美國能源公司大賺俄烏戰爭財,不料暖冬加上庫存滿載,天然氣價格自高點崩跌4成

美國能源公司大賺俄烏戰爭財,不料暖冬加上庫存滿載,天然氣價格自高點崩跌4成
Photo Credit: AP / 達志影像

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自從今(2022)年年初烏俄戰爭開打以來,美國能源公司紛紛擴大產能,以替補歐洲的天然氣缺口,但受到暖冬和高庫存影響,在美天然氣期貨價格自高點崩跌達4成。

自俄烏戰爭開打,美國頂替了俄羅斯輸往歐洲的天然氣份額,但近日受到氣候變遷影響,今(2022)年秋冬氣候異常溫暖,天然氣價格開始走弱,又加上美國國內產能滿載,庫存達到上限的情況下,近日價格「跌跌不休」,2個月內急跌超過4成。

暖冬來臨,天然氣庫存過高

自年初俄烏戰爭開打以來,俄羅斯掌握歐洲約40%的天然氣供應。為了箝制歐盟各國。俄羅斯總統普亭(Vladimir Putin)開始降低輸送天然氣總量,國際能源價格高居不下,市場多預期天然氣價格還會隨著歐洲入冬後開始攀升。

而天然氣市場吸引的美國注意,他們開始大量增產企圖補足俄羅斯退出的市場。根據調查公司Kepler統計,2022年1月美國液化天然氣(LNG)出口量的60%左右,約430萬噸,銷往歐洲,相較前年大幅提高了約10%,而在2022年9月,美國液化天然氣出口已經躍居世界首位。

市場投資人以為歐洲入冬後,天然氣需求還會進一步上揚,美國各大能源商紛紛擴大增產;未料,歐盟氣候監測機構「哥白尼氣候變化服務」(C3S)於10月中旬提出的最新季節性氣候預測顯示,預計12月至2023年2月的供暖高峰期,歐洲氣溫可能高於正常水準。

哥白尼氣候變化服務報告指出,英國、地中海沿岸大部分地區和中歐部分地區,氣溫遠高於歷史均值的機率為50至60%,歐洲其他地區的機率為40至50%,是一個相對溫暖的冬天。

受到預期效應影響,美國12月天然氣期貨價格上周一度跌破5美元,這是3月以來首次觸擊該價位,此後,31日盤中又反彈9.2%到6.21美元,而距離8月時10美元價位,仍有不小差距。

美國能源公司大賺戰爭財

美國自從2005年發展頁岩油後,天然氣產量也跟著上升。根據2021年世界前10大天然氣生產商約佔總產量的73%,美國是產量最大的國家,佔全球23%,其次為俄羅斯的17%,再來是伊朗,以及排第四的中國。

全球最大的液化天然氣出口商錢尼爾能源(Cheniere Energy)共同創始人和前執行長、美國能源大亨蘇基(Charif Souki)日前表示:「美國坐擁大量天然氣資源,而液化天然氣的生產成本並不高,再加上其基礎設施成本低廉,得以開發便宜能源,再出售給歐洲。」

根據英國《金融時報》報導披露,美國能源公司每一艘駛往歐洲的LNG船可賺取超1億美元的利潤。Vortexa液化天然氣分析負責人布斯表示,這種罕見的能源暴利交易令世界震驚,這種利潤對在反全球化時代下的跨國公司而言,就是暴利,它驅動了美國的能源市場復興。

美國總統拜登(Joe Biden)警告國內能源公司:「石油等能源公司必須為消費者、社會和國家利益有所行動,透過增產和提高煉油能力來投資美國,如果不這樣做,這些公司將對繳納更高的稅,並面臨其他限制。」

日前,微軟創辦人比爾蓋茲(Bill Gates)表示,冬天氣溫將是歐洲能否撐過去的關鍵,他說非常寒冷的冬天和溫和的冬天,需要的天然氣量差異幾乎3倍。意味著,寒冬可能使歐洲各國的能源需求更為窘迫,也將再次推升美國能源公司的獲利。

至於,未來的天然氣價格,台灣中油告訴我們,天然氣市場價格仍會維持高檔,就台灣而言進口氣源成本還會增加,據政府核定之天然氣價格公式計算,2022年11月份國內天然氣價格原應大幅調漲。

但是他們強調,配合政府照顧民生與工業用戶及持續穩定物價政策,僅電業用戶調漲5%,其他用戶仍不予調整,預估至年底可增加收入新台幣31億元。

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核稿編輯:翁世航