FTX創辦人SBF:跌落神壇的「加密貨幣之王」

FTX創辦人SBF:跌落神壇的「加密貨幣之王」
11月11日,FTX創辦人薩姆.班克曼-弗里德辭去總裁職務。Photo Credit: Getty Images / BBC News

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在一些採訪中,你能聽見一種很擾人的「喀嚦」(Click)聲。採訪者專心聆聽著他在五年之間成為億萬富翁的不可思議故事之際,這位美國企業家手中的電腦滑鼠持續且清晰地傳來這樣的聲音。「喀嚦、喀嚦、喀嚦」,就這樣,一陣陣急速的響聲。與此同時,班克曼-弗里德的目光在螢幕上亂竄。

薩姆.班克曼-弗里德(Sam Bankman-Fried, SBF)從被稱為「加密貨幣之王」,到其企業申請破產、本人卸任總裁,前後還不到八天,他現在還有可能面對美國聯邦當局調查其如何處理其企業資產。

過去幾年,他的長篇專訪充斥於網路上,這些都是他從位於巴哈馬(Bahamas)的辦公桌上,透過視訊連線所做的。

在一些採訪中,你能聽見一種很擾人的「喀嚦」(Click)聲。

採訪者專心聆聽著他在五年之間成為億萬富翁的不可思議故事之際,這位美國企業家手中的電腦滑鼠持續且清晰地傳來這樣的聲音。

「喀嚦、喀嚦、喀嚦」,就這樣,一陣陣急速的響聲。

與此同時,班克曼-弗里德的目光在螢幕上亂竄。

從視訊中無法肯定他到底在電腦上做什麼,但他的推文給出了不少線索。

他在2021年2月曾發推文說:「我有名地(臭名昭著地)喜歡在講電話途中玩《英雄聯盟》(League of Legends)。」

加密貨幣交易所FTX前總裁班克曼-弗里德是個狂熱的電玩迷——這家交易所最近四面楚歌。他在一連串的推文中向其將近100萬名粉絲解釋為何愛玩遊戲。他說,他的兩家公司每日交易額動輒十數億美元,玩這魔幻戰鬥遊戲是他讓腦袋從營運這些公司關機休息的方法。

他說:「有人喝多了,有人去賭錢,我去玩《聯盟》。」

班克曼-弗里德坐在其案前接受連線採訪

Photo Credit: FTX / BBC News

班克曼-弗里德還喜歡玩另一套電玩——卡牌對戰遊戲《Storybook Brawl》,甚至為此收購遊戲開發商。

這位30歲青年的加密貨幣王國近日戲劇性垮台之後,另一則有關其電玩生涯的軼事再次在網上流傳。

根據風險投資巨頭紅杉資本(Sequoia Capital)的一篇部落格文章,班克曼-弗里德一次與紅杉的投資團隊召開高層視訊會議期間,同時在《英雄聯盟》上參與一場緊繃的戰役。

這似乎沒有讓紅杉團隊失望,集團同意投資班克曼-弗里德的FTX合計2.1億美元。

紅杉資本上周把那篇滔滔不絕的部落格文章刪除,並宣佈將把投資FTX的資金劃撥為損失。

他們並非唯一一家隨著班克曼-弗里德320億美元帝國倒下、而損失慘重的投資者。

據估計,FTX有註冊用戶120萬人,他們利用這交易所來買賣像比特幣(Bitcoin)等數以千計的加密貨幣。

從大手筆投資者到加密貨幣普羅大眾粉絲,許多人都在疑惑,他們還有沒有可能從FTX的電子錢包中要回被困的存款。

這是一場讓人頭暈目眩的垮台,而班克曼-弗里德的崛起本身,也是一個集風險、回報和懶人沙發於一身的迷人故事。

班克曼-弗里德曾就讀於美國知名研究學府麻省理工學院(Massachusetts Institute of Technology, MIT),修讀物理學與數學。

但這位年輕而聰穎的本科生說,讓他走上致富之路的,是他在學生宿舍內修的課。

他上月接受BBC電台採訪時,回想起自己如何被捲入「有效利他主義」運動。按照他的說法,有效利他主義是一群人「嘗試找出你能用人生務實地做些什麼事情,為世界帶來更加正面的影響」。

按照班克曼-弗里德所稱,他決定要投身銀行業,想方設法賺最多的錢,然後投放到某些大事業上去。

在紐約證券商簡街資本(Jane Street)短暫任職期間,他學會了股票買賣。後來他感覺膩了,決定要嘗試玩比特幣。

他注意到比特幣在不同加密貨幣交易所之間的價格差距,於是做起套利交易來——從廉價出售比特幣的地方買入,轉賣給其他交易價格更高的地方。

小賺一個月之後,他跟一群大學時期的朋友合伙,創立一家名叫阿拉美達研究(Alameda Research)的經紀公司。

班克曼-弗里德說創業不易,當時花了好幾個月來熟悉銀行間和跨境周轉資金的技巧,但不出三個月,他跟團隊中頭獎了。

一年前,他對《賈克斯.瓊斯與馬丁.華納秀》Podcast(Jax Jones and Martin Warner Show podcast)說:「我們當時下定決心,破釜沉舟。誰給我們找麻煩我們就設法變通,要是我們的系統應付不了,就再建個新的來幫我們度過難關。」

到2018年1月,他的團隊每天營業額達100萬美元。

美國全國廣播公司商業頻道(CNBC)一位記者最近問他對此有何感覺。

按照他的方法論述,他理智地認為這「合情合理」,「但打從心底講,我每一天都覺得很意外」。

2021年,薩姆.班克曼-弗里德正式成為億萬富翁,這歸功於他第二門而且更能賺錢的生意——FTX。這家加密貨幣交易所擴張成全球第二大,且成為行業翹楚,日常交易額每日100億至150億美元。

2022年初,FTX市值被評在320億美元,且成為了家喻戶曉的名字。一座美國職業籃球聯賽(NBA)體育場成為其冠名球場,還有眾多名人為其站台,例如美國全國橄欖球聯盟(NFL)球員湯姆.布雷迪(Tom Brady)。

長期以來,班克曼-弗里德似乎樂於給他的Twitter粉絲們一窺其生活方式。他說,他通常就睡在辦公桌旁邊的懶人沙發上。他說時還附上一張照片,看到他就睡在員工與交易終端機旁邊。

薩姆·班克曼-弗里德睡在懶人沙發豆袋

Photo Credit: Twitter / BBC News

班克曼-弗里德對Twitter追隨者說:「我通常睡在懶人沙發上。」

在另一條推文中,他在清晨時分寫道:「睡不著,回辦公室去。」

班克曼-弗里德夢想能把一大筆錢捐作慈善用途,而這本來也在進行中。他上月接受BBC電台採訪時聲稱,他捐出去的財產「目前已有幾億」。