純「再生能源」的世界是可能的:打破再生能源五大迷思

純「再生能源」的世界是可能的:打破再生能源五大迷思
Photo Credit:Harald Hoyer CC BY SA 2.0

我們想讓你知道的是

近幾年來,風力與太陽能發電成本已大幅降低。時至今日,對於越來越多的國家而言,再生能源已成為最具成本競爭力的發電技術。

請試著想像一個沒有油污外洩、煤炭污染與核廢料的世界;一個當我們面對氣候變遷,不會感到絕望的世界;我們竭盡所能避免更進一步的暖化,進而創造一個每個人都能使用乾淨且安全能源的世界。

現在,這樣的世界是可能的。

證據就在於,再生能源已經是一個容易取得、值得信賴且蓄勢待發的來源,並且滿足乾淨能源革命所有需要的條件。在這我們集結了一些談到再生能源最常見的迷思,並解釋為何它們就只是「迷思」,並非實際狀況。

迷思一:再生能源很貴

近幾年來,風力與太陽能發電成本已大幅降低。時至今日,對於越來越多的國家而言,再生能源已成為最具成本競爭力的發電技術:

  • 花旗集團 (Citigroup):再生能源的時代已經開啟。在美國,再生能源的價格競爭力持續提高中,直逼煤炭、天然氣與核能 。
  • 匯豐 (HSBC):在印度,風力發電成本已經可與新建的石化燃料電廠競爭了。預計到了 2016-18 年,太陽能也將達到這個水平 。
  • 德意志銀行 (Deutsche Bank):目前全球至少 19 個市場中無補貼的太陽能價格是具有競爭力的;到了 2014 年,成本將更進一步下降 。
  • Bloomberg:在澳洲,無補助的再生能源價格已經比新建的天然氣與燃煤發電廠價格便宜 。

不僅如此,風力與太陽能發電是沒有燃料成本的。舉例來說,我們需要購買煤炭供火力電廠發電(而且開採煤礦本身的環境成本亦是相當可觀的),但太陽能與風力並不需要這些原料,陽光與風本身就是免費的。因此,太陽能與風能可以取代電力市場上昂貴的生產模式,降低批發電力的價格。這對消費者來說是一大好消息。

煤炭與核能的隱藏成本

除了市場價格外,煤炭與核能還包含顯著的隱藏成本,這成本並沒有被囊括在你我所繳交的電費中。

我們所說的就是水污染、對健康的影響、電廠巨大的水足跡與氣候變遷的成本。

以美國為例,如果加上這些隱藏成本,保守估計下,燃煤發電每千瓦的價格將增加2-3倍。再以南非為例,電力公司Eskom正在興建一座燃煤火力電廠,估計運轉後每年將帶來高達57億美元的隱藏成本

在估算燃煤發電成本時,並未納入這些巨額的外部成本,但它們是確實存在的。

迷思二:有再生能源當然很好,但發展規模還不夠

再生能源科技發展已相當成熟,在全球應用的結果更顯示再生能源是可靠發電來源。

  1. 國際能源總署表示:任何國家都皆可在合理的成本下使用高比例的風力與太陽能發電 。
  2. 到了2050年,再生能源幾乎可以滿足全球的能源需求 。
  3. 歐洲最大的國家德國已有25%的電力來自再生能源,同時他們計畫在2050年將其比例升高至80%。
  4. 2013年,風力是西班牙最主要的電力來源,超越了核能、煤炭與天然氣。
  5. 2013年,再生能源供應了西班牙42%的電力
  6. 2012年,中國的風力發電成長量超越煤炭。
  7. 2013年第一季,葡萄牙有超過70%的電力來自再生能源 。
  8. 在美國,有九個州的風力發電比例超過12%,其中愛荷華與南達科他州更超過25%。
  9. 菲律賓有超過29%的電力來自再生能源,目標在2020年目標增加至40%。
  10. 丹麥預計在2035年將在熱能與電能供應上完全使用再生能源,到 2050 年擴大到所有能源使用上。
    figure5.6

迷思三:再生能源無法持續24小時不間斷地供應電力

再生能源是可以安全與可靠地滿足我們所有的能源需求。當使用再生能源比例很小時,供需平衡就只是主要電網管理中一部份,但當風力與太陽能於電力結構中占比超過30%後,智慧電網整合就相當重要了。

