西伯利亞永凍土層融化,釋放冰封萬年病毒,科學家憂引發大規模感染事件

西伯利亞永凍土層融化,釋放冰封萬年病毒,科學家憂引發大規模感染事件
Photo Credit: Reuters / 達志影像

我們想讓你知道的是

氣候暖化加速西伯利亞永凍土層融化,研究團隊發現曾冰封萬年的病毒出土竟對生物體具有感染力,儘管目前對於環境因素如光照、紫外線、氧氣作用對於病毒傳染力的影響為何尚未確定,科學家目前擔憂的是未來病毒大規模爆發的風險。

文:饒珮琪(Peichi Jao)

據《Global News》指出,全球暖化加速冰層融化,法國國家科學研究中心研究團隊近日研究發現,原先在西伯利亞的永久凍土已開始融化,而曾冰封於永凍層深處的史前病毒如今被釋放,其中包含了休眠了數十萬年的大量微生物。

永凍土層中發現休眠萬年病毒,仍對生物具傳染力

經《Global News》報導,研究團隊從七種古永凍土層採集樣本進行研究,發現了經冰凍而休眠超過萬年的13種新型病毒,每一種病毒在基因組方面都不同於所有其他的已知病毒。

根據《BBC》於2014年報導,幾年前已有科學團隊從永凍土層中發現了冰封3萬年且仍具傳染力的病毒,驚人消息在當時極為轟動;而經《Science Alert》報導,本次從西伯利亞永凍土層融化出土而「復甦」的病毒是在湖底下被發現的,經冰凍歷年約5萬年,仍對有機生物具有感染力,更是打破了先前的紀錄。

北半球四分之一土地是永凍土,釋放出的病毒恐造成公共危害

這些冰封已久的「殭屍病毒」可能對人體造成潛在危害,而永久冰凍層融化帶來的效應已對人類生存帶來威脅。據《Global News》報導,2016年西伯利亞永凍層因熱浪侵襲而融化,一具被冰封幾十萬年的麋鹿屍體出土,而屍體上的病毒也隨之被釋放,進而使當地爆發炭疽病,最終導致多人住院及一名孩童死亡。

經《Global News》報導,科學家們使用變形蟲作為「誘餌」以檢測從冰層出土的病毒是否仍存活且能夠感染有機生物體;樂觀的是,研究團隊表示這些感染變形蟲的病毒對人類危害的風險「可忽略不計」,然而這並不代表其他的遠古病毒都是無害的。

帶領研究團隊的微生物學家Jean-Marie Alempic表示,這些重新活化的病毒已對公共健康構成重大的威脅,而該篇研究中更提及「北半球四分之一的土地下層是永久凍土」,未來將需要更近一步研究,以評估這些從冰層中復甦的傳染性病原體對生物體造成的影響。

物質出土分解產生溫室氣體,加重氣候暖化惡性循環

多元觀點 等你解鎖
付費加入TNL+會員,
獨家評論分析、資訊圖表立刻看
首月一元插圖
TNL+ 首月體驗價 1 元,
加贈 LiTV 首月免費(見活動方案)