瑞典發現歐洲最大稀土礦床:10年後可開採,可望減少對中國依賴

瑞典發現歐洲最大稀土礦床:10年後可開採,可望減少對中國依賴
瑞典礦業公司LKAB執行長珍蒙斯托姆(Jan Moström)(左)和瑞典工業部長艾芭布希(Ebba Busch)(右)於12日出席記者會,宣布新礦床的發現。|Photo Credit: GettyImages

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近日瑞典國有礦業公司LKAB迎來新發現,有機會降低歐洲長期對中國稀土材料的依賴。執行長珍蒙斯托姆(Jan Moström)表示,這不僅對瑞典人民來說是個好消息,對歐洲和氣候也是如此 。

基律納地區發現歐洲最大礦床,稀土元素與生活息息相關

瑞典國有礦業公司LKAB週四表示,在該國最北部的基律納地區(the Kiruna area)發現了超過100萬噸的稀土元素沉積物,是目前歐洲已知最大的同類礦床。而這些稀土元素對製造智慧型手機、電動汽車、風力渦輪機乃至於國防方面的導彈巡航系統都至關重要。

《美聯社》指出,稀土攸關每個人的生活,它們對於快速成長的綠色能源領域和電動汽車發動機也非常重要。但歐盟在市場上遠遠落後於競爭對手,大約98%的稀土礦產來自中國。《德國之聲》也指出,中國擁有全球37%的稀土礦藏,幾乎沒有其他稀土供應方有同樣的競爭力。

開採的過程漫長艱辛

據LKAB稱,公司將於今年提交開發特許權的申請,預計至少需要10年時間來調查盈利並評估開採的條件。LKAB目前已經準備在現有的基律納礦井中向新礦床靠近,以便進一步調查採礦條件。

執行長珍蒙斯托姆(Jan Moström)表示正在進行大量投資,同時對土地利用抱持謙卑態度,盡可能避免負面影響。

《路透社》報導也指出,人類行動往往會影響所在地區的水資源和生物多樣性,因此北歐國家在批准新礦物開採的過程往往漫長而艱辛。

歐洲正值綠色能源轉型,渴望擺脫進口牽制

《路透社》引述瑞典地質調查局礦產資源部的地質學家艾瑞克強森(Erik Jonsson)的說法表示,歐洲目前缺乏加工稀土金屬和製造中間產品的完整能力。他說:「我們還需要關注這些金屬整體的價值鏈,例如我們想用於風力渦輪機或電動汽車發動機的高效磁鐵。」

《美聯社》報導,歐盟委員會(European Commission)的資料顯示,由於歐盟正值經濟上數位和綠色轉型,稀土需求到2030年將成長5倍。

內部市場專員蒂埃里布雷頓(Thierry Breton)亦提出警告,如果沒有安全、可持續地獲得原料,歐盟想成為首個氣候中和大陸的雄心壯志將面臨風險。他說:「過去一年中,中國稀土和永久磁鐵的價格就上漲了50-90%。原料供應已然成為地緣政治工具。」

歐盟也渴望從過去吸取教訓,減少對俄羅斯石油和天然氣的片面依賴。日前直到2月24日莫斯科的全面入侵烏克蘭後,歐盟才開始切斷關係。瑞典工業部長艾芭布希(Ebba Busch)在此一探勘後稱瑞典為「金礦」。他說:「這必須改變。短期目標是實現貿易多樣化,但從長遠來看,我們不能只依靠貿易協議。 歐盟若要真正脫離中國和俄羅斯的牽制達到自給自足,就必須仰賴礦物開採。」

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責任編輯:葉冠妤
核稿編輯:楊士範