南極皇帝企鵝被列為「瀕危物種」,推估到2100年將有98%因極端氣候群體滅絕

南極皇帝企鵝被列為「瀕危物種」,推估到2100年將有98%因極端氣候群體滅絕
Photo Credit: AP / 達志影像

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極端氣候導致南極海冰層融化,威脅了皇帝企鵝的生存空間。美國魚類及野生動物管理局宣布將皇帝企鵝列為瀕危物種,期望透過將其納入《瀕危物種法案》以提供更完善的保育管轄。

文:饒珮琪(Peichi Jao)

據《CNN》報導,隨著全球變暖使企鵝賴以生存的海冰融化,美國魚類及野生動物管理局(FWS)於今(2022年)10月25日宣布將皇帝企鵝(Emperor penguins)列為瀕危物種,且不論其來源地區為何;而《NPR》也指出國際自然保護聯盟(IUCN)已在瀕危物種紅色名錄(簡稱紅皮書)中,將皇帝企鵝列入「近危物種」(Near Threatened)。

全球暖化造成海冰融化,皇帝企鵝棲息地受威脅

綜合《CNN》報導,全球暖化持續加劇,海冰層若比預期更早開始融化,整個企鵝群都可能因此減少甚至消失。此次聲明距離魚類及野生動物管理局提議,將皇帝企鵝列入《瀕危物種法案》(Endangered Species Act)保護管轄內,已時隔一年以上;此法案用於保護因氣候變化面臨風險的生物,例如北極熊、環斑海豹和珊瑚等受環境威脅生存的物種。

皇帝企鵝依靠海冰層作為他們的繁殖聚落,除了可以抵禦海洋中的天敵,也方便牠們採集食物;隨著全球氣溫因溫室氣體與二氧化碳的排放而上升,海冰也因此面臨融化消失的危機。

根據美國魚類和野生動物管理局的數據,南極洲海岸線上約有61處皇帝企鵝繁殖地,包括企鵝幼體數量總共約有62萬至65萬隻企鵝,其中有27萬至28萬組育種對。雖然目前南極洲的鳥類總體數量穩定,但研究也顯示皇帝企鵝的數量,將於2050年減少至26%,留下約18.5萬13.2萬組育種對。

皇帝企鵝為前哨物種,可作為生態系異樣指標

《CNN》引用了伍茲霍爾海洋研究所(Woods Hole Oceanographic Institution)的數據,說明南極半島的部分海冰曾在過去30年內融化了六成以上。

然而,不只皇帝企鵝的生存因此受到威脅,整個生態圈的其他物種的存續也因氣候危機而處於風險中;皇帝企鵝平時在海中覓食磷蝦、魚類及魷魚,而牠們也是豹海豹及虎鯨的獵物之一。

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