《紐約時報》評駐美代表蕭美琴:沒有大使頭銜,卻是華府最有影響力外國大使之一

《紐約時報》評駐美代表蕭美琴:沒有大使頭銜,卻是華府最有影響力外國大使之一
圖為駐美代表蕭美琴。|Photo Credit: 中央社

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蕭美琴也是國會山莊的公開常客,去年夏天她坐在時任眾議院共和黨領袖的麥卡錫(Kevin McCarthy)旁邊,出席他中國工作小組召開的座談會議。認識蕭美琴多年的德國馬歇爾基金會(German Marshall Fund)中國問題專家葛來儀(Bonnie Glaser)表示,蕭美琴「確實有著華府這邊的人帶有的自信」。

(中央社)《紐約時報》22日報導,駐美代表蕭美琴是華盛頓最有影響力外國大使之一,即便嚴格來說她並非大使,不能住在過去做為駐美大使官邸的雙橡園,連掛個國旗都可能引發外交事端。

《紐約時報》報導,這就是蕭美琴要遊走的灰色地帶:有著強大的圈內人管道,卻必須忍受特殊的圈外人身分。

她幾乎天天與拜登政府高階官員通話,也與國會兩黨領袖保持聯繫。前總統川普政府的國家安全顧問波頓(John R. Bolton)說:「台灣在華府有著任何國家之中最令人印象深刻的外交代表之一。」

然而,《紐約時報》點出,鑒於美國未正式承認台灣為獨立國家,蕭美琴沒有體面的大使頭銜,工作單位也非大使館,而是「駐美國台北經濟文化代表處」。

蕭美琴在雙橡園接受《紐約時報》專訪時,承認維持平衡的難處,並稱自己是以「戰貓」風格來逆襲中國強硬的「戰狼」外交策略。她說:「貓可以走在鋼絲上,並非常輕巧靈活地平衡自己。」

即便與台灣愈走愈近,美國在處理台灣代表的關係上仍步步為營。例如,美國國務院對各駐華府的外交官員發放紅藍相間的特殊車牌,但蕭美琴獲得的車牌略有不同,少了「外交官」這個字。又例如,台灣官員訪問華府時,會見拜登政府官員的地點並非白宮或國務院,而是「美國在台協會」(AIT)在維吉尼亞州羅斯林(Rosslyn)的辦公室,就連台美政府的官方信函都是透過美國在台協會傳遞。

與拜登政府批准的對台軍售相比,這類擔憂或許就顯得微不足道。儘管去(2022)年稍早白宮施壓國會,讓參議院通過的「駐美國台北經濟文化代表處」更名為「台灣代表處」一案石沉大海,但去年12月,總統拜登簽署國防授權法案,授權未來5年提供台灣100億美元軍援。

許多年來,過去幾任駐美代表都遭美國官員禁止訪問白宮和國務院,但隨著時間過去規定也愈放愈寬,蕭美琴如今會定期但低調地出入這兩地。

蕭美琴也是國會山莊的公開常客,去年夏天她坐在時任眾議院共和黨領袖的麥卡錫(Kevin McCarthy)旁邊,出席他中國工作小組召開的座談會議。認識蕭美琴多年的德國馬歇爾基金會(German Marshall Fund)中國問題專家葛來儀(Bonnie Glaser)表示,蕭美琴「確實有著華府這邊的人帶有的自信」。

在雙橡園,蕭美琴形容自己有著「合法的非官方」地位。

她把這樣的現象歸咎於北京當局,她說:「台灣不僅抗拒霸凌,也抗拒被告知不能有任何朋友。」

蕭美琴表示,華府愈來愈多人認同「台灣是民主政體、是良善之力、是美國真正夥伴」,這點十分有助益。 然而同時,來自中國政府的威脅也益發沉重。

蕭美琴說:「對我來說,這不僅僅是一份工作。」她說:「這是生存,這關係到台灣的生存。」

蕭美琴坦承,對於她的正式頭銜,以及誰可以在什麼地點參加什麼會議等必須一再瞻前顧後,讓她深感無力。但她理解美方的立場。

「我們不全怪美國。」她說:「我們怪那個威脅大家,造成這種情況的惡霸。」

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航