客戶變勁敵:安謀向高通發動智慧財產權訴訟,全球手機晶片廠商都受衝擊

客戶變勁敵:安謀向高通發動智慧財產權訴訟,全球手機晶片廠商都受衝擊
Photo Credit:Reuters / 達志影像

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安謀(Arm)和IC設計大廠高通(Qualcomm)的官司正在延燒,未來手機晶片設計廠,恐面臨新品研發受挫,引爆研發費用攀高等問題。

全球半導體矽智財大廠——安謀(Arm)和IC設計大廠高通(Qualcomm)的官司正在延燒。據外媒批露,安謀向高通發起侵害智慧財產權訴訟,要求不得再用「部分ARM架構設計」晶片,恐讓未來手機晶片設計廠,面臨新品研發受挫,引爆研發費用攀高等問題。

安謀向高通發動法律戰

安謀是日本軟銀集團旗下的半導體設計和軟體公司,總部位於英國劍橋,主要產品是提供半導體IC廠,由安謀所設計ARM架構之處理器,還有相關外圍組件的電路設計方案,賺取智慧財產權的授權費用。

官司起因於安謀首次公開發行(IPO)前夕,為了擴大市場,它起訴了最大的客戶之一的高通。安謀強調,高通收購新創企業Nuvia,而該新創公司未經過允許使用ARM架構的手機處理器晶片。

英國《金融時報》報導指出,該次的高通收購案,突顯出安謀和高通在技術上的相互依賴,兩家公司都在尋找智慧型手機以外的市場。Nuvia最初在數據中心上利用安謀架構的晶片,後來高通要求其利用該架構,打入其他市場,像是筆電、電動車等。

伯恩斯坦研究公司(Bernstein Research)分析師斯泰西拉斯貢(Stacy Rasgon)強調,安謀跳腳的原因是,他們需要對市場說一個「可以成長的故事」,並吸引更多投資人參與即將進行的IPO。

他說:「如果只是一個關於手機的故事,就不會有好結果。」

然而,在兩間公司對峙了數個月後,安謀向法院聲稱,它發給Nuvia的許可證「不可轉讓」,並且要求高通銷毀它在收購中,獲得任何有關的智慧財產權。高通回應,Nuvia技術在幾年前已經獲得安謀的許可證,並要求法院立即判決駁回此案,而雙方僵持不下。

客戶變競爭對手,未來商業模式恐改變

近日,根據高通最新提交給法院的反訴書中顯示,高通從2025年起無法繼續提供安謀架構的晶片,而安謀也有意限制客戶,利用它們的架構,自行開發的GPU、NPU等晶片。

《金融時報》指出,這場官司暴露了安謀智慧財產複雜的許可制度,變相和自己的客戶形成競爭關係,將對其未來的商業模式形成一種挑戰。安謀的特許權使用費有2種類型:第一是技術許可證,涉及安謀設計的中央處理器(CPU)。高通該類型的Cortex,用於其驍龍(Snapdragon)智慧手機處理器。

另一種則是只涵蓋其基本晶片架構,像是Nuvia就是擁有這種智慧財產權利的公司,他們以該架構為基礎,設計屬於自己的CPU,而這種商業模式的公司還有數十家。也意味著,未來都可能和安謀發生官司糾紛。

台灣業界人士告訴《經濟日報》,如果安謀開始採行新措施,將顛覆既有產業生態,全球手機晶片相關廠商都受衝擊,不僅高通在內的所有獨立手機晶片商新品開發之路恐受阻,像是三星等原本設計自家手機用晶片的品牌大廠也受累。

未來手機晶片廠恐怕將面臨放棄既有架構而重新設計的窘境,導致新品開發時程拉長。也意味著研發經費將會進一步攀高。

業界人士還說,由於CPU專利大部分都被綁死,所以目前開發GPU還算相對較容易,未來若手機晶片廠必須「選邊站」,或全部由自己設計開發,到時候難度會變得非常高,成為後續推進產品進程的阻礙。

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核稿編輯:翁世航