不同時代、史觀與意識形態的「美國通史」多如牛毛,我會建議先從「中間」讀起

不同時代、史觀與意識形態的「美國通史」多如牛毛,我會建議先從「中間」讀起
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

我們想讓你知道的是

1980年左派學者的津恩(Howard Zinn)的《美國的人民史》(A People's History of the United States ),一反以往美國歷史學家對美國的正面描述基調,「從人民」的角度,實際是從原住民黑人等弱勢族群的視角,把美國寫成一段罪惡暗黑的歷史。一書激起千層浪。在此之前,美國歷史學界縱然有很多重大爭議,但多數還留在學界。這本書是「出圈」的著作,關乎如何看待美國這種事關國本的「基本論述」問題。

日前整理書籍,細數一下,我已有十七套(本)美國通史,還有數量各異的專門史、斷代史、總統史,以及兩套年鑑(annals)。在我的實體藏書中,美國史的書終於多過中國史了。這裡向朋友介紹一下有關美國的歷史書(這裡簡稱美國歷史書,讀者不要和「美國出版的歷史書」混淆)。

很多人看不起美國的歷史,因為美國建國只有二百多年,加上殖民地時代也不過四百多年,和文明古國的數千年歷史沒法比。美國的史學傳統,同樣不能和歐洲和中國等有二千多年史學傳統的地區相提並論。然而,美國的歷史學的長處是,從一開始,人們就有保留文檔和物料的習慣,以致美國的史料極為豐富。我們中國常以二十四史、資治通鑑、皇室起居注等長篇巨著為榮。

然而,中國歷史中保存的第一手史料,特別是平民生活的史料卻不如美國豐富多樣,比如交易單據、地契、家譜(中國很多家譜是偽造的)和信件等文字材料,以及畫像、照片、聲音、影像等等。於是,美國歷史學很早就注重平民和社會的研究。中國傳統歷史學則以上層社會的為主,各有所長。而且美國在世界近代史和現代史中的地位比中國強得多。於是美國歷史內容的豐富,不在中國歷史之下。

一個例證是,以學術權威聞名的「劍橋XX史」系列著稱的劍橋出版社,出版過《劍橋中國史》有15卷,共19本左右(還沒出版完)。它沒有出劍橋美國史,但同等地位的牛津出版社,卻出了一套12卷本的「牛津美國史」(同樣還沒有出完)。劍橋出的其他地區或國家的通史,都沒有12卷之巨。

美國歷史書粗略可以分為五類。第一類是「美國通史」,顧名思義,是敘述美國歷史全貌的書,一般政治史是其綱,但其他主題和層面都會順著綱領去討論。

第二類是「斷代史」,即歷史的橫切面。美國的歷史分期可以分為殖民地時期(1763年之前)、獨立戰爭和建國時期(1763-1820)、戰前(指內戰之前,1820-1850)、內戰和重建(1850-1880)、鍍金時代和進步時期(1880-1917)、戰爭和間戰時期(1917-1945)、冷戰(1945-1990)、和全球化時代(1990至今)。如果把美國歷史一分為二的話,那麼內戰結束的1865年就是分界線。

第三類是專門史,即歷史的縱切面,諸如經濟史、財政史、社會史、外交史、戰爭史、移民史、婦女史、文化史、原住民史等。

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