西雅圖公立學校控告Meta、TikTok等社群網站,危害兒少身心造成學生焦慮及憂鬱人數增加

西雅圖公立學校控告Meta、TikTok等社群網站,危害兒少身心造成學生焦慮及憂鬱人數增加
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西雅圖公立學校學區自2009年至2019年間,由學生向校方反應自己「連續2週或2週以上,幾乎每天皆處在悲傷或絕望的情緒中」,以致於他們不得不終止一些平日習慣進行的活動,有這類情形的學生人數平均增加30%。

文:張瑞邦(Tucker Chang)

美國華盛頓州(State of Washington)最具規模、由97所學校組成的「西雅圖公立學校學區」(Seattle Public Schools)於2023年1月6日,針對多家跨國大型科技公司提起訴訟,稱這些公司須對危害兒少的身心健康負責。

根據《路透社》(Reuters)報導,西雅圖公立學校學區本次向美國地方法院,提出告訴的對象包括社群網路服務公司TikTok、Snapchat,以及臉書(Facebook)、Instagram母公司Meta,另擁有YouTube的跨國科技公司Google,也遭列為被告。

該份長達91頁的訴狀書提到,這些大型科技公司,將旗下的社群媒體平台,刻意形塑成對青少年極具吸引力的網路空間,結果導致孩子們的心理健康出現問題。

美國《國家公共廣播電台》(NPR)轉述訴狀書的內容表示,諸多兒童及少年,在使用社群平台後,出現焦慮、抑鬱、飲食失調、遭網路霸凌等狀況,同時也造成學校的教職人員,在教育學生方面變得窒礙難行,因為大部分的教師都必須採取相關預防及治療措施,例如學校應開設數位公民與媒體素養課程、教師須接受額外的兒少網路安全課程培訓,各級教育單位也被迫雇用更多的心理輔導專業人士,來協助兒少調適心理。

「被告成功利用青少年脆弱、尚未發育完全的大腦,讓全美數以萬計的學生,陷入過度使用、濫用被告所開發的社群平台,並被困於這樣的負面循環中,更糟糕的是,被告設計和直接提供給兒少的內容,往往具有危害性與剝削性。」該訴狀如此提及。

英國《衛報》(The Guardian)也指出,學生在受社群平台影響後所出現的憂鬱問題,會使他們在學校的表現下降,甚至曾出現曠課、吸毒、極端的節食計畫、自殘以及自殺等案例,這亦增加基層教師教育兒少的成本。

西雅圖公立學校學區最終的具體訴求為何?

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