美國宣布國際太空站延用到2030年:日本加入合作、近代首位非美國人即將登月

美國宣布國際太空站延用到2030年:日本加入合作、近代首位非美國人即將登月
Photo Credit:Reuters / 達志影像

我們想讓你知道的是

隨著美國宣布延長國家太空站計畫的時限,日本也決議參與計畫至2030年,而日本官方甚至對外宣稱,將有一名日本太空人參與登月計畫,不過俄羅斯對該計畫的態度卻讓人難以捉摸,前不久才決定2024年離開該計畫,沒多久卻又改口稱至少會續留到2028年。

日本教育和科學大臣永岡桂子今天表示,日本將效仿美國,延長參與國際太空站(ISS)計畫至2030年,此外,更向外界坦言,至少有一名日本太空員會參與「阿提密斯」(Artemis)登月計畫。

日本延長ISS參與時限

《路透社》報導,美國國家航空暨太空總署(NASA)在去年12月時承諾,國際太空站將會延長運作到2030年。

ISS計畫的合作夥伴包含了俄羅斯、加拿大、日本以及11個歐盟國家航太機構,日本率先加入美國行列,決定延長計畫的參與時限。

事實上,ISS計畫是一個猶如足球場大小的科學實驗室,在地球上空約400公里的軌道上運行,該機構在美國與俄羅斯的合作夥伴關係下,運作超過20多年。

而就在日本宣布延長期限的幾天前,NASA新一代登月火箭才剛從佛羅里達州發射升空,並隨之啟動「阿提密斯探索計畫」,而日本當然也參與在該計畫中。

永岡桂子在名為「門戶」(Gateway)月球太空站合作協議的簽約儀式中坦言:「國際太空站不可避免的成為驗證『阿提密斯探索計畫』的場所,更是日美合作的重要場域」,協議內容中也載明,未來將有一名日本太空人會登上「門戶」,並提供電池與其他重要設備。

美國總統拜登和日本首相岸田文雄在5月也曾提及,他們打算讓一名日本太空人參與該計劃,內容包括上月球的相關任務。岸田文雄更在儀式上表示,「我們將與美國保持密切合作,讓日本太空人登月在2020年代後期成為可能,這也將是非美國人在該時期的首次登月。」

俄羅斯對ISS態度反覆無常

雖然日本率先決議留下,但其他成員國仍未表態,而俄羅斯隊ISS計畫的態度則難以捉摸。

《美聯社》報導,俄羅斯航空局局長在7月底表示,可能將於2024年退出ISS計畫,並專注建立自己的太空設施,雖然俄羅斯並未做出確切定論,但仍讓各界擔心ISS計畫是否能持續推行,專家就坦言,失去俄羅斯的協助,要持續運行會非常困難。

不過《路透社》也有報導指出,俄羅斯幾個月後改口稱可能延長計畫施行時間,《The Verge》也指出退出國際太空站的合作夥伴關係必須根據國際太空站政府間協議(IGA),至少一年前以書面通知其他合作夥伴離開的意圖。

但NASA表示目前仍未接到通知,因此在沒有書面通知的情況下,俄羅斯退出計劃的具體內容仍不明朗。

阿提密斯探索計畫

NASA於本月16日進行阿提密斯探索計劃,將獵戶座號送往月球,在月球周圍航行三周後返回台灣,據《路透社》報導,此次計畫因無數此的技術事故以及氣候因素,導致計畫延後數周,所幸最後仍順利完成升空。

即使船上並未搭載真人,獵戶座號上仍有三名模擬假人——一名男性與兩名女性,上方也配備傳感器來測量輻射與壓力,若安全歸返,預計將會在2024年讓可載人的獵戶座號嘗試繞行月球,數年後還可能實際將太空人送往月球。

不過本次獵戶座號主要目標是測試隔熱罩的耐久性,檢測是否能夠承受32倍音速的摩擦力與高達2760度(攝氏)的高溫。

2030年後的ISS

在1998年發射30多年後,ISS將於2031年1月脫離原本運行的軌道,據《衛報》指出,當ISS離開軌道後將會在尼莫點附近急速降落,而該海域距離陸地約2700公里,因此不會對陸上居民造成危害。

一直以來都被視為「太空公墓」的尼莫點,是許多舊衛星、太空碎片或太空站的絕佳「棄屍點」,該地區也因為罕有人跡,被稱作「無法進入的海洋極點」與「南太平洋無人居住區」。

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責任編輯:羅子恆
核稿編輯:楊士範