美國新創Air Protein開發「空氣造肉」技術,可望減少全球碳排但消費者端面臨挑戰

美國新創Air Protein開發「空氣造肉」技術,可望減少全球碳排但消費者端面臨挑戰
Photo Credit: Air Protein

我們想讓你知道的是

空氣造肉的製作原理,有些類似於優格或乳酪的發酵,將二氧化碳、水、氮氣混合物、礦物質以及氧氣灌入大型發酵罐。隨後,發酵罐內富含的微生物「嗜氫菌」(Hydrogenotrophs)會開始消耗這些氣體,在數小時內將其轉化為富含蛋白質的產出物,待收集、乾燥後形成蛋白粉,最終再透過添加調味劑、營養素的手法,製成大眾所看到的人造肉品。

文:張瑞邦(Tucker Chang)

單憑「空氣」也能製造出肉品嗎?看似只在動畫中才會出現的情景,現在竟已成功發生於現實生活中。美國新創公司Air Protein執行長戴森(Lisa Dyson)及其團隊,便運用生質能發酵技術(Biomass fermentation),於2019年創造出一款名為「空氣肉」(Air Meat)的肉類替代品。

據美國《有線電視新聞網》(CNN)報導,該種生質能發酵技術最早的雛型,是由美國國家航空暨太空總署(以下簡稱NASA)於1967年發想,NASA當初的目標是希望藉由微生物與太空人呼出的二氧化碳做結合,以此生成食物,讓須長時間於火星執行任務的太空人,能有源源不絕的食物供給。

然而,NASA的該項計畫最終並沒有將太空人送上火星,「空氣造食物」的研究也隨之擱置。

戴森表示,她與Air Protein團隊,即是應用NASA當初的構想,將空氣肉付諸實踐。「我們從NASA停下的地方繼續前行!」戴森這般說道。

空氣製肉的原理為何?

美國《有線電視新聞網》解釋,空氣造肉的製作原理,其實有些類似於優格或乳酪的發酵,但並不是把優格菌添加製鮮奶中,而是將二氧化碳、水、氮氣混合物、礦物質以及氧氣灌入大型發酵罐。

隨後,發酵罐內富含的微生物「嗜氫菌」(Hydrogenotrophs)會開始消耗這些氣體,在數小時內將其轉化為富含蛋白質的產出物,待收集、乾燥後形成蛋白粉,最終再透過添加調味劑、營養素的手法,製成大眾所看到的人造肉品。

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