貧窮,從未遠離。從珍貴老照片看1930年代美國的政治宣傳

貧窮,從未遠離。從珍貴老照片看1930年代美國的政治宣傳
Photo Credit: Seeker Stories 截圖

編按:

一張照片除了可以是時代的縮影,也可以是一種政治宣傳的工具,Seeker Stories的影片當中,由一位美國人述說他祖母的故事。時值1930年代美國經濟大蕭條,為告知大眾美國農業慘況,並宣揚政府要如何著手解決,美國政府執行了一項攝影計畫,記錄下人與社會最真實的一刻。

1936年,我祖母的這張照片意外成為時代的象徵,紀錄了一位母親的憂心。

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這些照片刻畫著1930年代美國經濟大蕭條黑色風暴事件如何逼著商人與農民踏入絕境。

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我的祖母Florence Owens Thompson,當年32歲,扶養七個小孩,在加州摘採蔬菜維生,生活貧苦,大部分的農民也過著和她一樣的日子。

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為了幫助農民脫離貧困,1937年美國聯邦農業安全管理局(FSA)成立,幫助農民貸款、訓練以及健保等事務。

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同時,美國政府為了告知大眾農民所遇到的困境,並凸顯政府的介入援助的重要性,特意雇用藝術家、攝影師與導演執行了一項攝影計畫。

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Dorothea Lange便是當年參與計劃的一位攝影記者,她所拍攝的照片也成為1930年代經濟大蕭條的代表作。

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當年美國政府巧妙運用攝影的力量,一面對社會提出警示,一面「介紹美國人給美國」,展現美國政府的社會關懷,並讓民眾知道政府要如何為農民紓困。

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當時的計畫產製了超過7萬7000張照片,從南方的佃農、中西部農民、西方國家移民的困境都被記錄了下來,成為了當前的重要史料。

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儘管這些影像成為了政治宣傳的手段、凸顯美國政府的英雄性角色,但無損這些照片中記錄的社會意象與深刻人性、以及攝影蘊含的強大力量。鏡頭之下,那沉鬱母親的雙眼,曾經串起各階層美國人對抗貧窮的決心與渴望。

責任編輯:李玟儀
核稿編輯:吳承紘