研究揭密:黑猩猩「已知用火」,懂烹飪不是人類的專利

研究揭密:黑猩猩「已知用火」,懂烹飪不是人類的專利
Photo Credit: AP/達志影像
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研究發現,黑猩猩具備烹飪所需的大部分心智能力,若給予機會以及烹飪工具,牠們確實會想把食物煮熟了才吃。

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一直以來,生火做飯被視為人類的專利。但是,研究人員發現,實際情況可能並非如此,因為我們的近親黑猩猩似乎也有這種技能。美國最新研究發現,黑猩猩具備烹飪所需的大部分心智能力,若給予機會以及烹飪工具,牠們確實會想把食物煮熟了才吃。顯示黑猩猩具烹煮所需的智力,包括計畫、瞭解因果和能慢點享受滿足感。這個推斷也為熟食是促進人類進化之觀點提供了印證。

中時報導,哈佛大學與耶魯大學的兩位心理學家瓦納肯(Felix Warneken)、羅莎隄(Alexandra Rosati)在剛果共和國黑猩猩保育中心2年做了9項實驗,項目包括:黑猩猩是否具備烹飪所需的心智、是否偏愛熟食勝過生食、是否會克制以及延遲想吃的慾望直到食物煮熟、是否會把生食放在可得到熟食的「炊具」裡等。結果,黑猩猩悉數過關,顯見黑猩猩具備烹飪所需的泰半認知能力。研究結果發表於最新一期《英國皇家學會生物學分會學報》(Proceedings of the Royal Society B)。

瓦納肯指出,這絕非微不足道的本事,因為許多靈長類不會放棄近在眼前的食物,也欠缺延緩滿足慾望的克制力。反觀黑猩猩,牠們展現了烹飪牽涉的諸多能力,包括事先計劃、理解力、延緩滿足感等。研究也發現,儘管黑猩猩不會生火,然而只要有熱源,牠們就知道利用它來烹煮食物。

醒報報導,瓦納肯進一步說明,黑猩猩沒有發展出烹飪的能力的原因,是不會用火,而另一個原因是牠們不具備烹飪所需的社交能力,這個社交能力不是指餐桌禮儀,而是牠們不信任其他成員會在烹飪時乖乖地等待,牠們總擔心一個轉身,食物就會被其他夥伴吃光,所以快速的吞下食物才能確保自己吃得飽。

Photo Credit: Reuters/達志影像

從黑猩猩偏好熟食的心態可以得知,將生食變成熟食的能力由來已久,可能早在500萬至700萬年前人類老祖宗學會生火以及控制火之後沒多久就學會。而隨烹飪而來的能力是互信,相信他人不會在自己背過身子煮東西時,擅自偷走食材。對此,瓦納肯表示,一個社會團體中是否能發展出烹飪技術的關鍵就是「信任」。

央廣報導,這項發現似乎難以理解,但對烹煮加速人類演化的概念提供了支持。哈佛大學的倫漢(Richard Wrangham)約10年前提出,煮過的食物較易消化,刺激人類的南猿祖先演化出較大的腦部。考古證據顯示,人類約100萬年前開始用火。

Photo Credit: Nathan McCord, U.S. Marine Corps Public Domain

BBC報導,世界上所有的動物看到食物的反應,都是直覺地、立刻地吞食,只有人類懂得烹飪,知道等待享受熟食的美味,並會儲存食物以備不時之需。倫敦自然歷史博物館的教授斯特林格說:「烹飪可以殺死食物帶有的病菌和讓食物更容易被人類消化,因此烹飪技術的發展,絕對是人類社會重要的里程碑。」