恐龍不冷血?研究:部分恐龍應和哺乳類一樣是溫血動物

恐龍不冷血?研究:部分恐龍應和哺乳類一樣是溫血動物
Photo Credit: m01229@Flickr CC BY SA 2.0
我們想讓你知道的是

古生物學家Michael D'Emic表示,目前為止他所研究的恐龍,平均來說和生存在現代的哺乳類動物一樣是溫血動物。

唸給你聽
powered by Cyberon

恐龍是否像鳥或哺乳類是溫血動物,或是像爬蟲類、魚與兩棲類般的冷血,一直是學界的熱門問題。近日科學家再次透過暴龍等品種的恐龍化石,推論牠們的身體質量指數、成長速率與新陳代謝,發現這些過去主宰地球的霸主,有一部分可能就和現代的哺乳類動物一樣是溫血動物。

ETtoday報導,在20世紀初,科學家都認為恐龍和現在的爬行動物一樣,屬於典型的冷血動物,像是鱷魚、蛇等,但自1970後,越來越多科學家提出恐龍也是溫血動物的假設。

過去研究中曾發現,恐龍骨骼上有類似年輪的停止生長線(lines of arrested growth;LAGs),與冷血動物特徵相符。科學家以此來判斷該生物的生長停滯期,因為冷血動物不能維持體溫恆定,受外界影響較大,隨著環境溫度和食物豐富程度的變化,骨骼生長的速度也有快有慢,因此會留下了類似樹木年輪的痕跡。

yam報導,但是2012年由西班牙與挪威的研究員發表於科學期刊《自然》(Nature)的文章指出,科學家檢視了現今世上41種哺乳動物,身上都具有停止生長線,包括鹿與長頸鹿,顯示這項特徵已不能做為冷血動物的分別。

證據中也指出,恐龍有相當高的代謝率能讓牠們快速生長,加上恐龍與鳥類之間的關係,顯示他們很有可能是溫血動物。因此,恐龍是冷血動物或外溫動物的爭論又回到了19世紀。

當時,約翰斯霍普金斯醫藥大學的古生物學家David Weishampel認為這是一篇很棒的論文,可以激起許多辯論,他認為大多數的古生物學家都覺得恐龍應該是溫血動物,但是許多模稜兩可的數據都無法斬釘截鐵的肯定這個說法。但是Weishampel教授認為這只是個案,對於這個結果持保留的態度。

TAIPEI TIMES報導,到了2014年,Brian Enquist發表在《科學》(Science)期刊的一項研究發現,「恐龍的成長與代謝率實際上非屬典型的溫血或甚至冷血生物。牠們的運作不像哺乳類或鳥類,也不像爬蟲類或魚類。他們反而具有介於現今溫血與冷血生物的成長率與新陳代謝。簡言之,他們的生理機能在當今世界並不常見。」

新墨西哥大學生物學家John Grady對此表示,當檢視浩瀚的時間時,恐龍一定不是溫血就是冷血的觀點過於簡單。如同恐龍,現存的一些動物,如大白鯊、稜皮龜與鮪魚無法輕易的劃分為任一類別。

中央社報導,近日,紐約州立大學石溪分校的古生物學家Michael D’Emic,則再次推翻了去年恐龍既非冷血動物也不是溫血動物的說法。戴米克認為去年的研究低估了恐龍的成長速率,應該像分析現代鳥類的方式,在同一個群組裡使用統計的方式分析恐龍。

D’Emic的研究29日將刊登於《科學》,他表示:「我研究的重點在於,到目前為止我所研究的恐龍,平均來說和生存在現代的哺乳類動物一樣是溫血動物。」

他認為,恐龍可能會讓自己體溫提升到某種程度,足以讓牠們的神經和肌肉更快速運作,讓牠們變成迅捷的獵食者,但仍不足以時時刻刻都能調節體溫。這種調節方式能讓牠們快速衝刺,但平時行動還是緩慢。根據分析,研究人員推算暴龍如果有著我們所知的溫血新陳代謝,為求生存,必須不間斷地持續進食。

不過D’Emic知道他的推論還遠不足以讓辯論終結:「整體而言,我們對恐龍成長所知甚少,因為我們很少用這種方式研究牠們。我的研究主張我所觀察的這些恐龍具有類似哺乳類的新陳代謝和成長速率,但當然不表示所有的恐龍都是如此。」

研究:恐龍可能是溫血動物(中央社)
溫血或冷血?恐龍介於兩者之間(TAIPEI TIMES)
骨骼年輪揭秘! 恐龍可能是溫血動物(ETtoday)
【科學珍聞】恐龍倒底是冷血還是溫血動物?又有新證據了(yam)

如果您認同TNL的選文標準,歡迎在這裡推薦您認為「應該」要報導的新聞給我們。

Photo Credit: m01229@Flickr CC BY SA 2.0

或許你會想看
更多『新聞』文章 更多『新聞』文章 更多『Zou Chi』文章
Loader