92歲婆婆的馬拉松修行

92歲婆婆的馬拉松修行
Photo Credit: ABC 10 NEWS
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「我跟朋友說,這是我人生最後一場馬拉松了,而他們總是提醒:妳每次都這樣說。」而她每次跑完,都是笑容滿面,唇上的口紅完好無缺。

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假如人生是一場修行,馬拉松可說是縮影。92歲的Harriette Thompson婆婆,在剛過去的周末(5月30日)跑了一場馬拉松。她說,不算太辛苦,成績也不大理想,但沿途很多跑手都要跟她合照,當她走過終點時,在場記者蜂擁而上,爭相訪問——她成為全球年紀最大完成馬拉松的女跑手。

當你已經有近百年人生閱歷,老伴走了,兒孫滿堂,而且跟癌症搏鬥過兩次,這些突如其來的關注、追訪也許會看得淡然。面對這樣的排場,她說,「怎麼會這般大陣仗,以為是林德伯格(史上首位單人飛越大西洋的飛行員)來了呢。這次成績不好,應該是我最差的一次。人們關注就是因為我年紀大吧。」

她於1985年被診斷患上鱗狀細胞癌,腫瘤在口腔,25年後,癌細胞跑到別處,醫生估計她能多活3個月。她選擇做手術及放射治療。

今場是Thompson婆婆人生第16場馬拉松,自1999年開始她每年都參加聖地牙哥馬拉松,為的是幫助白血病及淋巴癌病患者籌款。2013年她沒有來,因為癌症復發。醫好之後,她又參賽,而且去年她以7:7:42創下90歲以上馬拉松女跑手最快紀錄。她說過,假如還沒有死掉,今年會再來。結果,她又來了;帶著老伴剛於1月離世的傷痛,和自己醫治癌病導致腿部的長期傷患。

今次她跑出7:24:36的成績,每英里16分59秒,讓她成為全球年紀最大的馬拉松紀錄保持者,打破2010壇香山馬拉松,由另一位當年92歲的婆婆Gladys Burrill創下的9:53:16紀錄。她總是說自己最好的成績是6小時7分。

跟一般跑手一樣,比賽前的心情七上八下,還要回應人家「有沒有信心打破自己7:7:42的紀錄」的問題,賽前兩晚,她跟一名記者說,「能跑得完的話,我會是全場最驚訝的人,真希望我可以!」回望賽事,她說,「跑到大約21英里吧,真的很累很累,那是一個小山丘,但我覺得是一座大山。當時想著,以這把年紀,這真是瘋了。然後,我又覺得好一點。」

Thompson婆婆56歲的兒子全程伴著她跑,確保她有足夠的補給,最重要是當保鏢。「因為我是老太婆,很多人都要跟我照張相,他會叫他們自己拍好了,不要把我攔下來,因為停停跑跑的,我就永遠跑不到終點。這真是有趣,只要你夠老,人們就會對你很有興趣。」

「我從來沒有競賽的心,來跑步是為了籌款、幫到人,這是很重要的事。」

「只要一天能跑我都會來,我不值得大家這麼關注,但假如這樣能幫到人,又或者能鼓勵人,我也開心。我想,如果我都做得到,那麼很多人都可以做到,因為我不是受專業培訓的跑手。當我衝過終點時,感覺超爽,就好像站在世界的巔峰。」

「那感覺太好了⋯⋯我不會想每天都來一場馬拉松,但我看到(馬拉松)對我的改變。真想叫每個人都出來走走,即使步行也好,總之運動一下。」

「我跟朋友說,這應該是我人生最後一場馬拉松了,而他們總是提醒:妳每次都這樣說。」而她每次跑完,都是笑容滿面,唇上的口紅完好無缺。

16年來,Thompson婆婆籌了超過10萬美元。