俄烏戰爭:追蹤俄羅斯寡頭的超級遊艇——BBC直擊制裁與扣押行動

俄烏戰爭:追蹤俄羅斯寡頭的超級遊艇——BBC直擊制裁與扣押行動

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這艘價值3.25億美元的輪船在地中海的如畫風光之間穿梭了大半生,如今在美國當局的控制下,她被停靠到一座工業港口單調的混凝土碼頭上。BBC獲准獨家追蹤此次扣押超級遊艇行動的幕後花絮。

一艘世上數一數二昂貴的超級遊艇在迷霧中開進美國加州沿岸的聖地亞哥灣(San Diego Bay),無線電台上因靜電而嘶嘶作響。

「安全、安全、安全……這是進港遊艇阿瑪達號(Amadea)。」

在船尾,一面美國國旗在遊艇以馬賽克拉花的奢華游泳池上方飄揚。

這艘價值3.25億美元的輪船在地中海的如畫風光之間穿梭了大半生,如今在美國當局的控制下,她被停靠到一座工業港口單調的混凝土碼頭上。

這是某專案組迄今所贏過最華麗的獎杯。在美國總統拜登(Joe Biden)口中,小組是為了追繳俄羅斯寡頭財閥的「不義之財」而成立。

BBC獲准獨家追蹤此次扣押超級遊艇行動的幕後花絮。

戰爭爆發之初,烏克蘭經歷槍林彈雨之際,美國檢察官安德魯・亞當斯(Andrew Adams)坐在其位於紐約的辦公室內,案前放著一份名單,上面是與克里姆林宮(Kremlin)關係密切的億萬富豪,還有他們的奢華資產。

但眼前彷彿已時日無多。在數字海事地圖上,他看到的是跟寡頭財閥有關的超級遊艇正在集體逃亡——他懷疑這些船舶正朝著財閥們認為可免受制裁的國家駛去。

亞當斯說,在眾多華麗的浮動目標當中,一艘「巨型遊艇」鶴立雞群。

阿瑪達號的長度大概等於一個足球場,其中一端設有直升機坪,另一端是個10米長的無邊際游泳池(infinity pool)。船上有健身房、美容院、電影院和酒窖,有招待16名賓客用的豪華套艙,還有供36名船員住宿的設施。這36人負責賓客們的一切所需。

從遠處看,她就像是冰山一角。時尚、簡潔的線條和閃閃發光的白色船身似是要營造出純潔無瑕的形象。僅是要維持阿瑪達號運作正常就花費不菲,一年成本估計高達2500萬英鎊(2940萬美元)或以上。但這艘遊艇的業權,以至於其雲石地板和柚木甲板在封印著的財富到底從何而來,爭論無休無止。

阿瑪達號在土耳其穆拉省博德魯姆港停靠(18/2/2020)

Photo Credit: Getty Images / BBC News

美國調查人員稱,俄羅斯政客,億萬富豪蘇萊曼・克里莫夫(Suleiman Kerimov)是遊艇的真實主人。克里莫夫是俄羅斯議會參議員(俄羅斯聯邦會議聯邦委員會委員),他否認指控。

據《福布斯》雜誌資料,56歲的克里莫夫是俄羅斯數一數二的富豪,本人與家族總財產估計共值124億美元。他在蘇聯垮台後發跡,大手買入俄國企業股份,包括該國規模最大的燃氣與黃金製造商。

美國在2018年頒令制裁克里莫夫,英國與歐盟在2022年3月跟隨,歐盟稱他支持或實施了破壞烏克蘭獨立、穩定和安全的政策。

2014年以來,各國政府在普亭(Vladimir Putin)總統吞併克里米亞之後,嘗試將其孤立。被禁在西方國家大灑金錢的俄羅斯精英名單因而持續擴大。當今年2月坦克車開進烏克蘭之後,這些寡頭財閥再次受到審視。

3月1日,拜登總統宣布:「我們將與歐洲盟友一道找出並充公他們的遊艇、他們的豪宅、他們的私人飛機。」

亞當斯這位身形瘦小,有著藍色眼睛的美國司法部檢察官,被任命為「盜賊追緝」(KleptoCapture)的新小組首長,專責執行美國制裁令。

他計劃利用自己對付有組織犯罪的經驗,幫助總統兌現承諾。

亞當斯說,憑借著打擊黑幫犯罪的手段,這支囊括美國聯邦調查局(FBI)與美國特勤局(USSS)等機關偵查與分析人員的專案組,旨在辨識高等級目標,找出任何不法證據,然後「盡快、盡可能簡單粗暴地收繳財產」。

但在俄羅斯入侵烏克蘭兩周後,亞當斯眼睜睜地看著阿瑪達號「爭先恐後地逃出我們通常能充公她的水域」。

他說:「當她關上其定位儀器——她的應答器(transponder)——的時候,問題就大了。基本上她試圖躲進黑暗之中。」

地圖:超級遊艇阿瑪達號航行軌跡

Photo Credit: BBC News

3月12日,阿瑪達號離開加勒比海島國安提瓜和巴布達(Antigua and Barbuda),五天之後通過巴拿馬運河(Panama Canal),在墨西哥短暫停留後,3月25日啟航進入太平洋。

航行超過兩周後,她抵達斐濟(Fiji)。遊艇原定於48小時後離開前往菲律賓,但美國相信其真正目的地是符拉迪沃斯托克(Vladivostok;海參崴),一個靠近中國與朝鮮邊境的俄羅斯港口。

亞當斯說,在她航行於太平洋之際,美國的調查人員想方設法找出任何違反制裁的行為,希望以此作「餌」,查抄阿瑪達號。他們的目標是要證明克里莫夫擁有這艘船,而有人用美元來購買、供應或維護她。

亞當斯說,要找出一艘超級遊艇的真正船主,並非簡單地在網上搜搜便可。「要解開誰擁有這些船隻的謎團可以極其困難。」他說,她們可以被登記到空殼公司與信託基金名下,而這些公司與基金的登記國對訊息「管控嚴密,並非美國總能垂手可得」。

美國檢察官安德魯·亞當斯攝於紐約

Photo Credit: Bruno Federico/BBC News

安德魯・亞當斯說,阿瑪達號是「浮於水上的豪華別墅」

不過,亞當斯指出,俄羅斯對烏克蘭動武在一些願意合作的國家引發了一場「訊息爆炸」,包括那些「在歷史上被認為是不透明」的地方——那些很難去調查公司擁有權的地方。

他說,這需要在短時間內作出大規模調查,專案組的成員查問了了解輪船財政的線人,並排查銀行結單與公司記錄。

「我們得以獲取所需訊息,部分原因是對烏克蘭的以及我們這行動的支持出現井噴。」

美國法庭文件顯示,調查人員發掘出證據,按照他們的說法,證明克里莫夫自2021年8月起擁有該遊艇——那是他首次被美國財政部列入制裁名單之後三年。