丟不掉還拼命買?小心,「囤積」其實是一種病

丟不掉還拼命買?小心,「囤積」其實是一種病
Photo Credit: Bailey Weaver @ Flickr CC BY 2.0

我們想讓你知道的是

如果你的家人是購物狂、愛拿免費贈品、對還堪用的廢棄物難以抗拒,又不願丟棄任何物品,結果導致住處凌亂不堪,甚至連下腳的地方都沒有,那麼他在精神科醫師眼中,很可能是「囤積症」(Hoarding Disorder)的預備軍或準患者。

文:Phyllis

每個人或多或少都有囤積傾向。你可能有一個雜物抽屜,裡面裝滿暫時不想處理的小東西,也可能有一個雜物間,裡面塞滿用不著的電器、多餘的傢俱、不再翻閱的文件和不會再穿的衣服。但有一種人的囤積規模要大上許多,他們的東西可能多到讓自己和家人無法在床上睡覺、在廚房做菜、在餐廳吃飯、在浴室洗澡,整間屋子最後只剩下儲物功能而已。

他們是囤積者。在美國精神醫學學會所出版的最新版診斷與統計手冊中,過度的囤積行為被視為需要治療的心理障礙。如果你的家人是購物狂、愛拿免費贈品、對還堪用的廢棄物難以抗拒,又不願丟棄任何物品,結果導致住處凌亂不堪,甚至連下腳的地方都沒有,那麼他在精神科醫師眼中,很可能是「囤積症」(Hoarding Disorder)的預備軍或準患者。

囤積症的行為特徵有:難以丟棄、住處充滿雜物、過度獲取和缺乏自覺等四點。東西只進不出自然容易把房子給塞爆,可是受家人指責或被要求清理時,囤積者第一時間的回應往往是「我不覺得有哪裡亂啊。」基於這樣的認知,他們多半不認為家中亂象需要改善,也無法理解家人為何老是反彈,雙方於是劍拔弩張,三不五時就為了物品而陷入爭吵。

研究顯示,大部分的囤積者在二十歲左右便出現囤積行為,四十歲以後症狀較為明顯,過了五十歲則漸趨嚴重,一來是年紀越大購買力越強,積累的物品也越多;二來是初老之人在處理雜物上,可能有認知或身體方面的限制,因此不自覺或非自願地任其囤積。

不少囤積者會辯稱自己是「收藏者」,但兩者最重要的差別不在於家中的物品數量,而是這些物品對生活的舒適度有沒有造成妨礙,會不會使住處淪為倉庫。囤積者的另一項特色是單身獨居者占了大宗,而且男性多於女性。此外,有不少囤積行為是由家族遺傳所引起,因此父母愛堆東西的人,走上囤積之路的機率也較高。

那囤積者都囤些什麼呢?根據學者和整理師的經驗談,前三名包括:紙張、衣物和容器,至於廢棄物、食物和動物也是常見的囤積對象,後三者尤其容易造成居住環境和衛生條件的惡化。只不過,囤積者大多不承認問題的嚴重性,以致最受困擾的其實是同住的家人,和離家後憂心父母健康及生活品質的成年子女。

對囤積者而言,捨棄物品是相當困難的。有些人愛物惜物,覺得丟掉浪費;有些人捨不得拋下「老朋友」,彼此間的羈絆太深;有些人對自己的記憶力沒信心,害怕回憶會隨著物品而消失;有些人則是對物品太有責任感,非得找到心目中最理想的接收者才肯放手。於是分離的過程每每充滿了焦慮、壓力和猶豫不決,而這正是囤積者傾向於迴避清理的主因之一。

約翰霍普金斯大學的研究指出,美國大約有百分之四的人口患有囤積症,光是當地就有超過一千萬人為程度不一的囤積症狀所苦。假使台灣的比例相仿,推算下來國內至少有近百萬人受它影響,受牽連的親友更可達數百萬之譜。

囤積對兒童的身心傷害尤其重大,他們可能被雜物絆倒、受蟲鼠叮咬,或因為屋內空氣品質太差而引發氣喘或過敏。失去功能的住處則可能令孩子三餐外食,或被迫在沙發上吃飯、睡覺、看電視、做功課。而父母與物品的扭曲關係,更使他們覺得自己的重要性遠不如雜物或垃圾,進而導致自尊心低落,和焦慮、羞愧、沮喪等負面情緒,甚至在青少年時期出現輕生念頭。

然而,囤積者並不是懶惰、骯髒,也不是愛物品更勝於愛家人,他們需要的其實是關懷和有效的協助。目前國外已經發展出能緩解嚴重囤積症狀的藥物和心理治療方式,坊間有助於解決問題的資源也越來越多。因此,別再誤解囤積者或是跟他們鬧彆扭了,試著瞭解對方的想法、盡可能維持良好的互動,並尋求正確的化解之道,才是讓他們願意改變的良方。如此一來,家人們自然也能跟著受惠。

