吃飯時別看:科學家告訴你人死後發生什麼事

吃飯時別看:科學家告訴你人死後發生什麼事
Photo Credit: Simon Loffler @ Flickr CC By SA 2.0
我們想讓你知道的是

我們分解、腐敗,讓身體與周遭環境融為一體,原本存在我們體內的物質也成了滋養其他生命成長的來源。塵歸塵,土歸土。

唸給你聽
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當我們嚥下最後一口氣,就結束了嗎?

人死後,發生了什麼事?|Photo Credit: Reuters/達志影像
熱鬧的死後

人在斷氣後,發生了甚麼事?科學網站Mosaic探討了這個神祕的過程,許多人以為,人死了就什麼都停止了,其實不然,因為發生在人體上的現象堪稱充滿活力。

首先來看看,斷氣後會發生甚麼事情吧;在人的心跳停下後,所謂的「自我分解」(autolysis)過程就開始了,此時心臟不再跳動,帶氧的血液不再流動之下,人體細胞開始出現缺氧情況,同時間,人體內的酸度上升,化學過程產生的有毒物質也開始堆積在人體內,細胞開始崩解,細胞內的酵素開始反嗜細胞膜,直到細胞壞死。

這類細胞崩壞的過程,最先發生在酵素充沛的肝臟,接著是水分最多的大腦。

人體在停止活動後,將由內而外地漸漸崩解|Photo Credit: Reuters/達志影像
變色 僵硬  一步步來

人體分解的過程,進行到紅血球的部分,此時紅血球崩解並從血管溢出,加上重力的影響,紅血球會停滯在微血管和細小的血管中,這就造成了皮膚出現「變色」的情況。

緊接著,人在死後的體溫會降到與周遭環境一致,這時我們在犯案影集中常聽到的「死後僵化」現象也開始出現,這最先發生在眼皮,接著是下巴、脖子肌群等,最後才是軀幹和四肢。

會有僵化現象,是因為人在活著的時候,體內有保持肌肉收縮放鬆的蛋白質存在,但因為死後這類物質卡在一個地方,人體其他部位的肌肉便漸漸地開始僵化不動。

微生物大軍現身

自我分解過程,開始進入到「微生物大軍」現身階段,我們在世時,器官多是處於沒有微生物侵入的狀態,但因為免疫系統在死後也隨之停擺,微生物便開始在人體內亂竄,它們行經的路程大概是從內臟器官開始,接著是關節,再來會是小腸和大腸等部分。

就這樣,微生物一點一滴吃掉體內的臟器,它們把細胞崩壞後產出的化學物當成食物,「由內向外」一路侵入微血管、消化系統、淋巴結等地,接著再從肝臟一路向脾臟進攻,最後則是心臟和大腦。

吃掉一個肝花58小時

事實上,死後驟變的微生物大軍,他們仍是以一個可預測的方式在進行分解動作,這也是為什麼許多專家能從屍體的狀態來推測死者已經往生了幾天。

根據拆解死亡過程的專家發現,微生物入侵到肝臟大約是在死後20個小時才會發生,它們在肝臟要花上58小時才能完成分解動作,接著才會繼續往下一個目的地前進。

人體分解到一段落,緊接是腐敗|Photo Credit: Reuters/達志影像
腐化過程開跑

當自我分解進行到一個段落,人體內的微生物也從臟器內往體內各處四竄時,腐敗的過程也就此開始。

所謂腐敗,這過程代表著人體內靠氧氣生長的好氧菌轉為厭氧菌,厭氧菌接著會開始吃人體組織,並因為發酵作用產出氣體物質像是甲烷、硫化氫和氨等等,這類物質會蓄積在體內,造成腹部膨脹,有時候身體其他部位也會有類似的情況出現。

