全球80億人口又何足懼

全球80億人口又何足懼
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我們想讓你知道的是

人口學家認為,與其擔心人口爆炸或崩潰,倒不如綢繆應對人口變化的政策。未來28年,地球人口增長17億,當中一半來自以下8個國家:剛果民主共和國、埃及、埃塞俄比亞、尼日利亞、巴基斯坦、菲律賓、坦桑尼亞和印度。其中印度於明年大有機會取代中國,成為全球人口最多的國家。

文:TaJ

根據聯合國,2022年11月15日,地球人口達到80億。大約11年前,我們邁過70億的里程碑,估計15年後,即2037年,就迎來下個里程碑——90億。聯合國估計到2050年,即28年後,假如你和我還健在,就會成為97億人的一分子。全球人口見頂回落,估計要到2086年,即64年後,屆時達104億。

全球或達百億人口

當然,這只是聯合國的估算,美國西雅圖華盛頓大學的健康指標與評估研究所IHME(Institute for Health Metrics and Evaluation)認為,人口頂峰來得更早2064年就達到了,到本世紀末,地球人口將回落到90億以下。

姑勿論誰估得準,毋庸置疑的是:人的壽命將更長,家庭人數卻愈來愈小。在我可見的將來,地球人口還是會增長,只不過速度持續放慢而已。1963年的全球人口增長率是2.3%,到2022年則只有0.8%,是1950年代以來的最低水平。然而,在1990年代和2000年代兩個人口增長相對較快時期出生的孩子,如今已屆生育年齡,18至49歲的成年人人數由1987年的22億人,增至現在的36億人,這些「潛在爸媽」傾向選擇小家庭。

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人口有可能「崩潰」?

一講到人口問題,似乎就很難樂觀,最熟悉的是人口爆炸論,例如18世紀人口和經濟學家馬爾薩斯(Thomas Malthus)曾預言人口增長的速度將超越糧食生產,造成大飢荒、旱災以至引發戰爭。幸好隨著農業科技的發展,馬爾薩斯的說法並無實現,只是我們仍然面對糧食危機,禍端在於嚴重不平等。

另一論調則是剛好相反的人口崩潰論,例如馬斯克不只一次指「低出生率導致的人口崩潰對人類文明的威脅比全球暖化大得多。人口學家批評這說法未免大誇張,出生率下降不代表很快就人口崩潰,維也納人口研究所的托馬斯·索博特卡(Tomas Sobotka)指,全球人口緩慢下降是屬於千年時間尺度的議題,情況就如1000年有個某某很擔心千年蟲問題。

如何應對人口變化

人口學家認為,與其擔心人口爆炸或崩潰,倒不如綢繆應對人口變化的政策。未來28年,地球人口增長17億,當中一半來自以下8個國家:剛果民主共和國、埃及、埃塞俄比亞、尼日利亞、巴基斯坦、菲律賓、坦桑尼亞和印度。其中印度於明年大有機會取代中國,成為全球人口最多的國家。

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