在高棉看見台灣的影子(六)高棉移工的泰國桃花源記,他鄉是過渡還是彼岸?

在高棉看見台灣的影子(六)高棉移工的泰國桃花源記,他鄉是過渡還是彼岸?
乘交通車準備上班的高棉移工。Photo Credit: Sovann Thong

我們想讓你知道的是

本文將穿越泰柬邊境,藉移工個人故事為透鏡,窺探高棉移工的泰國桃花源之行。邊境那一端,是夢想的彼岸嗎?勇闖未知的英雄征途,又為自己與家庭帶回什麼?

文:Lucy Chang,採訪:Vutha Srey

編按:本文為系列文最終章,前文請見:在高棉看見台灣的影子(一):柬埔寨金邊也有台灣味?巷弄中的台灣鄉愁在高棉看見台灣的影子(二) :當曾經的成衣王國從台灣卸下擔綱後,如何在柬埔寨找到春天?在高棉看見台灣的影子(三):歷經了「大驅離」,柬埔寨現代化的鉅變是怎麼發生的?在高棉看見台灣的影子(四):做工的人親手砌成大廈,在自己的國家卻無以為家在高棉看見台灣的影子(五):北漂的「金邊女子圖鑑」,柬埔寨移工為何離鄉背井?

隨著台灣鑲嵌於世界經濟日深,海外工作愈來愈為年輕人嚮往,國際交流也成為高等教育重要指標。出走的動力與台灣低薪不穩定的就業趨勢相關,當離鄉背井成為不得不然,跨國工作是過程,還是目的?漂流之後,終將落葉歸根,抑或落地生根?

這個選擇,離不開旅程遭遇的限制與機遇。對一些人來說,異國工作是人生的中介之境(liminality),因不滿現實而出走,卻也非理想的終站。已經離開此地,尚未到達彼岸,成為一段過渡儀式(rites of passage),一趟尋覓桃花源的奇幻之旅。

那麼,對高棉移工而言,跨境漂流是怎樣的經驗?前文,我們透過文獻描繪柬埔寨勞工遷移的制度架構。由於泰國是高棉移工主要目的國,全國超過十分之一人口在泰國務工,其中半數是非正式移工。為理解這群廣大的漂泊者,本文將穿越泰柬邊境,藉移工個人故事為透鏡,窺探高棉移工的泰國桃花源之行。邊境那一端,是夢想的彼岸嗎?勇闖未知的英雄征途,又為自己與家庭帶回什麼?

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Photo Credit: Vutha Srey
柬埔寨吳哥古蹟群之一的巴戎寺。高棉移工面對的,是怎樣的未來?

泰國經濟起飛的勞動力缺口

1980年開始,泰國從相對貧窮的柬埔寨接收大量湧入的移工。當時正值泰國經濟起飛、教育水準提升,泰國本地人轉向服務業、科技業等收入更好的工作,留下農業、營建業、漁業、製造業,粗重卑微又低薪的空缺。高棉移工填補了這些縫隙,構成泰國勞力密集產業的骨幹,維持泰國產業競爭力。對邊境緊鄰另一端的高棉人而言,沒受過晚近戰火蹂躪的現代暹羅王朝,富庶而進步,是地理距離可及的夢想之地。然而,桃花源真的是理想目的地嗎?

柬埔寨官方將移工遭遇的不幸,歸因於「非正式」遷移的風險、缺乏合法身份的保障,大力呼籲移工利用「正當管道」,亦即與政府合作的私人仲介機構。那麼,正式與非正式遷移的過程為何?合法身份有什麼保障?如果非正式遷移那麼危險,為何大半前往泰國的移工,選擇非正式管道?

另外,過去研究發現,跨國工作是高棉家庭面對意外的短期應變措施,而非理想的長期打算,柬埔寨移工往往多次在泰柬之間來回遷徙。然而,儘管返鄉是終點,卻很少人短期返國,他們普遍停留在泰國6年甚至更久。那麼,除卻移民的硬性法規條件,移工個人主觀世界中,桃花源為何留不住他們?

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