氣體太多 腹部爆開

當人體持續膨脹,會造成皮膚出現長水泡一樣的狀態,大片的肌膚會開始變鬆、滑動,無法與皮膚下的組織相連,最終,體內氣體和液體會從身體的孔洞流出,例如肛門就是一處。有時候,也可能因為氣壓過大,人的腹部會直接爆開。

對鑑識人員來說,膨脹就是一個判斷屍體處在分解前期還是後期的指標。

歷經分解、膨脹到一瀉而出,人體此時就像是和周遭的環境相容在一塊,換句話說,一個圍繞屍體而生的生態系統於焉成形,裡頭住著微生物、昆蟲還有清道夫。

蛆蟲加入了腐敗的過程|Photo Credit: Suzanne Gerber
吃到沒有為止

要說哪種昆蟲與人體分解最相關,那就是我們不愛的蒼蠅、肉蠅以及牠們的幼蟲了;當屍體產生了腐臭黏稠的甜味,蒼蠅偵測到後就會飛到屍體的孔洞或傷口上產卵,通常,每一隻蒼蠅可以產下 250顆卵,這些卵又會在 24小時孵化成蛆,這些蛆會以屍體為食,並不斷成長,牠們接著又會產卵,新生的卵又會長成蛆繼續以屍體為食,這樣的過程將不斷循環,直到沒有任何東西可吃為止。

跑來跑去的蛆

有趣的是,因為蛆會群聚在一塊,牠們往往會產出高熱讓屍體內的溫度升高攝氏 10度,而蛆為了涼爽就會在屍體內四處亂竄,不過,牠們為了避免被鳥吃掉就不能待在屍體邊緣,但往屍體中心移動又會有高溫出現,所以,屍體上的蛆常常是邊緣和中心來回移動。

蒼蠅和肉蠅的現身,也引來其他狩獵者的注意,例如甲蟲、恙蟲、螞蟻、黃蜂和蜘蛛等等,其他吃肉的動物也會圍到屍體旁。

營養的人體

有如此多的「訪客」,也替屍體帶來相當多元的微生物,每一具屍體所處的土壤,當中帶有的細菌群也因為當地的氣溫和濕度等等有所不同,這些訪客和屍體創造出的生態系統持續互動。

最終,歷經分解和腐敗過程的屍體帶給土壤大量濃縮的有機物質,同時也釋放出相當多的營養物到周遭的環境中,根據統計,人體平均有 50%~75%是水份組成,而除去水份後的屍體,每一公斤可以釋放出 32公克氮, 10公克的磷,4公克鉀和 1公克的鎂到土壤中。

死後人也回歸到自然萬物中|Photo Credit: Reuters/達志影像
沒有棺木的埃及人

過去,埃及人意外學到替屍體防腐的作法,例如早在前王朝時期(約公元前3,100年),當時的埃及人們還沒有開始建造墓地和棺木前,但已經開始懂得要把屍體包裹在麻布中,並埋進沙地,這樣的做法可以讓沙子的熱度妨礙微生物活動,而埋入沙中的做法也能進一步不讓昆蟲靠近。

直到開始建造棺木,埃及人發現他們為了死後生活發展的華美墓地無法防止屍體分解,離開沙地的屍體加速腐敗過程,於是這進一步讓埃及人研究出防腐和木乃伊化的作法。

生命是一個圓

根據熱力學定律,能量不能憑空生成,也不能無故摧毀,但它能夠改變形式(例如炸彈爆炸的過程中,化學能可以轉化為動能),也就是說,所有的事物分化散開後,又轉為另一種能量存續下去,我們可以知道,人體分解正是遵循這樣的法則,這最終且可怕的過程也提醒了我們宇宙萬物都是依照這樣的定律在運轉:我們分解、腐敗,讓身體與周遭環境融為一體,原本存在我們體內的物質也成了滋養其他生命成長的來源。

塵歸塵,土歸土。

原文報導:This is what happens after you die

本文經地球圖輯隊授權刊登,原文發表於此

責任編輯:翁世航
核稿編輯:楊士範

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