28歲的臺灣女生,在非洲帶你去看獅子探險

28歲的臺灣女生,在非洲帶你去看獅子探險
Photo Credit: Safari-Infinity
我們想讓你知道的是

他們不只是旅行社,更是拓荒者和冒險家。他們喜歡傾聽並為旅客量身打造適合不同年齡層和需求的旅程,因為他們明白,許多人一生的夢想,其中之一都是來非洲一趟。所以他們立志除了要替顧客實現願望以外,更要讓他們帶一段美夢回去。

唸給你聽
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遇見,非洲最美麗的草原Safari

說到非洲,第一個在你腦中的景象,是伊波拉的肆虐,還是血鑽石的電影?亦或者是獅子王的冒險之旅?你可能不曉得,這裏還有一個一輩子一定要來一次的地方:Safari。它不是蘋果電腦裡面的瀏覽器,也不是要你拿起槍桿來一場野蠻遊戲,而是指非洲東部和南部,擁有最大量野生動物的一片仙境。

在這裡,你除了可以看到羚羊的飛躍,季節的遷徙和獅吼的傳奇以外,如果更幸運一點,你還可以遇到一位勇敢又漂亮的台灣女生,聽她闡述28歲就在這裡闖出了一片天的故事。

Photo by Safari Infinity

她叫Lucia ,八歲左右就跟著父母親離開台灣,在魁北克長大,曾經到韓國交換學生,並在福岡教書兩年。精通中/英/日/韓語的她,原本應該跟許多社會菁英份子一樣,成為流通全球的商務人士,卻因為一場旅行,改變了她一生的際遇。

2010年6月,還在加拿大攻讀碩士的她,和朋友前往非洲兩個星期參加一場義工之旅,中途到Safari旅行三天。沒想到命運巧妙的安排,讓她在當地的一場志工派對,遇見了她的真命天子Sam。他的親切、開朗、大方、單純讓她留下了好感和深刻的印象,愛情開始悄悄的在兩人之間萌芽。回到了加拿大,網路的便利讓他們能夠繼續保持熱線,沒有距離。

Sam原本在Safari從事當地導遊的工作,為了幫助他拓展更多客源,Lucia發揮了她的商業頭腦,在2010年成立Safari Infinity公司,開始替旅客規劃更多專業的旅程。就這樣,他們保持著合夥人和情人的關係,維持了兩年。

2012年6月,遠距離的思念已經濃到無法靠網路來化解,Lucia決定搬到坦尚尼亞,除了和Sam廝守一生以外,並將她的餘生奉獻給這片美麗的土地。

「一開始爸媽非常擔心,因為文化的不同深怕他們的寶貝女兒因為一場旅行就被騙去了非洲。不過我們全家都是虔誠基督徒,所以從下決定以後,我就不斷透過電話/信仰/溝通/愛和勇氣讓家人們接受和信任我這個決定,並和Sam在2012年12月回台灣舉辦婚禮。雖然不容易,但我很堅定。也很謝謝家人們最後尊重我的決定。」談起這一段過往,Lucia 的嘴裡依然掛著幸福的笑容。

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東非草原上最專業的旅行家

他們不只是旅行公司,更是拓荒者和冒險家。他們喜歡傾聽並為旅客量身打造適合不同年齡層和需求的旅程,因為他們明白,許多人一生的夢想,其中之一都是來非洲一趟。所以他們立志除了要替顧客實現願望以外,更要讓他們帶一段美夢回去。

創業一直都不是件容易的事,尤其是在非洲這樣物資缺乏的地方。一開始公司只有兩個人(Lucia & Sam)的時候,一個負責透過網路在全球尋找客人,一個則負責在當地接待客人。兩人合作得天衣無縫又有默契,卻時常一頭栽在政府慢半拍的效率裡。

「就像獅子王裡面的經典名句 – HAKUNA MATATA (no worries, for the rest of your days),電影的原著果然很了解這裏人們的生活習性 — 與世無爭且非常的……well……愜意。但如果替旅客申請簽證或替公司申請文件程序受到政府怠惰的效率拖延,是我到現在還是無法接受的事情。過程雖然無奈但也目前只能接受這樣的困境。」

