培養助癌症治療的蛋白質結晶 建中生研究登期刊界諾貝爾

培養助癌症治療的蛋白質結晶 建中生研究登期刊界諾貝爾

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司福恩表示,在哥大2個月,每天待在實驗室6到8小時,將不同的DNA(去氧核醣核酸)放入不同溶液中,藉以培養出蛋白質結晶

建中學生司福恩高一參與哥倫比亞大學研究計畫,找到有助癌症藥物研發的重要蛋白質結晶結構,今年5月18日,此研究結果獲Nature期刊刊登,司福恩並名列作者之中。

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司福恩名列在論文的第三作者。Photo Credit:Nature網站截圖

司福恩高一暑假期間,獲美國法哈博士(Dr. Farhad Forouhar)推薦,至紐約哥倫比亞大學生化科學部(Department of Biological Sciences,Columbia University,New York)參與蛋白質結晶結構(人類磷酸果糖激酶-1/Crystal structures of human phosphofructokinase-1)研究計畫。此計畫是由美國加州大學(University of California)及哥倫比亞大學(Columbia University)的Dr. Bradley A. Webb和Dr. Farhad Forouhar兩位博士,領導的研究團隊所執行。

這種蛋白質在多位博士長達三年的研究下,一直無法找出生成的結晶條件,司福恩在哥大從事實驗期間,成功地試出該蛋白質的生成條件,助該團隊成功合成該種人體蛋白質結構,成為首次實驗室成功合成案例。

該團隊遂以此發現持續研究癌症基因突變有關計畫,並將研究成果撰寫成論文「Structures of human phosphofructokinase-1 and atomic basis of cancer-associated mutations」,於2014年8月投稿至學術地位全球排名頂尖的英國「自然期刊(Nature Journal)」,司福恩並在論文中名列第三。

中時報導,司福恩表示,在哥大2個月,每天待在實驗室6到8小時,將不同的DNA(去氧核醣核酸)放入不同溶液中,藉以培養出蛋白質結晶。因溶液的濃度、比例、環境溫度都會影響蛋白質結晶的結構,且有時需等2、3天才能確定結構形狀與大小,不斷嘗試、修正。

當時,研究尾聲教授僅告訴他「有可能對了」,當時還不曉得自己養出來的蛋白質結晶結構,適合人體吸收,甚至會成為這份研究的關鍵,可能有助於癌症治療。3個禮拜前,教授來信通知這份研究已通過《Nature》審查,並將他掛名在計畫主持人後的第三作者。司福恩說,只是運氣好,就像愛迪生也是經過多次嘗試才發明鎢絲電燈泡,並感謝法哈博士推薦。

聯合報導,司福恩的生物老師林聰慧表示:「Nature期刊的等級相當高,有點像期刊界的諾貝爾獎」,他得知司福恩的研究獲得刊登時,真的覺得「頭皮發麻,怎麼可以這麼厲害」。林聰慧強調,蛋白質結晶的生成條件必須不斷嘗試,就算有努力不一定會成功,但司福恩的態度是值得被肯定的。

現年18歲的司福恩將從建中畢業,進入台灣大學森林系就讀,接受媒體訪問時他說道:「只是運氣好,也感謝教授讓我有機會進入名校實驗室」,希望這項研究能有效用於癌症治療的藥物研發。

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