70歲後依然每年表演200場:看「藍調之王」B.B. King如何啟發了後世無數的音樂人

70歲後依然每年表演200場:看「藍調之王」B.B. King如何啟發了後世無數的音樂人
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擁有「藍調大使」稱號的B.B. King熱愛巡迴演唱,把巡迴演唱的每一站都當作是一個家,曾經有過一年唱342場的紀錄,而且每年六月都會撥冗一兩個星期的時間,進行個人的密西西比返鄉之旅。

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文:鄭明旻 MINGUS

吉他之神Eric Clapton在他的自傳中寫著:「毫無疑問,B.B. King是藍調音樂界最重要的藝人。」Jimi Hendrix在巡迴演唱會中趁著不期而遇的機會向B.B. King請教吉他竅門;Carlos Santana則形容在舊金山的Fillmore West看B.B. King的演唱會是一個莫大的啟發。

Mike Bloomfield對B.B. King的音樂中毒之深,惹得Bob Dylan在錄製「Highway 61 Revisited」專輯時,教Bloomfield別把B.B. King的風格帶到他的專輯;Stevie Ray Vaughan從B.B. King的50,60年代專輯中得到啟發,進而帶動樂壇另一波的藍調復甦。80年代崛起的藍調歌手Robert Cray的吉他指法處處可見B.B. King的吉他觸感…這些事蹟都說明了B.B. King持續讓音樂界感受到藍調音樂的重要性。

「我的嘴巴停止唱歌的時候,我開始以彈奏Lucille的方式來唱歌。」B.B. King如此描述他與電吉他伴侶Lucille之間的合作關係,Lucille這暱稱是在50年代中期取的,在B.B. King的演唱會中,兩個男人為了一個女人發生爭吵,意外引發俱樂部火警,Lucille就是那個引發紛爭的女子。

B.B. King擅長單音獨奏,他在彈奏一個音符時,運用將琴弦推起從而改變原來音高的吉他推弦技巧,還有藉由手指在弦上的揉動,達到音高上的起伏效果的揉弦彈奏,讓吉他的旋律浮現出藍調音樂的情緒。B.B. King表示,自己是在聽過藍調歌手T-Bone Walker詮釋的「Stormy Monday」這首歌曲之後,激發了他彈唱藍調音樂的熱情。

1948年,二十出頭的他離鄉背井,搬到曼菲斯居住,拜藍調歌手的表兄Bukka White為師,學彈藍調吉他,發願要做個藍調歌手,他成了當地WDIA電台的主持人與固定演唱歌手,隨後成了曼菲斯市區具有藍調歷史地位的Beale Street一帶最搶手的吉他手,進而贏得「Beale Street Blues Boy」這個暱稱(B.B. King藝名中的「B.B.」即源於此)。

B.B. King自1949年起開始灌錄唱片,1952年以節奏藍調榜五週冠軍曲「Three O’Clock Blues」走紅,同一時期的暢銷曲還包括「Every Day I Have The Blues」、「Sweet Little Angel」、「You Know I Love You」、「Please Love Me」、「You Upset Me Baby」。進入60年代後,B.B. King嚐試為藍調音樂注入更優美,更細緻,更多樣的音樂風格,像是在招牌曲「The Thrill Is Gone」襯上動人的弦樂,或是推出捕捉藍調歌手與樂迷之間沸騰彼此情緒的現場演唱錄音專輯「Live At The Regal」。

B.B. King在紮根藍調音樂的同時,也不時在藍調音樂的演唱之中融入爵士樂,流行樂風格,在伴奏中加入管樂器調合,豐富藍調音樂的色彩,他也同時致力於拓展藍調音樂的廣度,像是與鋼琴創作歌手Carole King,The Eagles吉他手Joe Walsh合作專輯「Indianola Mississippi Seeds」,與英國藍調之父Alexis Korner合作專輯「B.B. King In London」,與U2合唱團合作灌錄「When Love Comes To Town」,帶領吉他之神Eric Clapton來趟傳統藍調之旅的專輯「Riding With The King」。

擁有「藍調大使」稱號的B.B. King熱愛巡迴演唱,把巡迴演唱的每一站都當作是一個家,曾經有過一年唱342場的紀錄,年屆70歲之後,年平均維持在兩百場左右,而且每年六月都會撥冗一兩個星期的時間,進行個人的密西西比返鄉之旅。

B.B. King走了,他的藍調音樂所帶來的感動永遠都在。

本文獲圈圈音樂誌授權轉載,原文在此

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責任編輯:闕士淵
核稿編輯:楊士範