美國斥資20億元加強菲律賓軍事合作,賀錦麗將訪鄰近南海主權爭議的巴拉望島

美國斥資20億元加強菲律賓軍事合作,賀錦麗將訪鄰近南海主權爭議的巴拉望島
美國副總統賀錦麗|Photo Credit: AP / 達志影像

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美國明年將加強與菲律賓軍事合作,預計投入6650萬元,加速推動「加強國防合作協議」,美國副總統賀錦麗11月22日也將拜訪菲國總統,針對南海和平穩定與海上民生生計進行雙邊會談,有人質疑此舉是否引起中國不滿,專家則表示,這不是針對爭議領土的討論。

隨著拜登(Joe Biden)與習近平會面結束後,中美緊張關係稍稍緩解,沒想到外媒隨後報導,美國將於明(2023)年開始展開「加強國防合作協議」(EDCA),並預計在菲國軍事基地中投入約6650萬美元(約新台幣20.71億元)的軍事設備。

此外,美國副總統賀錦麗(Kamala Harris)也將在下周二(22日)前往巴拉望島(Palawan),與菲國總統會面,這將是有史以來,美國訪問巴拉望的最高階人員。

美國加強與菲國軍事合作

《中央社》報導指稱,「加強國防合作協議」中允許美國安插更多官兵輪駐,美軍不僅能共用軍事基地,還會協助興建軍事設施,明年起也將在「馬尼拉北方的巴塞空軍基地」、「呂宋島中部的麥格塞塞堡軍營」、及「菲國南部民答那峨島的倫比亞空軍基地」建立訓練設施、倉儲等設施。

另外,《中央社》也引述菲國參謀總長巴卡洛(Bartolome Vicente Bacarro)表示,美國額外要求開放5個軍事基地以供使用,包含了卡加延省2處,巴拉望省、三描禮士省以及伊薩貝拉省各1處,不過菲律賓目前尚未同意。

事實上,該協議早於2014年兩方就已簽署,不過因菲律賓前總統杜特蒂(Rodrigo Duterte)「親中遠美」的政策下,導致該計畫中止,如今新總統小馬可仕(Ferdinand Marcos Jr.)上任後,美菲關係逐漸回溫,預計將會加速落實協議內容,並針對5個地點強化、修復現有基礎設施,建設新設施,研究新地點等方面強化共同防禦態度。

賀錦麗訪菲律賓

美國副總統賀錦麗將在亞洲經合會(APEC)後到訪巴拉望島,並於20日晚間抵達馬尼拉,21日會面菲律賓副總統薩拉・杜特蒂(Sara Duterte),22日正式與總統小馬可仕進行雙邊會談,隨後將赴巴拉望島公主港會見當地居民、民間領袖和菲律賓海巡隊代表。

《中央社》引用美國官員說法,本次會談主要針對安全同盟與經濟關係做討論,美方不僅重申南海和平的重要性,也計畫提升菲律賓人民數位經濟的技能以及加速清潔能源的轉型。

他也表示,美國將與菲律賓站在同一陣線,與當地居民討論非法捕魚對生計與經濟的影響,維護國際海洋秩序,支持海上民生,打擊非法、無管制與未通報的濫捕活動,「(賀錦麗)到那裡表明我們對法治和海洋法的支持與聲援。」

南海主權爭議

賀錦麗探訪巴拉望島之所以引起各界重視,主因是該島鄰近南海主權爭議的南沙群島,涉及到中國、馬來西亞、菲律賓、越南、汶萊與台灣權益。

《中央社》報導,中國漁民過去多次進入菲國經濟海域,菲國海巡隊為此與中國民兵船、漁民、海警隊時常發生衝突,從2020年以來,外交抗議的次數竟已高達405次。

《路透社》更表示,北京曾援引國內歷史地圖,申張於巴拉望島附近海域及南海部分地區的領土主權,不過在2016年國際仲裁結果顯示,中國主張沒有法源的依據,因此予以駁回。

有人擔心賀錦麗訪菲之行是否引起北京當局不滿,對此,華盛頓戰略與國際研究中心東南亞部的南海問題專家波利(Gregory Poling)則認為,此次訪問可能只會向菲律賓發出明確訊號,不會激怒北京,因為這不是針對爭議領土的訪問,「即使當下圍繞著烏克蘭和台灣問題,美國仍承認南海是未來美菲關係的核心,此舉將使菲律賓感到安心。」

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責任編輯:羅子恆
核稿編輯:羅元祺