以色列團隊對母雞「基因編輯」只產雌性小雞,數億雄性小雞免於被宰殺

以色列團隊對母雞「基因編輯」只產雌性小雞,數億雄性小雞免於被宰殺
Photo Credit: Ori Perez/Volcani / BBC News

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科學家們對Golda母雞進行了基因編輯,令雞蛋內的雄性胚胎在藍光(blue light)照射下數個小時後停止發育。而雌性胚胎不受藍光影響,發育正常。席內蒙補充說,「農民將獲得與目前相同的小雞,而消費者將獲得完全相同的雞蛋;生產過程中唯一的細微差別是雞蛋會暴露在藍光下」。

Gene Edited Chics

Photo Credit: Ori Perez/Volcani / BBC News

這種基因編輯母雞隻會產出雌性後代。

以色列一個科研團隊表示,他們已經培育出一種經過基因編輯的母雞,這種母雞下的蛋只會孵化出雌性小雞。換句話說,他們的基因編輯技術能讓雄性小雞在孵化前就在蛋內停止發育。

這一突破可以防止全球每年屠宰數十億隻雄性小雞,這些公雞因為無法下蛋而被宰殺。此外,雌性小雞和牠們長大後產下的蛋沒有任何原始基因改變的痕跡。

動物福利組織 Compassion in World Farming (CIWF)支持這項研究。

該項目首席科學家,特拉維夫沃卡尼研究所( Volcani institute )的席內蒙( Yuval Cinnamon) 博士向BBC解釋,他稱之為「Golda母雞」的開發項目,將對家禽產業的動物福利產生巨大影響。

他說,「我很欣喜我們團隊開發了這個技術。我認為,它可以真正徹底改變這個產業。首先是為了小雞的利益,也是為了我們所有人,因為這是一個與全球每個人都相關的事情。」

科學家們對Golda母雞進行了基因編輯,令雞蛋內的雄性胚胎在藍光(blue light)照射下數個小時後停止發育。而雌性胚胎不受藍光影響,發育正常。席內蒙博士說,這些雌性小雞體內沒有額外的遺傳物質,以後下的蛋也沒有。

席內蒙補充說,「農民將獲得與目前相同的小雞,而消費者將獲得完全相同的雞蛋;生產過程中唯一的細微差別是雞蛋會暴露在藍光下」。

目前,席內蒙團隊尚未正式對外發表他們的研究,他們計劃先透過一間分拆出去的公司獲得技術許可,再正式公布研究細節。因此,該研究小組外的科學家無法獨立評估現有的研究聲明。

不過,以色列研究團隊與總部位於英國的動物福利組織CIWF合作。該動物福利組織訪問了該公司,三年來持續跟進這項研究。 其首席政策顧問史蒂芬森(Peter Stephenson)告訴BBC,這一突破可能是攸關動物福利「真正重要的發展」。

史蒂芬森強調,「通常我對在農場動物使用基因編輯非常謹慎。但這是一個例外情況,我和我的同事都支持。」此外,他又說,「下一個重要步驟是看看母雞和她生產的雌性小雞,是否可以在不出現任何動物福利意外的情況下,度過牠們的商業生命週期。因為這些母雞是為了人類消費而下蛋。」

事實上,英國議會目前正在立法,允許在英格蘭的商業農業中進行有限的基因編輯。人們認為,一旦該法案在明(2023)年初獲得通過,法規將逐步放寬,該技術一開始只能用於植物。

英國政府認為基因編輯(genetic editing)比舊的基因改造(genetic modification)技術更容易被大眾接受。因為,基因編輯通常涉及通過移除DNA來控制基因,而基因改造則通常會增添DNA,後者有時來自另一物種。

Chicks

Photo Credit: DAVID AUBREY/SCIENCE PHOTO LIBRARY / BBC News

動物保護組織稱英國每年有數以百萬的雄性小雞慘遭殺戮。

CIWF動物福利組織估計,每年約有70億隻雄性小雞出生後不久就被蛋商宰殺,因為它們缺少商業價值。這個過程對商人來說也很耗時,因為他們必須在孵化後不久就用人力把雄性小雞挑出來。

德國政府今年年初禁止大規模殺害雄性小雞。而法國也有類似建議,將在明年年初開始實施。大多數其他歐盟國家已經表達了對這做法的擔憂,許多人呼籲在歐盟範圍內立法。英國政府尚未就其對這種做法的立場發表任何評論。

引領這項研究的柯恩(Enbal Ben-Tal Cohen)博士告訴BBC,該技術正處於開發的高階階段,團隊正在與育種者合作,以完善這一過程。

他表示:「透過多年的研究,有許多困難的挑戰被我們成功地克服了,最後現在當我們有了一個可行的解決方案時,我希望行業將很快採用。」

本文經《BBC News 中文》授權轉載,原文發表於此

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航