囤積者的房屋一景:失去功能的餐廳與隱沒的桌面。Photo Credit:方智出版社

囤積者的房屋一景:失去功能的餐廳與隱沒的桌面。Photo Credit:方智出版社

身邊有囤積者怎麼辦?只要有心,人人都可以是清理教練

囤積者的行為特徵之一是缺乏自覺,在面對勸說或遭到投訴時,他們往往會否認問題。再者,他們認為把精神花在清理上是「弊大於利」,所以不太可能主動清理房子。如果想改善現況,首要之務就是協助他們找出動機,讓做出改變比死守物品更有吸引力。

我們不妨問問囤積者未來五年的目標,或是接下來的人生規劃。由於囤積者大多在五、六十歲之間,因此他們可能會回答:「我想早點退休」、「我想把身體養好」、「我想多陪陪家人」,而這時最有效的做法是反問:「你覺得一直花錢買不必要的東西,符合你早點退休的計劃嗎?」「你覺得目前的屋況能讓你減輕過敏/不被雜物絆倒嗎?」「你打算讓小孫子在家裡的什麼地方奔跑玩耍呢?」協助對方認清自己的行動和目標不一致,他自然可能考慮改變。

其次是讓他們相信清理的目標可以達成。依據專家學者的經驗談,如果親友願意擔任清理教練,會比光靠囤積者自行清理來得有成效,但他們如果同時出現憂鬱、焦慮……等合併症狀,建議還是先找精神科醫師或心理師談談比較妥當。

一旦囤積者生出動機也願意改變,請不要立刻指揮他丟東西,或是自告奮勇地要替他清雜物。與其貶低對方的「收藏」全是垃圾,不如說明囤積的負面影響,讓他瞭解你的擔憂。一味地批判或是趁機把東西統統扔掉,會讓焦點變成雙方的衝突,而不是替屋況尋求解決之道。以下是給清理教練的幾點建議:

一,  讓囤積者參與其中。清理的重點在於降低對方的居住風險、恢復住處的基本功能、讓他們盡可能與未來的計劃連結,而不是打造一間教練心目中的樣品屋。雙方充分討論、一起作業,才能將清理之後故態復萌的可能性降至最低。

二,  幫助囤積者維持專注。研究指出,有近三成的囤積者患有注意力缺失症,因此在清理時很容易分神。教練最好能提醒對方不要同時看電視,或是請他放下手上那張圖文並茂的舊傳單。把眼光放在目標上,離目標才會近一些。

三,  提供必要的情感支持。教練不是監工,而是啦啦隊。我們認為丟掉一個紙杯或一本雜誌很簡單,但囤積者卻必須經歷一番天人交戰。因此請具備同理心,別對他發脾氣,而是要為他加油打氣。

四,  不要替囤積者做決定。千萬別說「把這堆報紙丟掉!」這麼一來,對方肯定會提出許多丟不得的理由,使對話陷入無解的空轉。試著問他,「你覺得該怎麼做才能騰出空間呢?」這時對方反而會思考該不該把報紙送去回收。

五,  不要只出一張嘴。有些囤積者家當太多,只靠自己慢慢清理的話,很容易洩氣並失去動力。這時教練要是能捲起袖子幫忙清運,對方會覺得十分窩心,並更加信任由教練所主導的整個過程。

六,  做好防護措施,設定工時上限。如果囤積者的住處太過髒亂,教練可能會面臨過敏、感染、遭蟲鼠咬傷等狀況,因此做好防護措施是必要的。此外,在體力和情緒不勝負荷的情形下,最好別勉強自己撐下去。請接受改變是緩慢的,先把自己照顧好才有條件照顧別人。

七,  願意提供額外協助。無論囤積者是購物狂或拾荒大戶,請在陪同對方直搗大賣場、二手店或垃圾堆時,問問他「是不是真的需要?有沒有收納空間?會不會造成負債?」,這麼做將能有效地協助他抵抗誘惑。

至於要從哪裡開始呢?最影響日常生活的玄關、走道、廚房、客廳…等地方,最該被優先考慮,重點在於一旦開始就要堅守同一個區塊,直到清理完畢為止。請避免落入這裡清一下、那裡清一下的陷阱,那只會讓人越整越亂。只要每天有紀律地至少清理半小時,而且拿起一樣東西便立刻決定它的去留及所屬分類,假以時日絕對可以看見成果。

書籍介紹

《囤積解密:用愛減量,告別雜亂人生》,方智出版

作者:Phyllis,身心靈書籍譯者,著有《零雜物》一書。曾為二十幾間房子做過室內設計,對人、物及空間的關係深深著迷。希望透過書寫,傳遞讓生活更輕盈、心更自由的訊息。最新作品《囤積解密》(方智出版),為華文界第一本探討囤積症的專書。

每25人中就有一名囤積患者,連帶全家和鄰居受到影響,絕對值得瞭解!你懷疑自己是囤積症患者嗎?你受夠家人「收藏」的雜物了嗎?責怪並不會讓你獲得自由。Phyllis 親自為你卸下困惑,明白自己並不孤單,重拾人生。

書封

Photo Credit: Bailey Weaver @ Flickr CC BY 2.0

責任編輯:鄒琪
核稿編輯:楊士範


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