領袖過世——兩位德國前總理過身,德國人有甚麼反應?

領袖過世——兩位德國前總理過身,德國人有甚麼反應?
科爾(Helmut Kohl,左)與舒密特(Helmut Schmidt,右)

我們想讓你知道的是

德國人平時很少談及以往的政治人物,他們過世是很好的機會,可以重新認識這國家。他們離開雖令人惋惜,但可以目睹二人最後的歲月,也是幸運。

前領導人離世,是近日香港熱話,而我在德八年,經歷過兩位前總理舒密特(Helmut Schmidt)和科爾(Helmut Kohl)的過世。

舒科二人都對德國近代發展舉足輕重。前者在1974至1982就任,後者則接替他,一直做到1998年。兩者合共統領德國24年,佔1949年成立的聯邦德國三分一時期。科爾帶領東西德統一,而舒密特則領導德國走上經濟衰退,並主張北約在德國部署飛彈,抗衡蘇聯日益上升的軍事威脅。

普遍德國人對舒密特評價較高,認為他帶領西德重上正軌;科爾雖有貢獻,但他政治生涯晚年的政治獻金醜聞,為他扣了許多分。

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Photo Credit: Reuters / 達志影像
舒密特

1918年生的舒密特,在2015離世;比其年輕12年的科爾,也在兩年後辭世。

2015是我來德後一年,對舒密特認識不深。然而從電視和報刊紀念特輯中,我深入認識到七八十年代的德國,內有經濟衰退和左翼恐怖分子威脅,外有東德和蘇聯環伺,這位政治家如何帶領國家走出這一切。舒密特逝世,是我在德國第一課徹底的歷史和時事課,教我認識到今天德國和歐洲發生的事之前因。舒密特下台後,曾任大報《時報》(Die Zeit)編輯多年,這張以高質深入評論聞名的週報,也以盛大篇幅報導,用不同角度讓人了解舒密特生平。在電視上看著舒密特喪禮,教人想到冷戰時代風起雲湧,卻孕育出強人領袖。

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Photo credit: Reuters / 達志影像
科爾

而科爾的死訊,我是從電視中知曉的。那天下午,電視台插播節目,公佈這位前總理離開的消息。晚上則有特備節目回顧其生平。現今德國政界不少重量級人物,都是科爾培養出來,最有名的必數默克爾,在統一後獲邀擔任部長,從政治素人一直成為總理。因此傳媒訪問許多政界中人,問到他們對科爾的印象和相處經歷,以及科爾對他們的影響。那幾天,我不停追看新聞,以及有關的紀錄片和清談節目,對近代德國了解更為深入。

德國人平時很少談及以往的政治人物,他們過世是很好的機會,可以重新認識這國家。舒科是冷戰前後德國最具影響力的兩人,沒有之一。他們離開雖令人惋惜,但可以目睹二人最後的歲月,也是幸運。他們的喪禮,都比不上邱吉爾和英女王的盛大場合,亦沒有全國默哀時刻,我身旁亦沒人討論。年輕人大多不知道他們的功績和經歷。然而以外國人身分見證他們的離去,從各界訃聞和報導中一窺當年德國走過的種種,亦是幸運的一課。

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