【跨域生態系系列專訪】智慧紡織品技術應用服務生態系 — 不只是衣服,還是醫療保健工具

【跨域生態系系列專訪】智慧紡織品技術應用服務生態系 — 不只是衣服,還是醫療保健工具

我們想讓你知道的是

讓一件衣服不再只是一件衣服,變成可保護你身體健康的醫療保健工具。

一條纖維可以織成一塊布,也可以導電、傳訊號,讓一塊看似平凡無奇的布,裁剪成衣服後,神奇轉身變成一個醫療保健工具,創造出不平凡的價值。

豪紳纖維科技正與一群物聯網、軟體與醫療業者,合作創造這些不平凡。成立於1973年,豪紳以研發製造纖維原料起家,主力產品是特殊纖維與高性能纖維,豪紳創業初期從工業用紡織品切入市場,後來再增加醫療紡織品,生產高科技廠房無塵衣、手術室抗菌衣,其中的無塵衣占了全球近八成市佔率。

創立40多年,原本即已站穩工業用紡織品市場,但豪紳為求永續發展,近兩年又積極投入全球熱門的智慧紡織品研發行列,「企業都只懂得墨守原有產品,不求創新,不開拓新市場,再強大的企業也有可能被市場淘汰。」豪紳纖維醫材事業部副總經理李春麟指出。

全球紡織業都在面臨轉型議題,智慧紡織是一個新機會點,根據IDTechEx 估算,2025年全球智慧紡織市場規模將達55億美元(約新台幣1650億元),年複合成長率達30.4%,其中北美是智慧紡織最大市場,約占全球市場規模近五成(47%)。

放大智慧紡織更多可能性

為發展新產品,豪紳重新檢視自家生產的高性能纖維具有兩大核心能力:遮蔽與導電,以遮蔽來看,豪紳已運用其高性能纖維可避免粉塵、病毒、人體皮屑等污染之功能,廣泛運用於生產無塵衣、手術衣等。

但纖維可導電能做什麼?豪紳因而萌生發展智慧紡織品的動機,為了解答,豪紳嘗試了許多新想法,還找來了從學研機構出身、專長是IoT 的李春麟來帶領醫材事業部,後來發現豪紳無法憑一己之力完成試驗,便在中國生產力中心協助下與不同技術單位合作,並以基石者身分,構起智慧紡織品技術應用服務生態系,一步步展開智慧紡織品技術運用之探索腳步。

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豪紳醫材事業部副總經理李春麟(左)、光亞健康執行長 林哲安(右)攜手,從臨床觀察建議,找到需求創新產品。

對此,李春麟坦言,雖然現在已有許多紡織業者紛紛投入智慧紡織品開發,「卻幾乎沒有一家企業能夠一條龍作業。」因為紡織業者的技術優勢不在資訊、IoT,都必須與擁有不同技術的企業夥伴共同合作,才能真正生成符合市場所需的智慧紡織品。

攤開豪紳畫出的智慧紡織品發展藍圖,從運動健身、醫療保健等兩大運用概念發展出不同功能的智慧穿戴品,這些產品在運作與運算過程中,為了連接身體與感測器,需要多個可導電且可傳輸訊號的線路,而豪紳生產的高性能纖維正好可負責這項工作。此外,這些智慧穿戴品是否具有功效也需要被驗證,因此一個個各司其職的利基者便出現在這個生態系中。

從產品到驗證、整合金三角

在具體藍圖擘畫下,豪紳成立了「iQmax」品牌,並構築了一個智慧紡織技術運用大平台,由三方企業群組成黃金三角夥伴,第一頂點是負責軟硬體系統整合之廠商,包括豪紳、生產電控晶片的奧樂科技、提供智慧穿戴系統整合服務的華碼數位等;第二個頂點之廠商負責服務整合與場域驗證等工作,例如光亞健康事業;第三個頂點之廠商則負責維運整合,也就是直接面對市場,與通路、消費者溝通等,例如光亞健康、意恩健康與仁村醫院等。

表1

對此,中國生產力中心產業國際創新組副理廖詠祥指出,智慧紡織品技術應用服務生態系一大利基點就是這座金三角,「不僅融合了各技術廠商的專業,更讓研發者可直接獲知消費者需求,再從中導出新產品,並獲得立即驗證。」廖詠祥點明此生態系的營運優點。

表2

目前這些驗證來自兩個族群,一個是具有預防保健意識的一般消費者,另一個則是具有復健需求的患者,位於台南的仁村醫院是這個生態系利基者,仁村收治許多中風患者,他們具有高強度的理療需求,豪紳把新產品導入仁村復健理療系統,由仁村輔助患者使用,並收集驗證數據傳回,新產品功效高低隨即可見。

事實上,場域驗證是智慧紡織品技術應用服務生態系成立短短一年,即能研發出七款產品頗受消費者肯定之關鍵。譬如豪紳與奧樂等利基者合作開發的電療產品原本主要配戴在手部與腿部,為舒緩運動疲勞之用,後來光亞健康執行長、國際醫學科學研究基金會執行董事林哲安以其醫療專業,提供了臨床觀察建議後,豪紳又進一步設計開發出電療骨盆帶,這對於中風或膀胱較無力的患者具有相當理療效果,可協助患者解緩不適之感。

