2018長照體系即將上路,這三年是關鍵的「練兵」階段

2018長照體系即將上路,這三年是關鍵的「練兵」階段
Photo Credit: Jonathan Kos-Read @ Flickr CC By ND 2.0
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台灣目前有多少老年人口?281萬,佔總人口的12%,這叫高齡化社會,也就是正在老化中的社會。再過三年,到了2018年,預計老年人口比例將超過14%,邁入高齡社會。

老年人口當中有多少人因失智失能而需要長期照顧?依據內政部的普查,保守估計約17%,也就是到了2018年,台灣約有四十多萬需長照老人家,再加上非老年需長照人口,大約是老年的十分之一,總共約有五十多萬需長照人口。

這是媒體上經常可見的需長照人口統計數字的計算由來。官方數字越來越膨脹,有人算到了八十多萬,但五十多萬是比較客觀的數據。

長照的意思,乃指因為身心障礙或失能,需人照顧六個月以上,但通常需要好幾年照顧。以失智來說,阿茲海默症的平均病程,從診斷到死亡約十年。所以說長照是家屬的沉重負擔,許多人願意擔起照顧摯愛的責任,但因為時間與心力的付出實在太大,不少家庭被壓得屋瓦龜裂,搖搖欲墜。

長照悲歌近年頻傳,有老夫殺老妻、媳婦打死婆婆,還有孝子勒死老母,都是長照問題不能再拖的鮮明訊號,因為再拖下去,台灣將變成一個丟棄老年人的原始社會。

還好台灣不是,國家負起主要照顧責任的長照體系,就要在2018年上路。長照服務法已經在上個月三讀通過,而長照保險法也在4日由行政院將草案送到了立法院,進入審議流程。長照服務法審議了四年才通過,預估長照保險法應該不用那麼久,因為民眾對於長照問題的重視,已經讓政治人物知道,而朝野政黨也越來越清楚彼此的長照政策走向。

行政院提出的長保版本,簡單講,可以看成健保的附加險,保費是健保的五分之一,也就是如果你目前每月繳交健保費五百元,2018年開始將要多繳一百元,那一百元就會歸入長保基金。此外雇主也需多繳交一百多元,還有政府的一百元,個人、雇主與政府的負擔比例為3:4:3,總共加起來一年會有一千億的長保基金。

3:4:3這樣的比例跟健保的3:6:1不一樣,原因是雇主不願意再負擔那麼高的保費比例,只好由政府吃下。政府的保費支出哪裡來?目前決定由房市合一稅與菸捐調升而來,大約一年可增收三百多億稅金來做長保。

Photo Credit: Elvert Barnes @ Flickr CC By SA 2.0

一年有一千億,就可以提供很好的長照服務。規模上,比現行的「長照十年計劃」財源至少多出三十倍,而提供的軟硬體也會有官方認證與把關,品質更有保障。未來申請長照服務,民眾需自付15%的費用,比健保稍高一些。比如入住安養院如果一個月費用三萬,民眾只需負擔四千五,其他由長保負擔。

這將大大減輕家屬的經濟負擔,也可以提升安養院的照顧品質,因為在目前的完全自費之下,安養院只能壓低成本,因陋就簡。台灣目前有六萬張安養院床位,但入住率頂多八成,理由就在於照顧品質良莠不齊,老人家與家屬非不得已,都不願意考慮。

然而有了長保以後,景況將會改觀。以日本來說,2000年實施長保以後,小型團體家屋紛紛成立,以九人以下的溫馨家庭式照顧環境取代傳統病房式大通鋪,老人家不會感覺是住院,接受度可以增加。

民進黨以為長照必須走社區式,不需機構式,這是錯誤觀念,要知道有少部分老人家失智失能太過嚴重,無法繼續待在家中、社區日間中心或喘息單位,必須住到全日機構。當然社區照顧還是最重要,也符合多數老人家的意願,但以國外經驗,社區與機構式的比例大約七比三。

2018年長保就要上路,有人擔心長照軟硬體夠嗎?當然不夠,但還有三年,可以加緊腳步補足補強。有人認為必須等到長照網絡建置妥當再來實施長保,這也是錯誤觀念,要知道沒有財源,民眾負擔不起,照顧機構沒人使用,根本無法建軍練兵。長照網路有了基本架構,就應該讓長保上路,邊用邊建,邊建邊用。

還有三年,該怎麼補足補強長照服務網絡?居家服務必須開始擴增,食衣住行的各類服務模式要怎麼做,應該告訴民眾,比如洗澡車,開到家裡幫老人家洗澡,台灣要不要引進?日間照顧必須大幅擴建,行政院一年前擬定的「一鄉鎮一日照」,進度如何?日間照顧是中流砥柱,可以減緩老人家進住全日照顧的時間。未來也可以開辦「夜間照顧」、「周末照顧」等等喘息服務,讓家屬獲得部分休息。最後還須鼓勵興建小型失智之家,這是目前台灣最欠缺的照顧模式。

失智老人家的照顧,與中風、骨折或其他慢性失能老人家不一樣,失智老人家活蹦亂跳不受指揮,必須想出有創意的照顧環境與技巧,這是目前長照討論裡最被忽略的議題。

再等三年,2018,長保就要上路。失智失能的阿公阿嬤們,請好好保重,國家就要來照顧你們了。

長照是國民集體大孝,國民彼此孝順老人家,今天你照顧我阿公,明天換我陪伴你阿嬤。當然其他兒少青壯身心障礙同胞也會獲得更好的照顧。長照不只是一個國家的社會福利提升,也會改變一個社會對生命的看法,如果人老了,或者身心障礙了,不會擔心無人照顧,那麼所有國民在人生路途上,將可以更加沒有後顧之憂地往前大步邁進。

本文經作者授權刊登,原文發表於沈政男臉書

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責任編輯:翁世航
核稿編輯:楊士範

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