不間斷供電的關鍵是要在大範圍內混合使用多種能源來源,包含:風力、太陽能、生質能與地熱。未來,海洋產生的能量也將能加以利用。

智慧電網科技可以追蹤並管理能源使用的模式,依據需求彈性供電,利用更好的儲存方式與群組化發電者形成虛擬電廠。有了這些解決方案,我們可以確保再生能源滿足未來的需求。我們需要的就只是設立智慧電網,來整合這一切,有效率地「持續點亮」。

figure2.2

迷思四:電網無法應付再生能源

一個連結電廠與消費者的電網,精心設計之下,是可以應付使用大量多樣再生能源的。因此,僅強將風力與太陽能加諸於現有的方案(business as usual) 上,再生能源的效果是有限的。我們需要的是逐步改善能源系統,以符合現代的能源生產與消費方式。

一般來說,認為風力與太陽能會為電網帶來問題的都是早已在能源市場上打滾許久的人;這些人過度投資化石燃料,沒看到再生能源的潛力。再生能源現在已經開始侵蝕他們那過時商業模式的利潤 。

事實上,以歐洲為例,到了2030年,他們將把電力來源的77%切換為再生能源,同時確保安全無虞的供應 。

智慧電網是什麼?

智慧電網可以連接並切換來自不同地點且不同的能源供應(例如:太陽能、風力等),並穩定提供電力給使用者。智慧電網讓我們得以建立一個大範圍的發電網絡。

舉例來說,它可以讓你在家中屋頂裝設太陽能發電,並將多餘的電力回饋到電網中。電網有「智慧」的地方在於可以讓電力供應與需求端彼此互相「溝通」,提升整體的電力供應的彈性、效率與可靠性。有了智慧電網,我們不再只是被動的能源消費者,同時還是主動的乾淨能源生產與消費者—所謂的消費者即生產者。

figure2.3

迷思五:再生能源對環境並不好

  • 鳥與蝙蝠: 一個常見的關於風場的爭議是,風場殺害鳥與蝙蝠。然而,如果在建設前有做好針對候鳥與留鳥族群型態的環境評估,這問題是完全可以避免的。這些評估的出發點源於確保鳥與蝙蝠的安全是相當重要的,就如同開發案細節一樣重要。
  • 噪音: 有研究指出噪音問題(特別是針對風場的噪音),大多與實際噪音無關,反而是因人們認為風場破壞當地景色,但火力與核能電廠也會有同樣之影響。除此之外,我們發現若可以藉由比較適當的選址程序與減輕措施,在地居民並不會反對風機的設置。
  • 土地占用:再生能源所占用的的土地還是可以做為農地或牧場。國際上的經驗顯示家畜完全不受風力電廠的影響,甚至經常聚於風機底座處吃草。

再生能源的環境足跡:與煤碳和核能不同,再生能源可以快速抵銷它生產過程的碳足跡。其抵銷的速度依其製造地點而異,但一般來說,太陽能板的碳足跡會在四年左右抵銷。

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本文獲綠色和平授權刊登,文章原刊登於 Ecologist,原文於此 

責任編輯:吳象元
核稿編輯:楊士範


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我們想讓你知道的是

台灣糖尿病人口超過250萬人,每年健保支出近310億元,衍生的慢性腎臟病、心臟病等共病,每年健保負擔費用也名列前茅。財團法人糖尿病關懷基金會呼籲,若能早期介入使用適當藥物控制血糖並保護器官,不但可降低糖友發生心腎病變的風險,長期還可大幅減輕健保負擔。

根據中華民國糖尿病學會統計,2000至2014年全台第2型糖尿病人口由84萬人逐步上升至220萬人,且以每年約15萬人的速度持續增加。若以此成長趨勢來看,保守估計台灣目前糖尿病人口約有250-300萬人左右,數量相當驚人。

而台灣糖尿病人口逐年攀升的結果,也反映於國內健保給付支出上。根據健保署統計,2019年用於糖尿病的醫療費用,包括藥物、總診療費、住院費、其他醫材等治療費用,總支出近310億元,名列健保十大支出第二名。

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血糖失控影響全身器官!糖尿病心腎共病增健保財務負擔

除了糖尿病本身健保支出醫療費用極高外,財團法人糖尿病關懷基金會執行長,台大醫院內科部臨床教授李弘元醫師表示,「糖尿病同時也是很多疾病的根源,若血糖控制不佳,將進一步影響全身血管與器官。」

尤其糖尿病引起的腎病變,可謂造成國人洗腎最大元兇之一,而腎臟病更是健保「最燒錢」的疾病,根據健保署2019的統計,慢性腎病治療費用高居「10大燒錢國病」之冠,全年度支出高達533億元。

根據統計,台灣有超過三成的糖尿病患者同時併有心血管疾病,健保署同年統計也發現,慢性缺血性心臟病治療費用全年度達122.66億元。綜合上述可知,光是將糖尿病與慢性缺血性心臟病、慢性腎病的健保支出加總,費用就相當可觀,足見糖尿病防治刻不容緩!

