西螺大橋通車70年:曾是亞洲最長橋樑,肩負連結台灣公路與台糖鐵路網絡的使命

西螺大橋通車70年:曾是亞洲最長橋樑,肩負連結台灣公路與台糖鐵路網絡的使命
西螺大橋雲林西螺端。|Photo Credit: Fcuk1203 @Wikimedia Commons CC BY-SA 3.0

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西螺大橋串聯南北公路,繁榮彰化與雲林的地方產業經濟,連結台糖鐵路交織的網絡,強化南北平行預備線的國防功能。西螺大橋貫通後,台糖鐵路串聯中南部火車客運,同時連結彰化溪湖、雲林虎尾與各地糖廠,讓原物料互通有無,大量產製砂糖、糖蜜與相關產品,更結合高雄港的輸運功能,開拓台糖外銷市場。

西螺大橋貫通後,交通運輸量逐年增加,也因時制宜調整作業。例如,大橋設有收費站,從1月29日起通行的汽機車、公車、軍車、警備車以及各式火車車輛必須繳納通行費,寫下台灣橋梁最早運用收費制度,透過以路養路的機制,將收取費用償還美援貸款和強化公路建設。至於通行費收取數額,則視清償美援貸款與交通建設情形進行多次調整。直至1977年,才停整徵收各項費用。

西螺大橋串聯南北公路,繁榮彰化與雲林的地方產業經濟(圖3),連結台糖鐵路交織的網絡,強化南北平行預備線的國防功能。西螺大橋貫通後,台糖鐵路串聯中南部火車客運,同時連結彰化溪湖、雲林虎尾與各地糖廠,讓原物料互通有無,大量產製砂糖、糖蜜與相關產品,更結合高雄港的輸運功能,開拓台糖外銷市場。

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Photo Credit: 國家發展委員會檔案管理局提供
圖3:雲林民眾將物產送往彰化兜售。

然而,西螺大橋的橋面鋪設鐵軌,妨礙腳踏車、機車通行,大小車禍頻起。1969年底,台糖公司停辦雲林西螺至虎尾之間的火車客貨運輸,雲林縣政府立刻呈請省政府拆除橋面鐵軌,以維繫行車安全。省交通處洽詢相關單位,仍以西螺大橋是台糖鐵路南北平行預備線的重要孔道,攸關軍事輸運,尚難拆除。直至1979年,台糖鐵路褪去國防功能,省政府決定拆除西螺大橋上的鐵軌。

西螺大橋通車後,成為腳踏車、機車、汽車、貨車、公車往返的交通孔道,橋面上常常車水馬龍。1960年代,許多中小學每逢春假,常將參觀西螺大橋列為郊外遠足的目的地,學生們排著整齊隊伍,在師長引領下來回在鐵橋上走踏。除了大排長龍的學生,不少民眾攜家帶眷,特地徒步走過西螺大橋,對橋梁工程嘆為觀止。彰化縣、雲林縣政府鑑於造訪西螺大橋的遊客絡繹不絕,為發展地方觀光事業,決定在鄰近大橋兩側闢建公園,讓各地遊客飽覽大橋風光之餘,也能在公園裡盡情遊憩。

西螺大橋遠近馳名,許多紀念郵票、印花、愛國獎券、新台幣鈔券(圖4)都印有大橋原始的樣貌。隨著時間的推移,大橋外觀也有所改變。例如1968年,地方考量西螺大橋的橋面過長,原先設計的燈光黯淡,尤其橋梁位居郊外,為確保治安和發展觀光,促請省政府強化燈光照明設備,使大橋在夜晚更加亮麗。最顯著的變化莫過於1986年,大橋長年累月飽受風吹、日曬、雨淋,原本灰綠色橋身剝落、鏽蝕,滿目瘡痍。經省公路局勘查,決定褪去大橋舊衣,改換紅色新妝。

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Photo Credit: 國家發展委員會檔案管理局提供
圖4:拾圓鈔券上的西螺大橋圖樣。

台灣公路交通隨著經濟繁榮持續拓展,1978年中山高速公路全線通車,長途跋涉的車輛不再行經西螺大橋。至1990年,各式車輛激增,寬度僅7公尺有餘的西螺大橋,已無法容納大流量。政府決定在西螺大橋上游2公里處,打造新西螺大橋,解決交通壅塞問題。1994年,新西螺大橋完工,命名溪州大橋,取代西螺大橋運輸功能。佇立在濁水溪上的西螺大橋,並未因此走入歷史,在地方人士奔走下,修建人行道、禁止大型輛通行,並轉型為觀光大橋。2012年,甫獲全台公路八景票選之首殊榮,成為西螺最負盛名的觀光景點之一。

西螺大橋曾是亞洲第一座最長、最大規模的橋梁,肩負連結台灣公路與台糖鐵路網絡的使命,繁榮地方經濟。今年年節假期,當您計劃出門旅遊,或是旅途行經過中部地區,不妨走一趟西螺大橋,見證當年台灣築橋造路的技術,以及大橋通車後的歷史風華。也歡迎利用國家檔案資訊網檢索、查詢國家檔案,探索更多西螺大橋的精彩事蹟。

參考資料

  1. 李雅容,《西螺大橋:我的父親李應鏜》,新北市:INK印刻文學,2020。
  2. 張浵編著,《台灣公路建設紀要》,台北市:中華顧問工程司,2017。
  3. 程驛喬,〈由直轉橫:新台幣鈔券的發行與流通〉,《檔案樂活情報》,第180期。
  4. 陳怡行,〈世紀糖鐵 穿鄉越鎮的五分車〉《檔案樂活情報》,第148期。

本文經國家發展委員會檔案管理局授權轉載,原文發表於檔案樂活報

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航