全美首例!農曆新年列入加州法定假日,亞裔在仇恨浪潮中感到鼓舞

全美首例!農曆新年列入加州法定假日,亞裔在仇恨浪潮中感到鼓舞
圖為2020年方牧師參與三藩市農曆新年慶祝活動。|Photo Credit: NORMAN FONG / BBC News

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美國各地向來都有新春慶祝活動,但今年是首次獲得州政府的承認。加州政府僱員不會獲得帶薪休假,但在疫情後反亞裔仇恨情緒浪潮中,春節假期被視為團結聲援的姿態。

巷子已經打掃乾淨,大紅燈籠高高掛,方諾曼牧師(Reverend Norman Fong)正在尋找麥克風。

他現年71歲,在舊金山唐人街「華埠」長大,20年來主持當地一年一度的新春巡遊——但今(2023)年不一樣,這是農曆新年首次成為加州的官方假日。

為期兩周的慶祝活動於周日拉開帷幕,農曆年在中國、東亞和世界各地有數百萬人慶祝。

「這是(關於)人與人之間的關係,互相寬恕,它幾乎帶有宗教性的,因為它是你生活的一個新開始,」方牧師說。「你希望每個人,甚至是你的敵人,都能得到和平、愛和新氣象。」

美國各地向來都有新春慶祝活動,但今年是首次獲得州政府的承認。

加州政府僱員不會獲得帶薪休假,但在疫情後反亞裔仇恨情緒浪潮中,春節假期被視為團結聲援的姿態。

在2020年3月至2022年期間,倡議組織「停止反亞太裔」(Stop AAPI Hate)收到近1萬1500宗針對亞裔的仇恨報告,從口頭騷擾到暴力毆打不等。

該組織的報告顯示,超過三分之一(4333宗)發生在加州,該地區有600多萬亞裔居民,某種程度成為了仇恨事件的集中地。

該組織聯合創辦人庫爾卡尼(Manjusha Kulkarni)表示,儘管仇恨事件不再是新聞頭條,但亞裔美國人,尤其是老人和女性,仍然感到「沒有安全感,失去了歸屬感」。

她說:「加州(對農曆新年)的宣言,真的讓我們知道,我們的族群值得被看到和聽見,我們值得慶祝。」

「把亞裔美國人的經歷正常化,作為更廣泛的美國經歷的一部分,並且不再排擠和漠視我們的社區,這都非常重要。」

Mr Fong at a rally in San Francisco's Chinatown

Photo Credit: Norman Fong / BBC News

方牧師在唐人街參與反歧視集會。

舊金山唐人街的慶祝活動,是文化融合的典型例子。

根據其網站,新春慶典有花車和樂隊巡遊,會放鞭炮,還包括唐人街小姐選美、籃球賽和青年會的跑步賽,該活動每年吸引300萬現場觀眾和電視觀眾,被視為亞洲以外最大的同類集會。

加州其他地方也有大量慶祝活動,聖荷西有書法、卡拉OK和武術表演,洛杉磯的蒙特利公園將把市中心變成狂歡地帶,裏面有食品攤位和遊樂設施。

在南部城市帕薩迪納(Pasadena),來自香港的範樂雯(音譯)很想念家鄉熱鬧喜慶的過年氣氛。

這位36歲的美食部落客凖備了蘿蔔糕和湯圓,在家裏貼上紅色揮春和擺放蘭花,以示吉祥。

她說家人離她很遠,但「當我參加新年傳統活動時,我覺得我離他們近了」。

Lok Man Fan poses with her husband and sister

Photo Credit: Lok Man Fan / BBC News

來自香港的範樂雯(右)與丈夫一起慶祝新春。

她認為,COVID-19(嚴重特殊傳染性肺炎、新冠肺炎、武漢肺炎)疫情期間冒起的反亞裔仇恨事件,激發了亞裔社區的活力,許多人希望提升社群的能見度,公開擁抱自身的根,並宣揚自己的歷史文化。

「我們可以當美國人,也可以擁抱自己的文化,兩者可以共存,」她斷言道。

但方牧師說,亞裔和非亞裔社區之間慢慢相互理解,但這個過程並不容易。

他父親於1919年移民到美國,當時禁止大多數中國勞工進入美國的聯邦法律《排華法案》全面實施,他父親經常面臨種族歧視。

方牧師自己也回憶說,他中學時曾被一幫義大利青少年毆打和「折磨」,他們叫他「中國佬」,認為唐人街正在侵佔他們鄰近的社區。

但他把自己傾注在養育他的社區中,他是唐人街長老教會的牧師,這是美國最古老的亞洲教會。

他執掌華協中心(Chinatown Community Development Center)三十年,通過開發可負擔房屋、推動防止逼遷保護等,幫助亞裔居民和企業保持活力。

在他被義大利人毆打後的幾十年後,他發起了「吃麵節」,讓唐人街和鄰近的北灘意裔社區的居民,能夠進行「公平競爭」——比拼亞洲炒麵與義大利面。

「這能喚起我們對歷史和社區的熱愛,」他說,「這將讓所有美國人了解我們真正的歷史,更正面地參與(我們的文化)。」

送虎迎兔,方牧師帶著盼望進入新的一年。

他說:「一直有兩個美國,醜陋的美國和美麗的美國,而我正在為美麗的美國而戰。」

「我們剛剛經歷了很虎的一年,兔子象徵可愛與和平,我希望這將是平靜的一年。」

本文經《BBC News 中文》授權轉載,原文發表於此

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航