你不知道的亞馬遜:不只改變網路,還撼動了一座城市面貌

你不知道的亞馬遜:不只改變網路,還撼動了一座城市面貌
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取名Amazon,不只因亞馬遜是世界最長的河流,其孕育的豐富生物鏈,符合貝佐斯立志販賣「從A到Z的產品」的精神(攝於亞馬遜總部)

因著近海的地緣因素,西雅圖南湖區(South Lake Union)在二十世紀初成為傳統產業集散地。時至今日,這個西城人路過卻不停留的城市角落,從租金低廉、貨櫃林立的老舊市鎮,蛻變為輕軌穿梭、異國餐廳櫛比鱗次的時尚新鎮。這一切,都要歸功亞馬遜公司(Amazon.com lnc.)。

沒有終點的Day 1精神

走進位於南湖區的Day 1,這是亞馬遜總部首棟大樓。Day 1,取自創辦人貝佐斯(Jeffrey Preston Bezos)1997年寫給股東的首份文件:「這還只是網路世界的Day 1,我們仍有太多要學習。」

亞馬遜總部的Day 1大樓

這名網路新人,謙遜卻野心十足,在1994年一本書都尚未賣出時,即稱呼亞馬遜為「地球上最大的書店」。如今,「最大商場」又比「最大書店」更恰如其分,成為一年擁有2億900萬名積極用戶的電子商務龍頭。但貝佐斯仍不滿足,2007年推出電子書閱讀器Kindle扭轉人類閱讀習慣;2013年成立新部門Amazon Fashion,同年8月5日宣布收購華盛頓郵報,事業版圖正式跨足媒體世界。

亞馬遜總部出版部門,牆上貼有蘇斯博士(Dr. Suess)的童書作品- A Cat In The Hat
追求完美的亞馬遜物流系統

貝佐斯強調「顧客至上」,在亞馬遜從訂貨至交貨僅需一日,背後的「無名英雄」,便是毀譽參半的倉儲系統。衛報記者Carole Cadewalladr,在"My week as an Amazon insider“文中,記錄了英國威爾斯斯旺西(Swansea)亞馬遜物流中心的工作實錄。在這座約11個美式足球場大小的倉庫內:

「花上10.5小時游移在各樣商品中,會讓人思考消費慾望最黑暗的深處……經理告訴我們,在過去24小時內,包裝的商品已達15萬5千件,到了12月2號,一年中最忙碌的日子,數字將會上升至45萬件。」

(推薦閱讀:我在亞馬遜商城臥底的日子(上)(下)

從2009年到2012年底,亞馬遜全球物流中心已從39座成長至89座。為舒緩物流中心龐大的負荷量,亞馬遜在2013年開始發展Kiva Systems機器人,近日無人運貨直升機Prime Air又躍上頭條,看來貝佐斯對追求Day 1的信念仍樂此不疲。

Please don’t feed the Kiva System Robot(攝於亞馬遜總部)
亞馬遜的南湖區擴建計畫

Day 1精神,推動亞馬遜事業拓展推陳出新,還漸次改變了西雅圖的城市面貌。矽谷和波士頓外圍的工業鏈將產業置於郊區,微軟總部4萬2千名員工在距西雅圖市中心18英里的雷德蒙(Redmond)上班,但亞馬遜卻打破窠臼,選擇了距市區僅數分鐘車程的南湖區為總部。

今日的聯合湖南岸

20世紀之交,鋸木廠和造船廠林立的南湖區,因著地利之便成為西雅圖製造業和工業中心。九零年代,南湖區黃金時代成為歷史,西雅圖時報形容該地區為「城市的車庫」,紐約時報也曾在報導指出這區塊簡直不堪入目。

亞馬遜清楚了解,為吸引好人才,除公司聲望,生活品質同樣重要。異國料理餐廳、夜間俱樂部或文化據點,是薪水以外權衡輕重的選項。而設在近繁華城市中心的亞馬遜,雖無需如微軟透過運輸系統-Connector通往西雅圖,但欲將南湖區從「庫房」改為「新鎮」,建置規模卻是更甚以往的市鎮重建。

與亞馬遜、Fred Hutchinson癌症研究中心、健康合作組織(Group Health Cooperative)和華盛頓大學醫學中心合作建立的南湖區輕軌系統
亞馬遜員工玩著用掃帚和健身球組成的運動-broomball (亞馬遜2013年年度野餐,CenturyLink Field)

當亞馬遜高階主管在2012年和西雅圖市府討論新總部建設計劃時,據西雅圖城市規畫主任佛斯特(Marshall Foster)表示:「這不是一個難搞的談判。他們走進來表示:『我們認為就是這裡了!』簡單且自信,還預備優渥的預算。」

少有複雜斡旋,亞馬遜給的答案相當簡單:不計成本,完成計畫。

亞馬遜工程師的白板塗鴉,很西雅圖!

新總部大樓已動土,距目前有14棟建物的亞馬遜舊總部只有幾個街區。藍圖最吸睛的部分,是3個玻璃外觀的生態球體溫室。亞馬遜表示,為讓員工擁有更自然的社交和工作環境,內部孕育多種綠色植物,而為維持室內植物生長,內部將保留五層樓高的空間供樹木成長。此計畫預計6年後完成,包括3棟37層樓高的大廈,占地共3.3萬平方英尺。

小至腳踏車道、歷史與工業博物館(MOHAI)、輕軌(Street Car),大至撼動整個西雅圖城市面貌的亞馬遜總部藍圖;曾經的老舊工業區,因亞馬遜進駐煥然一新,南湖區也成為西雅圖人娛樂或用餐的新選項。

走一趟由貝佐斯投資千萬的南湖區新地標-Museum of History and Industry(MOHAI),記錄了自1850年來的歷史、工業、政治、教育、娛樂、音樂、文化,喚醒西雅圖人的共同記憶並引以為傲。

2013年股東會議上,貝佐斯再次搬出知名Day 1理論。這位坐擁2億9百萬名活躍用戶的網路金童、華盛頓郵報的最大股東,似乎仍如當年在車庫創業的新墨西哥州小夥子,對網路發展永保敬畏:「我們還沒展開Day 1,甚至距按下鬧鐘的貪睡按鈕都有些距離」。

網路世界一日千里,至於西雅圖會不會因亞馬遜終於按下鬧鐘起床而展開Day 1呢,我們拭目以待。

“There’s so much stuff that has yet to be invented. There’s so much new that’s going to happen. People don’t have any idea yet how impactful the Internet is going to be and that this is still Day 1 in such a big way." By Jeff Bezos (攝於亞馬遜總部)

本文特別感謝亞馬遜工程師Morris ChuangPerry Zheng和Big J。

本文獲得作者授權刊登,文章來源:CIVICUS

參考資料

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