lion King),雖然是一部純粹的電腦合成影像電影,但希望效果能如同實境一般。導演強・法夫洛(Jon Favreau)在拍攝過程就會以Unity引擎進行再創作,讓自己沉浸進入每個場景(通常是戴著虛擬實境頭戴設備),也就能用一般「現實世界」電影拍攝的觀點來看每個虛擬場景。他表示這項過程對各個層面都大有助益,從判斷拍攝的位置與角度,到鏡頭如何跟上虛擬主角的動作,再到整個環境的光影與成色等。至於最後的成像,還是回到使用Maya軟體,這是一款由Autodesk發行的非即時動畫軟體。

法夫洛根據他在《獅子王》的心得,協助率先打造所謂「虛擬製片」(virtual production)所用的虛擬攝影棚「volume」。這種攝影棚是一個巨大的圓形房間,以高密度LED布滿牆壁與天花板,能根據虛幻引擎的即時算繪而點亮形成影像。這項創新做法有許多好處,其中最直接的一點是,只要進到這樣的攝影棚,不必頭戴設備,人人都能感受到法夫洛當初透過虛擬實境取得的感受。

另外,這也代表我們可以把「真人」放進這個環境,讓所有人看到真人的動作,而不只是預先準備好的《彭彭丁滿歷險記》(Timon & Pumbaa)動畫。此外,演員也能和虛擬攝影棚的LED互動,直接讓虛擬太陽光照在演員身上,就能呈現出準確的光影,而不需要等到後製階段再加上光影或做調整校正。在這樣的虛擬攝影棚裡,全年都可以有完美的日落,而且就算事隔多年,也能在幾秒內就複製出完全相同的場景。

光影魔幻工業正是虛擬實境拍片的佼佼者,這間視覺特效公司是由《星際大戰》創作者喬治・盧卡斯創立,目前在迪士尼旗下。光影魔幻工業估計,如果使用LED虛擬攝影棚來拍電影或影集,比起交替在「現實世界」與「綠幕」場景之間混合拍攝,速度可以加快30%-50%,而且後製成本也更低。

光影魔幻工業以熱門的《星際大戰》影集《曼達洛人》(The Mandalorian)為例,這部由法夫洛創作並擔任製片的影集,每分鐘成本大約只要一般《星際大戰》電影的四分之一;而且得到的評論回饋與觀眾反應也更好。而在影集的第一季,雖然劇中地點包含無名的冰雪世界、沙漠星球納瓦羅(Nevarro)、森林沼澤星球索岡(Sorgan)、深遠的外太空,而且每個地點都還有幾十個小場景,但是實際拍攝地點幾乎全部都在加州曼哈頓海灘(Manhattan Beach)的一個虛擬實境攝影棚。