電池關鍵原物料「石墨」最大供應商和買主都是中國,英國《金融時報》:市場「不透明」存在供應風險

電池關鍵原物料「石墨」最大供應商和買主都是中國,英國《金融時報》:市場「不透明」存在供應風險
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電動車最大的動力來源是電池,其關鍵的原物料石墨產業都由中國主導,造成石墨市場不透明,存在著供應風險。

電動車蔚為風潮,電池成為重要的動力來源,其中關鍵原物料石墨,最大的供應商和買主都是中國,但由於市場交易量小造成不透明的情況。英國《金融時報》報導指出,石墨市場存在供應風險,而其定價缺乏透明度情況下,亦使歐美銀行向歐美石墨商融資的困境。

全球石墨市場「不透明」

電動車已經成為近年來最受矚目的產業,過去數十年電動車並未有長足的進展,直到近年氣候變遷議題受到各國矚目,又加上技術日益成熟,電車市場已是不可忽視的趨勢。

其中,電動車的心臟電池是各國亟欲開拓發展的重要項目,這包含上游的鎳鈷鋰等重要礦物原料開採,中游的電池包、石墨及模組,乃至於下游檢測、品牌業者的販售。而中國正逐步掌握上、中游的產業鍊,並接此擴大品牌業者在歐洲、南美洲等地之發展。

近日,中國以外全球最大的天然石墨生產商Syrah Resources警告,石墨此種電池的關鍵材料市場「不透明」,未來10年歐美個石墨供應將受到限制。

目前,石墨是主流電車電池磷酸鐵鋰(LFP)正負極材料,擁有每年18億美元的市場潛力,而年成長率落在30至35%,預估每2.5年電池正極材料的需求就會翻倍,100萬輛電動車將需要4萬噸的正極材料,可以左右電車產業的重要材料。

擁有一座大型礦山的澳大利亞企業Syrah Resources,同時也是特斯拉(Tesla)供應商。該公司的執行長肖恩弗納(Shaun Verner)表示,因為石墨市場定價缺乏透明度,銀行正猶豫是否要提供大筆資金。

肖恩弗納說:「新投資的唯一最大障礙是市場的不透明,因爲讓商業借受到挑戰性。」根據國際能源署(IEA)的數據顯示,電池正極相當依賴中國,目前中國已經開採了全球約65%,再加工市場則高達85%的石墨。

中國掌握原物料主控權

英國《金融時報》報導,石墨市場是由「生產者」和「消費者」之間的長期雙邊協議達成,目前交易所的交易量很小,價格透明度有限制,這使得很少有分析師針對該產業分析,導致石墨的長期價格變得很難預測。

由於電動車產業非常熱門,包含Syrah在內的石墨公司受到投資人追捧。其中,新世界石墨公司(Nouveau Monde Graphite)執行長埃德索爾尼爾斯(Eric Desaulniers)表示,由於美國的《降低通膨法》推波助瀾,公司正在加緊開發石墨礦和電池正極材料的步伐。

不過,由於許多公司擴張速度快,有更多資金需求,而石墨市場的不透明造成融資困難。報導稱,目前「電池製造商資金緊張」,像是Syrah幸運的公司不多見,它上個月才從美國補助中獲得了高達2.2億美元的補貼。

根據,Argus的數據顯示,石墨價格較一年前上漲了三分之一,至每噸5300元人民幣(740美元)。鑑於以上,這樣的價格起伏受到許多市場人士質疑。此外,除了電池需要石墨以外,另一種型態的石墨烯也是發展半導體的重要元素。

目前,像是碳奈米管或石墨烯為主的碳基晶片,全球的市場規模已突破6100萬美元,這是發展第三代半導體科技的重要元素。這也意味著,中國除了在電池市場上佔有主導權以外,也在第三代半導體也有籌碼,能夠歐美國家進行各種政治商業協商。

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核稿編輯:翁世航