台泥旗下電池廠能元科技轉虧為盈,研究電池回收再進軍電動飛行器市場,台北到桃園只要12分鐘

台泥旗下電池廠能元科技轉虧為盈,研究電池回收再進軍電動飛行器市場,台北到桃園只要12分鐘
Photo Credit: Reuters / 達志影像

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台灣電池產業有進展,日前台泥旗下能元科技和英國垂直起降飛行器公司合作,如今又獲多家機構肯定,近日正式對外宣布轉虧為盈。

台泥企業團旗下能元科技(Molicel),十多年來每日燒錢,已經虧了好幾個資本額。如今,能元科技終於在今(2022)年轉虧為盈。而日前能元已經和英國垂直起降飛行器(eVTOL VX4)公司Vertical Aerospace,攜手研發下世代空中電動飛行器,成為產業界矚目焦點。

台泥旗下能元科技轉虧為盈,研究電池回收獲肯定

各國為了達到淨零碳排的目標,來再生能源成為近年的產業趨勢。撇除熱能、電化學和氫能等儲能方式,其中,產業界認為電化學儲能的應用最具發展潛力。

像是現在火熱的電動車產業,儲能電池就是電化學儲能。電化學又是以「鋰離子電池」為應用主流,而相關能源儲能系統,絕大部分亦選用鋰離子電池作為電力調節的輔助設備。

台灣作為全球供應鏈重要的一環,在儲能事業上發展多年。近日,能元科技,創立10多年終於開花結果在今年轉虧為盈。能元科技成立1998年,是可充式鋰離子電池和電池組製造商,投入二次式鋰電池行業40餘年,專注研發超高功率圓柱電池芯。

台泥董事長張安平透露,能元科技已經和牛津大學還有麻省理工學院(MIT)共同投入電池回收研究,希望能元科技團隊在未來全球能源轉型中,能夠扮演關鍵角色。

「電動飛行器」成下一個市場

日前,能元已經和英國電動垂直起降飛行器(eVTOL VX4)研發公司—Vertical Aerospace合作,搶攻電力空中載具行業。能源強調,未來eVTOL最終可以轉型成為省時、省錢的短、中距離旅行方式,進而從目前汽車和航空公司手中取得市佔率。

能元總經理薛人禎表示:「我們認為能元的技術是安全高效飛行的關鍵推動因素,我們期待與Vertical Aerospace合作,將他們革命性的VX4飛機帶到天空」。

能元指出,電池能量密度高,可以讓eVTOL續航力長,飛行過程不用擔心沒電問題。目前市場上eVTOL產品多以同時搭載2至5名乘客做設計,飛行範圍多在30至300公里之間,速度在每小時112至320公里。以台北到桃園為例,如果以eVTOL VX4飛行,包括升降時間大約將是12分鐘。

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2022年7月18日,在英國國際航展上,前英國首相鮑里斯強森(Pfeffel Johnson)在走出英國航天公司Vertical Aerospace所研發的電動垂直起降飛行器(eVTOL VX4),而該飛行器所使用的是能元科技生產的電池。

台泥表示,能元科技今年開始轉虧為盈是一個重要的象徵,意味能元科技雖小,卻能研發出世界頂尖的電池,包括美國太空人身上也是用Molicel電池。目前能元已經獲得台泥董事會的支持,爭取新台幣220億投入未來發展,且從每年中投入15至20%經費研發。

台泥、鴻海和台塑為台灣電池三強

綜觀台灣擴大投資電池的集團除了台泥,還包含鴻海及台塑,分別出資百億元以上蓋百萬度(GWh)規模的電池芯廠,未來2年,台灣至少有3座「超級電池工廠」。

鴻海旗下有興富能源可開發製造鋰電池。興富過去主攻3C等消費性電子產品的電池,鴻海結盟電池材料業者碩禾、榮炭和中碳,集中火力進軍車用電池領域,研發磷酸鋰鐵電池的負極材料,同時也研究新的固態電池技術。

台塑則是成立台塑新智能科技公司。其實,台塑掌握電池材料多年,以電池芯為例,上游材料如鋰鐵正極材料、電解液、銅箔、隔離膜用PP等,這些相關材料材料自製率已達7成以上。

然後是,台泥所屬三元能源科技初期將投入120億。2021年在高雄興建鋰電池廠,初期將投入120億。該座鋰電池工廠預計在2023年啟用,產能1.8GWh,每年可以生產約2.4萬台電動汽車所需長程電池量,加上現在旗下的電池大廠「能元科技」,台泥每年電池總產能將提升至3.2GWh。

值得注意的是,台泥日前甫宣布將於台泥蘇澳水泥廠、花蓮和平水泥廠兩廠區,各建置87.5MWh以及250MWh的大型儲能系統,投資金額達新台幣55億元,完工後2個儲能案場將成為全台容量最大的案場。

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核稿編輯:翁世航