2022美國期中選舉:參議院是否終結「恐怖平衡」備受矚目,喬治亞、內華達及賓州成關鍵

2022美國期中選舉:參議院是否終結「恐怖平衡」備受矚目,喬治亞、內華達及賓州成關鍵
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綜合多家民調分析,目前由民主黨掌握席次的喬治亞、內華達州選情仍被視為「五五波」,可望由紅轉藍的賓州參議員席次,候選人仍在纏鬥。民主黨是否維持參院掌控權,將決定拜登任期後半段能否持續推動重點政策,還是會淪為「跛腳總統」。這場期中選舉結果,不只將左右拜登個人政績,也將連帶影響民主黨2024年大選選情。

文:徐薇婷(中央社記者)

美國期中選舉11月8日舉行時,選民是在經濟衰退與通貨膨脹的陰影下步入投票所。共和黨揚言要從民主黨手中奪下國會參眾兩院的控制權,果真如此,民主黨籍的總統拜登將遭到國會掣肘,在任期後兩年恐將陷入跛腳的局面。共和黨掌控國會兩院的另一個意義是前任總統川普(港譯「特朗普」)可能受到激勵,決心捲土重來,在2024年角逐白宮寶座。

美國期中選舉11月8日登場,參議院是否會換黨當家、維持2年的恐怖平衡是否結束,受外界矚目。綜合多家民調預測,喬治亞(港譯「佐治亞」)、內華達及賓州等3州選舉結果,將決定答案為何。

參議院由100名議員組成,每州有2名參議員,任期6年,每2年改選1/3席次。目前民主、共和黨團各占50席,兼任參院議長的副總統賀錦麗(Kamala Harris)在表決平手時握有關鍵票,參議院由民主黨主導。

名義上雖是多數黨,但民主黨未在席次上占優勢,仍常碰到重大法案因黨內少數議員杯葛,加上在野黨不願讓步協商,卡關多時的情況。

今年期中選舉參院改選35席,其中21席為共和黨席次,14席由民主黨占據,對執政的民主黨較有利。為結束參院恐怖平衡、在任期後半段順利推動政策立法,總統拜登(Joe Biden)喊出參院增2席的目標。

一般來說,執政黨在期中選舉表現通常遜於在野黨,主要是民眾傾向對經濟、社會及民生議題的不滿歸咎於現任總統的政黨。如今選前民調數字多顯示,共和黨可望在今年期中選舉奪下參院掌控權。

美國最高法院6月推翻憲法墮胎權、拜登政府陸續端出執政成果後,包括成功推動槍枝安全法案、「降低通膨法案」(Inflation Reduction Act)等,民調數字在7月下旬至8月初出現逆轉,民主黨不僅可望持續掌控參院,甚至有機會增加1至2席,不過近期民調顯示,共和黨後來居上。

綜合多家民調分析,目前由民主黨掌握席次的喬治亞、內華達州選情仍被視為「五五波」,可望由紅轉藍的賓州參議員席次,候選人仍在纏鬥。

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美期中選舉8日登場,喬治亞州民主黨籍非裔參議員華諾克(左)將尋求連任,共和黨由前美式足球明星華克(右)出征。(左圖取自facebook.com/reverendwarnock、右圖取自facebook.com/TeamHerschel/)

在喬治亞州,共和黨由獲前總統川普背書、前美式足球明星華克(Herschel Walker)出征,對上曾任牧師、尋求連任的53歲民主黨籍非裔參議員華諾克(Raphael Warnock)。

華克因醜聞纏身影響選情,他先是被迫承認有3個非婚生子女,後來又被爆出大力反墮胎的他,曾在2009年支付當時女友墮胎費用。不過根據民調網站FiveThirtyEight近期預測,兩人幾乎沒有差距,喬州選情緊繃。

2020年大選時,由「偏紅」逐漸轉成搖擺州的喬州,也曾在參院掌控權上扮演關鍵決定性角色。

喬州當時有2席參議員改選及補選,因未有候選人在當年11月選舉獲得過半票數,於2021年1月舉辦決選;當時48席落後的民主黨,以些微差距2席全拿,才得以在睽違6年後重奪參院掌控權。

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前內華達州總檢察長賴克紹(左)代表共和黨出戰內華達州,挑戰民主黨籍參議員瑪斯托(右)。(左圖取自facebook.com/adam.laxalt、右圖取自facebook.com/SenatorCortezMasto)

至於內華達州,多數分析師認為,內州是最有機會被共和黨翻轉的州。出身政治世家、前內華達州總檢察長賴克紹(Adam Laxalt)代表共和黨,挑戰尋求連任的民主黨籍參議員瑪斯托(Catherine Cortez Masto)。

瑪斯托雖在募款金額、選戰花費上大幅超越賴克紹,但FiveThirtyEight預測,兩人選情極度膠著,6日賴克紹以46.9%超前瑪斯托的45.7% 。

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共和、民主兩黨分別派出知名電視節目主持人奧茲(左)及賓州副州長費特曼(右)爭取賓州席次。(左圖取自facebook.com/droz、右圖取自facebook.com/JohnFettermanPA)

向來被視為搖擺州的賓州,擁有近12年資歷的共和黨籍參議員杜美(Pat Toomey)宣布退休,共和、民主兩黨分別派出具外科醫師資歷、知名電視節目主持人奧茲(Mehmet Oz)及賓州副州長費特曼(John Fetterman)爭取席次。

費特曼民調曾領先,但5月中風一事頻頻被奧茲拿來做文章,奧茲也攻擊費特曼打擊犯罪不夠強硬,兩人差距近來縮小。

民主黨是否維持參院掌控權,將決定拜登任期後半段能否持續推動重點政策,還是會淪為「跛腳總統」。這場期中選舉結果,不只將左右拜登個人政績,也將連帶影響民主黨2024年大選選情。

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責任編輯:翁世航
核稿編輯:朱家儀