【2026美墨加世界盃】美國破除「關起門自己玩」笑柄,「冰球王國」加拿大提早瘋足球

【2026美墨加世界盃】美國破除「關起門自己玩」笑柄,「冰球王國」加拿大提早瘋足球
美國隊前鋒普里希赫(藍衣者)在第38分鐘率先攻進一球,助美國以1比0險勝伊朗。Photo Credit: Reuters / 達志影像

我們想讓你知道的是

如果每組有4隊,將有104場比賽,賽期至少得延長一週。比賽愈多,意味著電視轉播權利金也更豐厚,由於世足賽替國際足總帶來約90%收入,這對總會高層是很大的誘惑。國際足總也考慮在2026年世足小組賽平手比賽引進PK大戰決定勝負。

世足美國踢出驚奇,破除「關起門自己玩」笑柄

(中央社)今年世足賽美國隊換血成功,年輕陣容踢出驚奇,放眼4年後享主場優勢,更上層樓希望無窮,也漸漸洗刷外人對美國成見:號稱運動強國但常「關起門來自己玩」。

美式足球、籃球、棒球三大運動是美國人最自豪的國民娛樂,根據《華盛頓郵報》民調,這三項排名美國人最愛觀賞的運動前三名,依序為36%、12%和11%,正好都是在美國發明的運動。

美國人最愛觀賞的運動第4名,就是最近由於世界盃炒熱氣氛的足球,在這份5月進行的民調上有8%的觀賞偏好。這比例看似不高,但已是歷年高點,20年前喜愛觀賞足球的人口在美國占2%。

隨著美國男子足球國家隊(US Men's National Team,簡稱USMNT)在本屆世界盃踢出亮眼表現,加上2026年美國將與加拿大、墨西哥聯合主辦世界盃,美國喜愛足球的人口可望向上攀,緊追其他主流運動。

美國隊在本屆卡達世界盃,小組賽先踢和威爾斯、英格蘭,接著1比0打敗伊朗,晉級淘汰賽之後,1比3不敵荷蘭,最終16強止步。

《華盛頓郵報》球評布魯爾(Jerry Brewer)評論這屆美國隊表現,憑著大會第二年輕的陣容,踢出耳目一新的球賽,他認為這場16強落敗不是終點,而是光明未來的起點,代表2018年之後換血政策成功。

這篇球評表示,美國隊本屆世足表現,顯示國家隊正在培養新一代人才,打造更細膩的球風,證明「在男子足球界,美國隊不再是別人眼中的笑柄」。

世足賽效應  家長帶孩子踢球
Photo Credit: 中央社
美國隊在本屆世界盃足球賽踢出驚奇表現,帶動足球風氣,圖為洛杉磯一處公園,家長帶孩子踢足球。中央社記者林宏翰洛杉磯攝 111年12月18日

他進一步指出,「美國正在調整自身,以符合世界其他地方的玩法,而不是硬要把美國運動文化變成國際賽事。」

2018年世界盃,美國隊沒有打進會內賽,但那次在資格賽的失敗促成之後大幅換血,由現任總教練柏哈特(Gregg Berhalter)主持重建。許多本屆主力戰將都是在2018年之後首次獲得徵召,拉上成年組國家隊。

美國媒體觀察,如果4年前俄羅斯世界盃美國隊在資格賽過關進入會內賽,就不會有那次大換血,本屆活躍在賽場上的亞當斯(Tyler Adams)、麥肯尼(Weston McKennie)、普里希赫(Christian Pulisic)可能就沒有本屆世界盃經驗。

年僅23歲的美國隊長亞當斯在16強賽敗給荷蘭後的感言反映了這支隊伍持續進化的狀態。

亞當斯說:「首先當然是很挫折。這是很久以來,人們第一次會說『哇這支球隊不太一樣』。過去3年來,走過這麼多的起起伏伏,我們繳出這4場的表現,會給人們對這支隊伍的未來有些期待。」

亞當斯為隊友的表現感到驕傲,認為這支美國隊證明了跟世界一流隊伍交手時,有能力與之抗衡,而在2026年北美世界盃,這批年輕人的目標就是把潛力化為實力。

亞當斯說:「潛力就只是潛力。但如果我們用正確的方法將它發揮到極致,2026年我們可以有所做為。」

美國足球風氣緩步上升
Photo Credit: 中央社
美式足球、籃球、棒球是美國三大主流運動,近年足球風氣漸漸興起,隨著國家隊在本屆世界盃繳出亮眼表現,可望吸引更多人踢足球。中央社記者林宏翰洛杉磯攝 111年12月18日

24歲的中場球員麥肯尼(Weston McKennie)說:「4年前,我們懷抱一個共同目標,我們的使命就是要改變全世界對美國足球的看法。我認為在這次世界盃我們重新找回信心,找回世界對美國足球的尊重。」

從年紀看來,這支美國隊大部分主力球員到2026年都還不到30歲。他們不僅帶著本屆世界盃經驗往前走,而且這批球員分散在歐洲踢球,到時候又累積4年職業經驗,其中有的人可能有機會參與歐洲冠軍聯賽(歐冠盃)決賽這種大場面。

後衛耶德林(DeAndre Yedlin)強調這次大賽經驗的可貴,特別是失敗的經驗。

耶德林說:「對團隊最重要一件事是,體會到在世界盃輸球是什麼樣的感覺。接著往下個階段邁進,大多數成員下屆仍會一起拚戰。到時候就是不同局面了。因為這群人知道,花費這麼多心力,最終卻失敗是什麼感受。這種感覺能夠刺激未來的成功。」

美國媒體觀察到,這支美國隊年輕、持續累積經驗之外,另一優勢是團隊士氣的凝聚。總教練柏哈特接掌球隊以來,成功把這一群年輕球員拉在一起,營造出隊友即家人的氣氛,球風以快樂踢球為目標。

靠著國家隊在本屆世界盃踢出新氣象,各界看好4年後美國擔任主辦國,成績更上層樓,也拉抬足球在美國的人氣。

《有線電視新聞網》(CNN)報導,美國足球近年藉由女子國家隊在世界盃連兩屆奪冠,加上男子隊在本屆世界盃吸引目光,目前全美高中生踢足球人數達80萬人,距離最受歡迎的美式足球只剩20萬人的差距。

2026年由美墨加三國合辦的世足賽,將是史上規模最大的世足賽,除了會內賽隊伍從現有32隊擴大為48隊,比賽場地遍及北美洲16個大城市,總共80場賽事當中有60場在美國舉行。

2026年與美墨合辦世足,冰球王國加拿大提早瘋足球

(中央社)美國、加拿大和墨西哥2026年將共同主辦世界盃足球賽,首辦世界盃的加拿大挑戰正要開始,但全民瘋足球的氣氛已開始凝聚,冰球王國要向世人證明他們也可以是足球國家。

加拿大僅有2次參與世界盃的紀錄,第一次在1986年,當年在3場比賽中以零入球和3連敗告終。2022年加拿大男子國家足球隊在中北美加勒比海賽區(CONCACAF)外圍賽中以前所未有的不敗戰績創造歷史,二度進入世界盃。

雖然這次仍以3連敗收場,但本屆加拿大表現出色、雖敗猶榮。著名球星戴維斯(Alphonso Davies)面對上屆亞軍克羅埃西亞更在開賽68秒就破網,寫下本屆最速進球紀錄,也成為加拿大在世界盃足球賽中攻進的第一球。