想減少健保負擔?糖友控制血糖更要盡早保護器官預防共病

有鑑於此,想要減少健保負擔,及早介入糖尿病患用藥與治療,避免血糖失控引起後續共病的發生非常重要。李弘元醫師指出,「近年來國際上對於糖尿病治療觀念有大幅度的轉變,不再是單純控制血糖,更要盡早保護器官。」

美國糖尿病學會(ADA)最新公布的治療指引,便建議醫師應從糖尿病患者治療初期就評估心血管疾病與腎臟病等共病風險,而腸泌素(GLP-1 RA)與排糖藥(SGLT2抑制劑)即為指引建議優先考慮使用的藥物。

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其中,腸泌素在穩定血糖、減重、減緩共病上都有優異表現。但到底什麼是腸泌素呢?李弘元醫師解釋,腸泌素是人體腸道原本就會分泌的一種蛋白質激素,能促進胰島細胞分泌胰島素,並抑制升糖素分泌,達到調控血糖的作用。

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且國外大型研究數據顯示,在血糖控制相同的狀況下,相較其他控糖藥物者,選用腸泌素治療可減少14%的心血管疾病風險、21%的腎病變發生及12%死亡率。因此,腸泌素自然也成為近年來全世界的各大糖尿病學會指引建議的優先治療選擇。

台灣腸泌素藥物健保給付有多嚴格?為何糖友看得到用不到?

雖然腸泌素在臨床益處顯而易見,可受到健保財務吃緊,2019年起健保給付限縮影響,目前國內腸泌素健保給付僅限於糖化血色素達到8.5%,且時間持續長達6個月;或已發生如心肌梗塞、缺血性腦中風等重大心血管疾病者。

但因為多數醫師不會眼睜睜看著病人血糖持續居高不下,大部分在糖化血色素超標但未達8.5%之前就會調整藥物,導致健保給付門檻和臨床狀況有極大落差,使糖友們看得到卻用不到。

糖化血色素換算平均血糖值

  • 正常血糖控制目標:空腹血糖130 mg/dL、餐後血糖160-180 mg/dL、糖化血色素7%以下(根據不同年紀與臨床狀況,控制目標會有些微差異)。
  • 糖化血色素8.5%時:平均血糖在200 mg/dL以上,相當於空腹血糖接近200 mg/dL、餐後血糖250-260mg/dL,而這樣的數值離建議目標有一段距離。

李弘元醫師指出,如不符合上述健保給付標準者須自費使用腸泌素,每個月平均要花上3000至4000元的藥物支出,還不含門診掛號、診療、照護等相關費用,長期累積下來金額相當可觀。

因此在現行健保給付條件下,造成很多糖友即使血糖控制不佳,卻因經濟不允許,無法及早使用腸泌素治療,進一步增加衍生心腎共病的風險。此一結果不僅對糖友病情控制是一大打擊,長期也反而更無助於降低整體健保財務支出。

3年就回本!糖尿病關懷基金會:盼下修腸泌素健保給付條件打造雙贏局面

而對於此一現況,李弘元醫師強調,雖然他認同為維持台灣醫療體系長久運作,健保財務考量有其必要性。但就長遠目標來看,腸泌素現有的健保給付標準不僅在臨床實務上有違常理,更不符合國際現況。

李弘元醫師進一步分享,綜觀亞洲地區鄰近國家的藥物給付標準,在日本、韓國、中國大陸都沒有針對腸泌素訂定類似的使用限制;全世界目前也沒有任何一個國家像台灣一樣,必須糖化血色素超過8.5%以上,且持續長達半年才能開立。

同時,李弘元醫師表示,根據糖尿病學會與醫療經濟學專家的計算數據顯示,若能將腸泌素給付標準從糖化血色素8.5%下修到7.5%,雖然短期內藥費支出會增加,但在第三年起即可因減少重大心腎併發症支出,減輕約2300萬點健保支出,相當於前兩年增加藥費支出的總和;且於第四年與第五年分別可節省約6800萬與1億2400萬點,長期下來,有望減少的健保支出花費將相當可觀。

總結來說,如未來相關單位有機會放寬給付標準,幫助糖友盡早使用腸泌素介入治療,不僅有助節省健保開銷,對糖友來說也有器官保護、降低死亡率的益處,是患者與社會皆能受惠的雙贏局面。


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