「苗栗國」有史以來最受矚目大選,「四方對戰」為何無黨籍的鍾東錦贏面最大?

「苗栗國」有史以來最受矚目大選,「四方對戰」為何無黨籍的鍾東錦贏面最大?
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我們想讓你知道的是

本次地方選舉是苗栗縣最受矚目的一次,目前鍾東錦和謝福弘陷入國民黨內戰,民進黨把握契機,推舉徐定禎披袍上陣,而時代力量同時舉薦宋國鼎出馬,形成四方陣營各有支持者,相互影響又各自牽制的詭譎局面。

對其他縣市而言,苗栗一直是個相當特殊的地方。一方面苗栗是個「從未政黨輪替」的縣市;二來作為小縣,卻在2015年搞到一度瀕臨破產,債務竟高達新台幣617億。要知道首都台北2021年的負債不過898億元。

自此苗栗聲名大噪,好似完全獨立於台灣行政體系之外,被外界戲稱為——苗栗國。

今(2022)年11月26日地方選舉將至,苗栗再度成為鎂光燈的焦點。其一原因是國民黨候選人「分裂」:國民黨推舉曾任苗栗農田水利會會長的謝福弘參選,引發執意參選的現任議長鍾東錦不滿,最終被開除黨籍,形成「國民黨2人內戰」。

面對國民黨分裂,民進黨把握契機,推出前頭份市市長徐定禎披袍上陣,而時代力量同時舉薦現任議員宋國鼎出馬。形成四方陣營各有支持者,相互影響又各自牽制的詭譎局面。

苗栗選戰衝刺  時代力量宋國鼎喊搶救
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選戰倒數,苗栗縣第三勢力,時代力量苗栗縣長候選人宋國鼎(右)22 日除持續掃街拜票,也透過臉書發文,拜託選民支持募款小物集資,一起搶救透支的競選經費。 (宋國鼎競選總部提供) 中央社記者管瑞平傳真於2022年11月22日

苗栗四方對戰,爭議纏身的鍾東錦為什麼支持率高居不下?

令外界感到相當訝異的是,屢受對手陣營指控「黑道砂石、殺人未遂」等重大刑案纏身的鍾東錦,支持度高居不下而且一反過去「選舉以國民黨為依歸」的常態,此特殊情況引起我們的好奇。

一名長期支持國民黨卻變心支持鍾東錦的鄉親陳阿姨(匿名)向我們不滿表示:「朱立倫(國民黨主席)有尊重我們的意見嗎?他推出謝⋯⋯(謝福弘)什麼的,他是誰?根本沒人知道!」。她強調,苗栗人重視地方經營,平常要看得到「人」,才被視對地方有付出。

陳阿姨長期在基層走跳,接過苗栗各大造勢的主持、表演工作,熟稔各種造勢場合和各種團體宣傳活動。

她強調:「我們(苗栗人)不需要外面的人來插手(空降)。」她還表示,地方的經營很重要,平時婚喪喜慶都要參加,各種活動贊助也要到位,不是平常看不到的人然後「被指定」,就可以當縣長。

陳阿姨向我們透露,目前地方有力人士是全力支持鍾東錦。經過指定候選人事件後,鄉親們「唾棄」國民黨,並一再強調要選人才而不是選黨。據聞眾多國民黨籍基層里長已經倒戈,甚至公開力挺鐘東錦。

他解釋支持的原因,鍾東錦身為議長有完整政治歷練,對「預算財務」等方面很熟悉,更重要的是還很親民:「他(鍾)參與大小活動會唱『山歌』(客家歌謠)接地氣,而且他的妹妹是身心障礙人士,過去無論到哪都帶在身邊,再加上他也相當孝順,是我們支持的原因。」

此外,當我們問到對民眾黨時,她非常肯定民眾黨的監督執政黨的能力,但是本次或2024年總統大選時,是否會改投民眾黨,陳阿姨「遲疑」了一下,表示還是要給國民黨機會。

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無黨籍苗栗縣長參選人鍾東錦(前)20日拜會台北市議會及市政府,在台北大數據中心參訪時並下載台北通App並參與熊好券2.0抽籤。中央社記者張新偉攝於2022年10月20日。

鍾東錦多年來地方經營扎實

據了解,鍾東錦出生於苗栗南庄鄉南富村大南埔,其父親是採礦工人,每月採礦薪資要養6個小孩,薪資微薄父妻必須要四處工作貼補家用。鍾東錦排名第5,是唯一男丁,從小跟隨父母四處打零工,下田、戲班和礦場皆有身影。他就讀南埔國小、興華國中成績不錯,考上苗栗新竹的第一志願新竹中學,求學中結識五湖四海朋友,又因血氣打架遭退學,才轉入苗栗縣大成高中,此後北上台北求職未果,於是返鄉經營地方有成,走上政治一途。

多年下來,鍾東錦在地方的勢力相當強勢,尤其在中老年族群上獲得極大支持。

顯示他在地方經營扎實;二來選舉事務起跑早。地方盛傳早在一年前,就已備妥糧草要打縣長選戰,如今,苗栗大票倉頭份、竹南的大型看板林立,印著「科技苗栗」的鮮黃色旗海,更是從市區延綿至鄉村南庄,偏遠的獅潭等地。

實際詢問,在地方經營生意的黃大哥(匿名)觀察指出,政治人物的「在地經營」並不侷限於選舉戰時期。由於經營面向相當廣泛,更需要時間堆疊,包含各大節慶廟宇的獻金,企業贊助,甚至組織年終尾牙摸彩等,種類五花八門,經營形式繁多。

苗栗「選舉炒米粉場」:有吃有拿,還有表演可看

針對選舉造勢,苗栗也有特殊的「選舉文化」。

陳大姊告訴我們,選舉時「炒米粉場」成為造勢的代名詞。時間最好是辦在晚間6至9點,除了備有炒米粉,還有爌肉和雞酒等佳餚,而唱歌跳舞也不可少,再加上選舉物品:口罩、消毒水等,有吃有拿。

地方鄉親、仕紳都會來熱鬧熱鬧,有力人士除了藉此展示地方影響力,也向鄉親們交陪做「人情」。當然各種各利益團體也來尋求支持。

活動中,有各種八卦故事、小道消息亦成為鄉親們的話題:像是哪塊地的開發;台積電會不會來苗栗;台灣政局未來發展;當地有力人士誰跟誰不合等,均是鄉親熱議題目。炒米粉場是一個相當特殊的聯誼會,而在苗栗縣不辦炒米粉場,通常被老一輩認為是選不上的,被視為沒能力,或者小氣、人品很差。

炒米粉場大多在活動中心、社區會議室舉行,小的人數不多落在50人以內;大則僅到上百人,這和北部的「大型造勢場合」相當不同。陳阿姨表示,有些場合有『固定儀式』,包子、大蒜和粽子象徵性東西不會少,也會邀請宗親會等團體到場助陣。她還強調:「有些場合的主辦人『很大方』,東西很豐盛,濃醇的雞酒,加上主持人帶動,可以讓場子熱起來,看得出人氣。」也能夠說是選前的重要風向球。

鍾東錦資源多,陸、空戰皆到位

此外,鍾東錦的「宣傳」做得非常到位,一改過去苗栗過去政治人物很Local的模式。據了解,目前其競選團隊中,有傳統媒體電視台退下的記者操盤,各大雜誌媒體曝光度高;再加上,脫黨話題受關注,一時之間成為媒體寵兒。此外,社群空戰則有「苗栗大小事」、「竹南大小事」等地方性臉書社團的管理者陳金龍幫忙輔選。