美國掀起電池產業投資風潮,資金流入石墨廠、鈷精鍊廠等本土供應鏈,試圖奪回中國主導權

美國掀起電池產業投資風潮,資金流入石墨廠、鈷精鍊廠等本土供應鏈,試圖奪回中國主導權
Photo Credit:Reuters / 達志影像

我們想讓你知道的是

美國近日受到法案支持,掀起投資電池產業的風潮,大筆的資金正不斷湧入,電池的關鍵原料、零組件,試圖奪回中國所主導的電池產業。

美國除了打造本土半導體供應鏈,還將目光放到的新興的電池產業上。根據英國《金融時報》報導指出,美國大筆的資金正不斷湧入,電池的關鍵原料、零組件之中,其中,包含石墨、精鍊鈷,乃至電池超級工廠等各領域投資,它們要打造本土供應鏈,試圖奪回中國在電池產業的主導權。

中國掌握電池原料市場

近年來,中國已經在電動車產業上嶄露頭角,尤其是在鋰鎳鈷等重要電池原料上具有主導權。以鈷的市場來說,中國是全球最大的精煉鈷生產國,2021年產量達到驚人的70%。

國際鈷協會(Cobalt Insitute)2021年鈷市場報告指出,2021年上半年中國電動車的輛銷售量超過2020年,它們以電車的高速成長拉動各大電池原料的發展,同年全球主要成長就是集中在中國,年增率成長達28%;此外,70%的鋰離子電池整體供應鏈,也有長足的進步形成了重要產業聚落。

美國為了不讓中國持續在電動車產業中快速發展,除了在半導體上進行箝制,還打算推動從零開始推動電動汽車生態系統,要從中國手中奪回電池市場的控制權。

根據英國《金融時報》報導,在上個世紀裡,美國的北卡羅來納州(North Carolina)提供了全球多數的鋰,直到全球商業模式發生轉變後,其他國家才以低廉價格為競爭手段搶走了它的地位。

美國掀起投資電池產業風潮

不過,近日情況有了改變,目前受到白宮出爐的各項政策引導,大筆的投資正在回流北卡羅來納州,例如美國化工集團Livent,近日完成了氫氧化鋰精鍊廠的擴建計畫,這是10多年來首次提高了美國鋰離子電池的產能。

根據統計,在此龐大的投資潮中,鋰電池不是唯一受惠的項目,還包含了石墨廠、鈷精鍊廠到電池超級工廠的各個領域。這顯示美國正積極地,要從中國手上搶回市場主導權。

今(2022)年8月,美國總統拜登(Joe Biden)簽署了一項重要的法案——《降低通膨法》(Inflation Reduction Act),該法對綠色能源的補助達到4300億美元,其中電動汽車(EV)將繼續獲得稅收抵免、零排放稅收也獲得抵免,細項範圍擴及生產風能、生物質能、地熱能和太陽能發電。

根據基準礦物情報(Benchmark Mineral Intelligence)的數據顯示,該法同時大幅提升了,投資者對「美國電池供應」的興趣。自8月以來,企業承諾的投資約為135億美元,對照前3個月為75億美元。

《金融時報》引述,Cowen的分析師估計,由於這項立法,未來10年將有逾910億美元的資金注入美國電池行業。然而,對於電池產業的利多還不只如此,去(2021)年白宮還通過《兩黨基礎設施法》(Bipartisan Infrastructure Law),分別向向約20家企業發放28億美元的補貼,大力支持從鋰精鍊廠到石墨生產廠。

原物料市場成美中下一個戰場

有了政府當靠山,拿到補助的企業旋即啟動擴廠,像是化工集團Solvay和Orbia,計畫2026年斥資8.5億美元在喬治亞州(Georgia)建造鋰電池的粘合劑及隔膜塗層,替美國的電池供應鏈打開了一項截然不同的情況。

Solvay執行長伊爾哈姆卡德里(Ilham Kadri)表示,時機已經到來,在支持本土電池供應鏈上,美國比歐洲積極得多。值得注意的是,他認為拜登政府抓住了發展產業的鑰匙,該公司正大量聘雇因為減少化石燃料而失業的煤礦工人,形成正向循環。

不過,中國似乎也感受到美國的壓力,它們正試圖在原料上下手,中國電池大廠寧德時代(CATL)正不斷向非洲、東南亞以及南美洲等礦場進攻,積極地搶奪原料主控權,因此在可預期的未來,美中間的戰爭會在原物料市場。

延伸閱讀

【加入關鍵評論網會員】每天精彩好文直送你的信箱,每週獨享編輯精選、時事精選、藝文週報等特製電子報。還可留言與作者、記者、編輯討論文章內容。立刻點擊免費加入會員!

核稿編輯:翁世航