光亞是一家專為中風、心血管疾病患者提供理療、復健服務的醫療單位,在此生態系中身兼場域驗證、維運整合兩個角色,林哲安認為,智慧紡織品技術應用服務生態系讓醫學端能在新產品發想階段就投入其中,「讓醫師可直接傳達出病人與使用者需求,這是一個很有價值的參與。」

表3

加熱、電療,還能測心跳

手握纖維開發技術的豪紳從尋求企業新市場的動機出發,結合不同技術夥伴企業共同打造出居家理療保健紡織產品一站式服務平台,回想起這一路研發歷程,李春麟笑說:「我們就是想辦法讓衣服不只能電通,還要能網通,雖然說來輕鬆,做起來卻是困難重重。」

回歸產品開發面,豪紳想著既然高性能纖維可遮蔽、可導電,應該就可從三個方向著手進行產品研發,分別是加熱、電療、感測等,再把這些功能隱身在不同形式的穿戴服飾上,以實現智慧紡織的願景。

譬如運用高效率傳導可達到加熱之特性,設計出加熱眼罩、加熱背心、加熱護具等產品,受訪當下,林哲安一邊戴起加熱眼罩解說功能,還一邊建議另生產網眼布型加熱眼罩,他笑說:「這樣使用者戴著眼罩舒緩神經同時,還能看得見眼前事。」

該生態系也投入電療運用開發,譬如可舒緩疼痛的有線電療手套,由豪紳開發纖維材料、電療模組;奧樂負責無線模組,再由光亞健康負責場域驗證,確認產品效益。另外,還開發出可與市售電療機相容的EMS(Electric Muscle Stimulator, 肌肉電刺激)護具等。

接下來,豪紳將積極投入感測功能研發,概念如同戴著Apple watch般,人們只要穿著一件衣服就可隨時監測身體狀況。這當中,與奧樂科技、華碼數位合作,運用纖維的傳輸功能,裝上電子連接頭,再對接上溫度、心律、血氧等不同功能的感測器,再透過藍牙把感測器上的資料傳輸到手機或App上,就可即時記錄與運算身體狀況,若有異常可即時提出警訊,可望降低運動傷害與工安意外等風險。

客製化提供智慧穿戴系統整合服務是華碼數位的技術優勢,總經理張正華指出,過去華碼在智慧穿戴品系統整合上略有經驗,但這個生態系的材質主題是紡織品,「於是感測器要安置在哪裡,既會讓使用者感覺穿著舒適,又不影響其功效是一大考驗點。」

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智慧衣物不僅能電通,還能網通,透過App上傳數據後,可記錄運算每個人的身體狀況。

張正華進一步補充,由於這個技術合作大平台具有提供驗證的合作方,因此數據分析也成為這個生態系的一大利基,「因為我們可明確搜集到產品使用的before(使用前)與after(使用後)數字。」張正華肯定指出,如此一來,所有新產品都將能即時改善功能,更有效益地提升實用價值。

從加熱、電療、感測等功能運用出發,在所有研發過程中,李春麟直言最大難題是消費者感受,在消費者眼中,這是一件穿戴在身上的紡織品,因此它必須材質夠柔軟,穿著才會舒適;它也必須能清潔,最好是可整件直接丟進洗衣機滾洗,仍不破壞其線路、轉接頭之功效,這就是智慧紡織品的成敗關鍵。

智慧紡織品技術應用服務生態系成立至今一年,豪紳新產品主力市場仍在歐洲、美洲與亞洲等地,目前已外銷全球近60個國家,台灣市場則正在積極拓展中。未來,豪紳將繼續以高性能纖維為發展核心,朝向多角化經營,讓一件衣服不再只是一件衣服,變成可保護你身體健康的醫療保健工具。

多元觀點 — 見證MIT的紡織+資訊產業新實力

世新大學資訊管理學系教授 ── 林宏遠專訪
紡織品只要繡上Made In Taiwan 字樣,就可以讓價值提升,然而隨著全球紡織面臨轉型的困境,台灣紡織業的發展也面臨到許多挑戰。
隨著AIoT技術的發展,智慧紡織成為產業轉型的一大亮點,我國資通訊產業發達,供應鏈完整,正是發展智慧紡織的好基地。豪紳纖維的團隊看到這次市場變化所帶來的新商機,便積極找尋資通訊業者、醫療服務業者及其他第三方業者,共同組成一個「智慧紡織品技術應用服務生態系」,希望透過這個生態系協打造一個可以快速開發智慧紡織產品及相關服務的平台。
智慧紡織是一個新興的市場領域,需要整紡織與資通訊業者的合作。然而,面對這樣的新商機,該由紡織業者或資通訊業者主導比較好?這其中道理就跟問人們說:「數位行銷到底是數位重要,還是行銷重要?」答案很簡單,當然行銷為主,再行整合數位科技的應用來實現行銷的目的。智慧紡織也存在相同道理,其賣的是紡織品,就應該由紡織為主,透過數位賦能來創造紡織品的智慧應用價值。
這個生態系的組成,對應了一個紡織品市場升級的龐大商機,然而市場不確性仍高,成員一方面,透過協作來提高回應市場的效率,另一方面也會共同演化發展出多元的能力,來爭取新商機。

(文/王曉晴、照片/趙項仁)

本文章內容由「推升中小企業跨域生態系價值共創計畫」提供,經關鍵評論網媒體集團企劃編審。