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擁有多元的生活背景,以及對Business的敏銳度,加上對旅客們的用心與細心照護。Lucia和Sam透過一團又一團旅客的好評累積,讓他們漸漸在 Trip Advisor/ Lonely Planet/ National Geographic漸漸打開知名度。從兩人公司到現在成長為20~30人的專業旅行社:擁有五輛吉普車,在當地打出一個月能帶十幾團的耀眼成績。

和萬獸之王的第一次零距離接觸

問起Lucia最喜歡大草原裡什麼動物,她不經過一秒鐘的思考想也不想就回答當然是LION KING!

「在其他地方,其實看不到這麼多獅子,很多人都害怕是因為不夠瞭解他們。不要看獅子長的這麼嚇人,他其實是很害羞的動物,當你一直盯著他的眼睛的時候,他們反而會有點不知所措,而且不太敢輕舉妄動。

每年的二月是獅子的交配季節,常常可以在這時候看到小獅子和媽媽在玩耍。仔細觀察牠們一陣子發現他們跟人類其實沒有什麼兩樣。獅子其實是非常社交性的動物,兩頭母獅甚至彼此也會照顧對方的小孩。

就像獅子王裡面的辛巴一樣,一歲到二歲的的公獅子,就會離開家裡開始學著自己獨立。在草原,你一定要夠堅韌才能生存!」

Photo by Safari Infinity

「另外值得一提的就是豹子了!雖然沒有獅子這麽可愛(笑),但也是非洲特有的動物之一。牠非常難看到,平時喜歡躲在樹上。如果到非洲有幸能看到他的蹤影,記得小聲觀賞不要驚嚇到他。」

一年四季,都是造訪Safari最佳的旅遊時機

「在非洲旅行,其實沒有想像中落後。草原上有許多豪華式的帳篷可以居住,食物也有豐盛的牛肉/羊肉加上香蕉和紅蘿蔔熬成的咖哩等等。不需要克難的方式,也可以擁有很放鬆和享受的行程。」

就像電影一路玩到掛,許多人一生一定要完成的志願清單裡,都有到非洲旅行這一項。而到Safari旅行,就更不用擔心這一季沒有時間,下一季就不適合出門的問題。

每年的12月底到4月中,是交配繁殖的季節,有許多新生命(小獅子/小羚羊/小斑馬/小牛等)誕生在這片草原。4月底到7月初,是大地豐沛的雨季,也是這片乾旱草原最青翠美麗的時候。7月中到10月中,旱季漸漸敲響,為了繁殖和生存,動物們開始大遷徙到有比較多水源的地方。10月中到11月底,開始有了短暫的雨季,動物們漸漸回流並準備在這裏扎根準備生營。

在這片草原,這群野生動物就是最棒的主角,每天輪番上演不同且精彩的電影

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「在這邊經營旅遊公司,可以碰到很多不同背景的人,每次都覺得很有趣。例如有一次我們接待來自NASA的旅行團,其中有人是做火星的專案,對於這片土地的許多問題都問的很仔細也很專業。然後當然有時候也會遇到比較有無禮要求的客人,例如想要徒手摸獅子,或者晚上想去爬樹尋找豹子的蹤影等等。這些都是非常危險我們也不鼓勵的行為,拒絕的態度要很委婉,但是立場要很堅定(笑)。 這些都是為了讓大家有一趟難忘且安全的旅程。」

細數這一路以來的心路歷程,有苦有樂,但能夠和心愛的人,在心愛的土地攜手經營一片小天地,我想再苦他們兩個小倆口也是如人飲水,甘之如飴吧。目前他們的旅程主要偏重在非洲東部坦尚尼亞的地方,未來,他們希望可以擴大版圖,帶旅客探索烏干達/剛果這些地方,找尋大猩猩的蹤跡!甚至,能夠打造自己夢想中的民宿,設計屬於自己的帳篷式旅館,給旅客不一樣的感動和體驗。

身為好友,我相信他們的夢想,在小倆口持之以恆的努力下一定很快就能實現!

責任編輯:楊士範
核稿編輯:鄭少凡